21th Column for De Juwelier Magazine – Koffiedik kijken in 2018

25 06 2018

This is already my 21th column for trade magazine De Juwelier. I have had the honor to write columns the last three years, six each year. You can find every single article in PDF format on the Oak Consultancy page.

Last year I wrote a column of my personal outlook of the year 2017 specified for the jewelers’ industry and a macro view of the economy. It has been receieved well and this year I received serval request to write again such a column. So, I have decided that for the thirst column  of 2018, my 21th column for the magazine, I will do it again.

To download the PDF, please click here.
Magazine got launched 22 June2018 in physical format and this is the text in Dutch:

De Juwelier Magazine June 2018 with column by Alon Ben Joseph

Koffiedik kijken in 2018

Het vervolg van 2018 gaat zwaar worden. Zo, ik heb het gezegd. Vorig jaar heb ik in de derde column in dit blad voorspellingen gedaan over 2017 en aangezien ik geen glazen bol heb noemde ik het maar koffiedik kijken. Inmiddels is het eerste kwartaal van 2018 achter de rug en hebben we de invloedrijke beurzen in Geneve (SIHH) en Basel (BaselWorld) bezocht. In deze column ga ik daarom wederom een poging wagen om te voorspellen wat de rest van het jaar ons juweliers zal brengen. Ik heb dit opgesplitst in vijf rubrieken, waarvan de eerste drie gebaseerd zijn op mijn eigen ervaringen en trends die ik heb gezien, en de laatste twee op economische en globale ontwikkelingen.

Mijn voorspellingen vorige jaar waren mild positief te noemen, en uiteindelijke bleek het voor onze branche een relatief matig jaar met verschillende geluiden. Het eerste kwartaal van 2018 was tam te noemen. Ondanks dat SIHH wederom een dag gereserveerd had om consumenten te verwelkomen, en er meer merken dan voorheen exposeerden, was het een relatief saaie en stille beurs. BaselWorld incasseerde rake klappen en verloor bijna de helft van haar exposanten, evenals een groot aantal bezoekers. De wereldwijde economie lijkt daarentegen te blijven doorgroeien, ondanks dat er een aantal brandhaarden ontstaan op verschillende plekken in de wereld, vaak door toedoen van de megalomane wereldleiders Trump & Poetin.

EDELSTENEN
Elk jaar start ik mijn BaselWorld bezoek steevast bij de hal met de edelstenen. Ondanks dat velen denken dat ik uitsluitend van fijnmechanica en polshorloges houd, klopt mijn hart héél snel van edelstenen. Ook dit jaar waren er een flink aantal standhouders die ik gesproken heb gematigd positief en blijft de vraag naar kwalitatieve (natuurlijke) edelstenen wereldwijd groeien. Er is nog (steeds) niet veel aandacht voor lab-grown diamonds. Diamanten met een EGL certificaat raken steeds meer in het gedrang en daardoor stijgen de prijzen van GIA gecertificeerde diamanten nog meer. Persoonlijk heb er een flink aantal met een toeslag op de Rapaport-prijs moeten aanschaffen (lees: geen korting op de RapNet prijs, maar met een meerprijs). Op het vlak van edelstenen vond ik het leuk om te zien dat groene edelstenen weer flink in opmars zijn.

JUWELEN
Tijdens de SIHH beurs in Genève zijn geen juwelen te koop en daarom baseer ik deze analyse enkel op mijn impressies van Baselworld. Twee dingen vond ik opvallend tijdens deze beurs. Zeer teleurstellend was dat het grootste deel verdwenen standhouders te vinden waren onder de juwelenmerken en -fabrikanten. Met name de private-label sieradenleveranciers, die eigenlijk de grootste lokkers zijn voor juweliers die nieuwe trends en producten zoeken voor hun eigen collecties en winkels, ontbraken. Zeer positief vond ik dat Chopard de beurs opende met een grote (pers)conferentie waar zij aankondigde dat hun merk vanaf juli 2018 al haar juwelen en horloges gaat produceren met goed goud, al dan niet gezet met fairminded edelstenen. Als eerste luxemerk wat een dergelijke stap maakt zijn zij een echte voorloper. De familie Scheufele noemt het zelf: Sustainable Luxury.

Verder vond ik de trend van geelgoud blijven doorzetten, en zag ik steeds meer sieraden met grote edelstenen – waarbij groen de boventoon voerde.

HORLOGES
De trend voor 2018 in de horlogeindustrie is kleur, en ook hier is een grote plek gereserveerd voor groen. Er waren bijzonder veel wijzerplaten in deze kleur te zien, waarbij mijn favoriet te vinden was in de Sixties serie van Glashuette Original. Onder invloed van technologische ontwikkelingen zien we ook meer kleur buiten de wijzerplaat, zoals bijvoorbeeld de spectaculaire kast van Hublot in vlammend rood keramiek. Veel merken worden ook creatiever op het gebied van horlogebanden, zowel qua materiaal als kleur. Terug van weggeweest lijkt bi-color, voor zowel dames en heren. Tijdens BaselWorld was er bijna geen merk dat geen staal-gouden horloges presenteerde!

Ik vond het opvallend stil rondom niewe ontwikkelingen van smartwatches, ondanks dat praktisch alle merken in het fashion segment overgaan op digitale of analoge connected uurwerken en wijzerplaten. De enige die echt iets nieuws op dit gebied lanceerde was in mijn ogen Frederique Constant met de lancering van hun Hybrid Manufacture – een in-huis ontwikkeld en gefabriceerd polshorloge met zowel een manufactuur automatisch uurwerk als een zelf ontwikkeld elektronische smartwatch module. Ik feliciteer hun graag daarme.

In cijfers? Na twee zware jaren heeft de Zwitserse horloge-industrie 2017 afgesloten met een bescheiden groei van 2,9%, waar Nederland de 16e land was voor Zwitserse export met ruim CHF 273 miljoen en een groei van 17,7%. Het eerste kwartaal van 2018 laat een mooie groei zien van 10,1% in totaal, maar de export naar Nederland nam af met 5,9%.*

NEDERLANDSE ECONOMIE
Volgens het CBS was 2017 een goed jaar met een kanttekening; de Nederlandse economie groeide met 3,2% (hoogste groei na 2007), maar de consumptie door huishoudens groeit echter al jaren minder sterk dan het BBP. Volgens economen komt dit door het achterblijven van het reëel besteedbaar inkomen van huishoudens. Daar tegenover realiseerde het bedrijfsleven recordwinsten en werden eveneens records gebroken op de arbeid- en vastgoedmarkt. Deze trend van groei uit 2017 zette zich door in de eerste maanden van 2018. Desondanks waarschuwde de voorzitter van Detailhandel Nederland in het jaarverslag van 2017 dat de nationale indicatoren weliswaar op groen staan, maar dat winkeliers alsnog voor grote uitdagingen staan: “De detailhandel is in transitie en moet in een nog hoger tempo vernieuwen. Veel winkeliers beseffen dit en ontwikkelen zich bijvoorbeeld tot omnichannelondernemingen of houden hun formules tegen het licht.”

GLOBALE ECONOMIE
Afgelopen jaar was globaal gezien een turbulent en de verwachtingen waren matig, echter 2017 is met een grotere groei van de wereldeconomie afgesloten dan verwacht. Na de data van het IMF, de Wereldbank en Goldman Sachs bestudeerd te hebben concludeer ik dat de verwachtingen voor 2018 matig optimistisch zijn, met grote waarschuwingen voor turbulentie in economische verdragen, politiek, natuurrampen, terrorisme en oorlogen. Wat opvallend is dat in alle rapporten men pessimistisch is over 2019 en 2020. En, aangezien ik een fervente aanhanger ben van de Self-fulfilling Prophecy theorie, zal de marktwerking er voor zorgen dat dit pessimisme over de toekomst verdisconteerd wordt in de huidige ontwikkelingen. Zelf zie ik de volgende beren op de weg voor 2018:

–      de Brexit (nog steeds te veel onduidelijkheden en onzekerheden);
–      Trump’s protectionisme (de geschiedenis heeft uitgewezen dat altijd nadelig is voor de totale som);
–      De verdere opmars van Poetin (en de daarmee samengaande slechte Russische economie en drang tot oorlogen);
–      Het dictatoriale gedrag van Erdogan (wat zorgt voor onrust in wat wij de brug tussen het Westen en Oosten beschouwen);
–      De oorlog in Syrië (de inhumane levensomstandigheden van de bevolking en vluchtelingen plus de onrust die daardoor wereldwijd ontstaat);
–      Terugtrekking van de Verenigde Staten uit nucleair akkoord met Iran (wat de relatie van de EU met zowel de VS als Rusland/Turkije op spanning zet en uiteraard de dreiging van oorlog tussen Israël en Iran);
–      Het aanblijven van terroristische aanslagen over de hele wereld;

En zo kan ik nog hele pagina’s vullen. Ik denk kortom dat er veel factoren zijn die de flinterdunne zijden draad waar de optimistische verwachtingen voor 2018 kunnen doen knappen.

Dat het sentiment wereldwijd matig positief is voor 2018 en de vooruitzichten voor 2019 en 2020 niet beter zijn, maakt mij persoonlijk niet optimistisch over dit jaar. Van nature ben ik zeer positief van aard en zie het glas altijd halfvol, maar ik zie veel donkere wolken aan de horizon. Ik hoop dat deze snel verdampen en dat er wereldwijd zowel op politiek en economisch vlak rust zal ontstaan, waardoor wij allemaal weer bezig kunnen zijn met maatschappelijk verantwoord ondernemen. Bij navraag onder mede-ondernemers hoor ik veel uiteenlopende reacties, en graag verneem ik uw visie voor het rest van het jaar. Dat kan per e-mail of in de nieuwe (besloten) Facebook-groep van De Juwelier online.

Reageren op deze column is mogelijk door een e-mail te sturen naar alon@oakconsultancy.com of te bellen naar Oak Consultancy, tel. 020-2602100. Aanvullende informatie is ook beschikbaar op OakConsultancy.com.

* Bron: http://www.fhs.swiss/scripts/getstat.php?file=mt3_180103_a.pdf



Speaking at Netcomm Suisse eCommerce Meets Fashion Event 2017

14 02 2017

This year I am speaking at a high-quality event organized by Netcomm Suisse in Swtizerland. On Monday March 13th, 2017 the third edition of the international event “e-Commerce meets Fashion 2017” in the Ticino Fashion Valley of Switzerland will take place. This is the event for players operating in the fashion sector in Europe.

Last year in February I spoke at the Swiss event: “e-Commerce and Digital meet Luxury Watches” organized by the national ecommerce association Netcomm Suisse. This was not just a lot of fun, but very professional and meaningful. It was meaningful in several facets: very high quality of subjects discussed, exclusive guests and relevant  to the topics and superb location & organizxation/execution.

Although this is thrid edition of the eCommerce Meets Fashion event organised by the Swiss eCommerce Association, this is the first time attending. And, I am honored to have been asked to speak during this event as well. I will speak about omni-channel retail in the luxury industry.

Alon Ben Joseph speaking at Netcomm Suisse eCommerce Meets Fashion 2017

During this event I will have the honor to share other professionals operating in both the luxury industry and tech world. Executives working at leading companies like: La Perla, Brunello Cuinelli, Merck, Bally, and many more. I am really excited and hope to meet you in person as one of the 650 visitors in Lugano, Switzerland.

Pre-order your tickets via worht CHF 1.100 via the official website: Netcomm Suisse Site.



Book review Zero To One

5 08 2016

My buddy Jonathan Salomon recommended me to read Peter Thiel’s book “Zero To One” back in 2015 already and I only came around to finish it this week. Not only was I totally inspired by reading it, but also regretted not reading it earlier! It was an easy and fun read. Although the topics and main subject are very philosophical and ground-breaking (actually), the book is ‘light’ and easy to read with great examples to accompany the theories projected.

Zero To One by Peter Thiel

So, what was so inspirational and what did I learn? As an entrepreneur I love to read books written by other entrepreneurs and what mistakes they made and especially what makes the successful. Peter Thiel is one of the founders of PayPal and later on teamed up with fellow futurist and serial entrepreneur Elon Musk (a.k.a. Mr. Tesla). If you like reading books about successful entrepreneurs, business books and/or innovative/new theories, Zero To One is a must-read book for you!

Well, if you do not have patience to read this complete blog post, the takeaway secret of Zero To One is:

ALWAYS ASK THE CONTRARY QUESTION!
Most answers to the contrary question are different ways of seeing the future and therefore unlocking the future!

The book starts with Thiel explaining thath he asks every applicant during a job interview this particular quesions; “What important truth do very few people agree with you on?”. A very simple quesion, but very hard to ask. I immediately tried to answer the question for myself and after a few moments of tranquilly thinking I came up with an answer. After finishing the book two days later, I re-asked myself the question and came up with another question. I advice you to answer this question for yourself now. At the end of this blog post you can read my initial and final answer.

Few chapters later he explains the Power Rule (of venture capital), which is all about exponential growth. The chapter can be summarised by the first paragraph where Thiel quotes an unverified saying by Albert Einstein: “compounded interest is the greatest mathematical eight wonder of the world”, “the most powerful force in the universe”, or even “the most powerful force in the universe.” His takeaway in this chapter is (page 86): “The biggest secret in venture capital is that the best investment in a succesful fund equals or outperforms the entire rest of the fund combined.”

In Zero To One Thiel also gives HR advice in chapter nine op page 113 where he believes in a strong team that is well knit and interact well. He even makes bold statements: “As a general rule, everyone you involve with your company should be involved full-time. Sometimes you’ll have to break this rule; it usually makes sense to hire outside lawyers and accountants, for example. However, anyone who doesn’t own fundamentally stock options or drawa regular salary from your company is fundamentally misaligned. At the margin, they’ll be biased to claim value in the near term, not help you create more in the future. That’s why hiring consultants doesn’t work. Parte-time employees doesn’t work. Even working remotely should be avoided, because misalignement can creep in whenever colleagues aren’t together full-time, in the same place, every day. If you’re deciding wheteher to bring someone on board, the decision is binary. Ken Kesey was right: you’re either on the bus or off the bus.”

Three quarters into the book Zero To One the author Peter Thiel gives a small handbook with seven questions for every business, which he thinks every entrepreneur/company should answer:

1. The Engineering Question: Can you create  breakthrough technology instead of incremental improvements?
2. The Timing Question: Is now the right time to start your particular business?
3. The Monopoly Question: Are you starting with a big share of a small market?
4. The People Question: Do you have the right team?
5. The Distribution Question: Do you have a way to not just create but deliver your product?
6. The Durability Question: Will your market position be defensible 10 and 20 years into the future?
7. The Secret Question: Have you identified a unique opportunity that others don’t see?

Obviously if one doesn’t have good answers to these questions, one will run into a lot of bad luck and most probably fail. Answering all seven positively will most probably lead you to fortune and success. And, getting five or six correct might work. A company that nailed all seven is Tesla according to the author.
In my opinion the seventh and last question, The Secret Question, is the most important question and is the main theme of the Zero To One Theory: ask the contrary question to find novel views & ideas. To go from zero to one, to make something from nothing and not copy something existing and make it slightly better. Thiel urges to find new ways to grow exponentially!

To finish this blog post, I said I would give you my answers to the question Thiel asks every applicant during job interviews: “What important truth do very few people agree with you on?”. As Thiel starts his book with this question, I initally answered the following before finishing the first chapter: “I believe that it is an important truth that retailer businesses that do not convert their traditional brick-and-mortar operation to an omni-channel business before the year 2020, will die. Especially businesses/companies that sell luxury products!” I beliee this is true and I am believing this already since 2008, hence we transformed our family business Ace Jewelers from a classic boutique business into the first luxury jewelry business to sell online and be authorised by premium luxury brands. In 2008 many people did not agree with me and unfortunately few people still today agree with me.
When I continued reading and finished reading this awesome book two days later, I noticed that Thiel is more of a philosopher than a mere businessman. He is a visionary, like his buddy Elon Musk. Really inspiring. What he means with this question is that we need to seek secrets that are hidden and contain the answer to a better future and the way to find them is by asking the contrary question… Most answers to the contrarian questions are different ways of seeing the present. So, looking at the big picture like he Thiel wants you to look at it, my answer became: “Why do people fear change? Because people are afraid of the unknown. To accelerate progress and innovation, one will need to both break dogma and take away ignorance.” So, therefore my answer to the question of what important truth do a few people agree with me on is: “Breaking dogma and fighting ignorance will propel innovation and progress.” In simple language: “We need to teach kids to think more out-of-the-box and basically give them space to grow-up like entrepreneurs. To teach that if one has different views, that does not make the outsiders and that there is no wrong if they do not copy/paste their parents/friends. Only being different can truly make society progress.” It seems my answer sounds simple and logical and obviously not a few people agree with me, but a majority… But, think twice… The majority loves their old rusty ways and are scared of change.
Like Thiel writes on page 63: “Every culture has a myth of decline from some golden age, and almost all peoples throughout history have been pessimists. Even today pessimism still dominates huge parts of the world.” But, I am positive and an optimist by nature and therefore really believe we are at the verge of a(nother) great change in society/societies and the world.

 



To Doodle or Not To Doodle?

4 08 2014

Do you doodle?

I do doodle!

Doodle

Source: Doodlerblog.com

According to the Wikipedia page about Doodles the term is:
“A doodle is an unfocused or unconscious drawing made while a person’s attention is otherwise occupied. Doodles are simple drawings that can have concrete representational meaning or may just be abstract shapes.”

Although I love technology, I always have a notebook and pen with me. I never thought why I love to doodle when I am on the phone or in a meeting, but after reading an article about Mark Parker, Nike’s CEO, I know why. And, I am convinced why you should doodle too.

The article “Nike CEO Mark Parker Shares His Secret To Success” on SoleCollector.com gives the following conclusion:

… have you ever wondered what his secret to success is?

Its simple really, doodles. You read that right, Mark Parker’s secret is his doodles. They help him clarify the brainstorming process. And, increasingly, scientific research backs up that claim. According to Business Insider, doodling can help people stay focused, grasp new concepts, and retain information. A blank page also can serve as an extended playing field for the brain, allowing people to revise and improve on creative thoughts and ideas.

The studies say:

• Doodlers had 29% better recall of a recorded telephone message than a control group when given a surprise memory test.

• Doodles help guide the “default network” of the brain, which allows you to better pay attention.

• For people who have a higher optimal level of stimulation — like those with ADHD — doodling helps them focus.

• Doodles help people express emotions that are hard to fit into words.

Please let me know if you doodle too 🙂

 



Nominated for Entrepreneurs Award by City of Amsterdam

31 10 2013

I am proud to announce that the City of Amsterdam, nominated our company, Ace Jewelers Group, as one of the 15 nominees to win the Entrepreneurs Award 2013!

Announcement Nominees Ondernemersprijs 2013 City of Amsterdam

The City of Amsterdam nominated 15 entrepreneurs from 69 candidates for the Ondernemersprijs 2013.
First in the list: Alon Ben Joseph of Ace Jewelers Group 🙂
This is the sixth time the City of Amsterdam organizes this Award and last year ID&T won the prize.
Our company will be audited next week and we hope we will make it to the last three. The Award will be announced on November 27th, 2013.

For additional information, please visit: www.amsterdam.nl.