Why retro is such a big thing?

5 10 2018

What is it with retro and vintage designs? I was born in 1979 and grew up in the eighties, yet I’ve always been fond of design from the sixties. While my interests, taste and preferences shifted when transitioning from a teenager into a young adult by the end of the nineties, my admiration for watches, cars, furniture and music from the sixties didn’t fade a bit. I thought this might very well pass with time, yet we’re now well into the 2010’s and I’m still a fan. Why is that?

You will probably have noticed that vintage and retro are booming – whether talking fashion, furniture, watches or basically any other field of interest.  By now it’s hardly something new, as it seems this trend has been going steady for at least 10 years. While there doesn’t seem to be a proper definition of the term ‘vintage’, to me it represents objects of at least 25 years old. Retro to me is the modern counterpart: classic designs, modern production. Are you counting with me? This means that objects from my youth are now considered vintage and retro. I must be getting old!

Steve McQueen on Le Mans race track with Heuer Monaco watch on.

Steve McQueen on Le Mans race track with Heuer Monaco watch on. (Credit: unknown).

Why is vintage so popular? I thought about this and discussed it with my friends. Let’s stay with watches. I think the following factors play a part;

–          There will never be more watches from one certain year. It’s even more likely there will be less in time, as pieces will get irreparably damaged, lost, et cetera. Vintage watches will become more rare as time passes, even more so when factoring in the growing demand.

–          Buying vintage watches demands a fair bit of knowledge and a good eye. Finding the right model in the right configuration and right condition, can be a challenging hunt. The watch as a coveted trophy.

–          Every vintage watch is unique. They all carry a history, that they show to varying extent through scratches, discoloration, and other types of patina. The watches allow us to dream about times gone by.

–          In a broader sense it is often said that in times of crisis and turmoil people tend to prefer more traditional and subtle looks and virtues.

–          Lastly people loving buying stuff that they couldn’t afford back when they were younger. And how cool is it to own a birth year watch?

The evolution of the Mark Pilot watches by IWC Schaffhausen.

The evolution of the Mark Pilot watches by IWC Schaffhausen. (Credit: Ace Photo Studio)

Retro is just as popular as vintage. Why? Again I think there are multiple forces at play;

–          The manufacturers have noticed the huge popularity of vintage watches. It’s easy for them to jump aboard this train by bringing back some of their best designs as retros.

–          Vintage watches have gotten terribly expensive in some cases. Also, not all old watches are that suitable to be worn on a daily basis. In both cases, a modern watch with a vintage look presents a good alternative, which we call retro watches.

–          As touched upon in the above, buying vintage watches can be quite challenging. How do you know it’s all original and correct? It’s nearly impossible. Unless you buy a new watch at your local authorized dealer.

I want to close this column with a sharp note: maybe vintage and retro are popular because there are very little good new designs? Maybe today’s design just isn’t cutting edge anymore? I really had to dig in order to come up with well-designed objects from the past three decades with the potential to become collectors’ items. May I suggest the Aston Martin DB9 (2004), iPhone 5 (2012) and the Nike Free Flyknit (2012). And of course I have to finish with a watch: the Urwerk UR-103 (2003).

My icons
What are my favorite vintage objects? I’ve compiled a small, non-exhaustive list below. Please let me know which designs and objects you consider to be icons!

Maybe the best chronograph: the Omega Speedmaster. Must have book is the book: Moonwatch Only.

Maybe the best chronograph: the Omega Speedmaster. Must have book is the book: Moonwatch Only. (Credit: Ace Photo Studio)

Fine Watches
–          Breitling Navitimer (1952): A calculator for the pilot’s wrist. The best is the 1969 version.

–          Omega Speedmaster (1957): Arguably the best chronograph ever. Of course the whole Moonwatch thing doesn’t hurt either!

–          Heuer Carrera (1963): This watch just oozes motorsports, and is so well-balanced in terms of design.

–          Heuer Monaco (1969): The first square chronograph and truly cutting edge design.

–          Omega PloProf (1970): Form-follows-function in its truest form.

–          Casio G-Shock (1983): As robust as digital watches come.

–          Swatch (1983): No explanation needed as far as I’m concerned!

Lancia Flaminia Zagato Super Sport.

Lancia Flaminia Zagato Super Sport. (Credit: Amr El Saadany)

–          Land Rover Defender (1948): The PloProf of cars. Form Follows Function;

–          Ford Mustang (1964): Oozes the true ‘American Spirit’;

–          Lancia Flaminia Zagato Super Sport (1964): Arguablye one of the most beautiful sports cars ever;

–          Aston Martin DB4/GT Zagato (1964): Another beauty – and legendary as Sean Connery’s Bond car;

–          Lancia Delta (1979): Dressed up as HF Integrale it’s a rally monster for public roads;

–          BMW E30 3-serie (1982): My childhood favorite.

Fine Jewelry
It might surprise you that I don’t have such a list of favorite vintage iconic jewelry pieces. I think it’s because my father is a goldsmith who designed  and fabricated everything by himself. When talking jewelry, I am biased and prefer unique hand-made pieces over big name icons.

Tapio Wirkkala Bolle glassware.

Tapio Wirkkala Bolle glassware. (Credit: Luminaire)

Interior design
–          Eames Plastic Chair (1950): Dining room chairs of unrivalled beauty. I can personally attest to the fact that they work very well in living rooms too;

–          Eames Lounge Chair (1957): Timeless lounge chair – and very comfortable;

–          Achille Castiglioni Arco Floor Lamp (1962). Simply perfect;

–          Tapio Wirkkala Bolle glassware (1966): Finish design in its truest form.


My all time favorite shoe, that I collect till today: The Nike Air Jordan I.

My all time favorite shoe, that I collect till today: The Nike Air Jordan I. (Credit: Ace Photo Studio)

–          Chuck Taylor’s All Stars (1917): over a 100 years old, but still exceedingly popular.

–          Clarks Desert Boot (1950): the best suede shoes;

–          Nike Air Jordan 1 (1983): the best sneaker ever. I collect these with much passion;

–          Nike Air Max 1 (1987): The first shoe with the see-through ‘Air’ cushion that’s so iconic now;

–          Nike Air Max 97 (1997): With the ‘Air’ cushion running along the full length of the shoe, it is truly ‘Air Max’.

Would love to hear what your favorite design objects are? And, if there is a particular era that stands out for you.

23rd column for trade magazine De Juwelier – Waarom is retro zo in?

5 10 2018

Although I feel that I am not a real writer, I really enjoy writing columns for trade magazine De Juwelier. This is already my 23rd column in a row for them.
You can find every single article in PDF format on the Oak Consultancy page.

For the 5th column in 2018, I have decided to write about my passion for vintage items. I started wondering why I love designs from the 1960s so much and decided to dedicate my column to that topic titled in Dutch: “Why is retro so in?”.

To download the PDF, please click here.
Magazine got launched 5 October 2018 in physical format and this is the text in Dutch:

23rd column by Alon Ben Joseph Oak Consultancy for De Juwelier Magazine

“Waarom is retro zo in?”

Ondanks dat ik zelf geboren ben in 1979 en getypeerd kan worden als een jaren 80 kind, ben ik altijd gek geweest op designobjecten uit de zestiger jaren. Tijdens de transitie van mijn tienerjaren naar mijn studentenjaren aan het eind van de jaren 90 verfijnde mijn persoonlijke smaak en voorkeuren, maar mijn bewondering voor horloges, auto’s, meubels en muziek uit de jaren 60 bleef overeind. Ik dacht dat het misschien zou overgaan, maar inmiddels leven wij in de jaren 10 van een nieuw millennium en ik ben nog steeds gek van die ontwerpen. Ik ging bij mijzelf te rade waarom dat was en of ik de enige was die zo bezeten is van ‘oude’ ontwerpen.

Het zal u niet ontgaan zijn: vintage en retro zijn enorm booming. Dit geldt voor kleding, meubels en natuurlijk horloges. De trend is niet bepaald nieuw en lijkt al zeker 10 jaar gaande. Er zijn geen strak omkaderde definities voor de term vintage, maar zelf hanteer ik de stelregel dat alles wat minimaal 25 jaar oud is bestempeld kan worden als zodanig. Retro is voor mij de moderne tegenhanger: klassieke en bewezen ontwerpen, maar nieuw geproduceerd. Heeft u meegeteld? Dit betekent inderdaad dat objecten uit mijn jeugd dus ook al vintage zijn. Ik word langzaam oud…


Waarom is vintage zo populair? Ik heb hier lang over nagedacht en veel over gesproken met vrienden. Laten we voor het gemak horloges als voorbeeld nemen. Ik denk dat de volgende factoren een rol spelen;

–      Er zullen allereerst nooit méér horloges uit een bepaald productiejaar komen. Het worden er hooguit minder. De zeldzaamheid van een vintage horloge zal alleen maar toenemen. Zeker wanneer deze wordt afgezet tegen de toenemende vraag!

–      Het doen van de juiste aankoop vereist vaak daarnaast een zekere mate van kennis en een goed oog. Het vinden van het juiste model, in de juiste uitvoering en in de juiste staat, is een uitdagende jacht. Het horloge is de trofee.

–      Elk vintage horloge is bovendien uniek. Het draagt een geschiedenis met zich mee waarvan de sporen in meer of mindere mate zichtbaar zijn. Dat deze geschiedenis vaak onbekend is maakt het alleen maar spannender. Het staat de eigenaar toe af en toe weg te dromen over alle spannende avonturen die het horloge heeft beleefd in lang vervlogen tijden.

–      In algemene zin heeft men in tijden van onrust en crisis vaak behoefte aan stabiliteit en grijpt men vaak terug naar klassieke waarden en subtiliteit. Een oud horloge dient hierbij als tastbare herinnering aan een tijd waarin alles beter en simpeler was.

–      Tot slot koopt men ook vaak en graag horloges die in de eigen jeugd onbetaalbaar waren. Een horloge uit het geboortejaar is natuurlijk helemaal charmant!


Naast vintage zijn ook retro horloges zijn zeer in trek. Gezien de populariteit van vintage is dit makkelijk te verklaren:

–      De opmars van vintage is natuurlijk bij de producenten zelf niet onopgemerkt gebleven. Het is natuurlijk heel verleidelijk om op deze trein te springen door oude ontwerpen opnieuw in productie te nemen, al dan niet met aangepaste techniek.

–      Daarnaast zijn vintage horloges in veel gevallen schier onbetaalbaar geworden. Bovendien zijn niet alle oude horloges zijn even robuust en dus geschikt voor dagelijks gebruik. Om over waardedaling bij schade nog maar niet te spreken! Een moderne retro-versie vormt dan al snel een aantrekkelijk alternatief.

–      Als laatste kan vintage kan best een beetje intimiderend zijn. Hoe weet men dat alles nog helemaal origineel en juist is?  De enige manier om hier 100% zeker van te zijn is door een nieuw horloge te kopen. Natuurlijk bij de officiële dealer!

Tot slot wil ik met een scherpe noot eindigen: misschien zijn vintage en retro wel zo populair omdat er simpelweg weinig goede nieuwe designs uitkomen. Misschien wordt er niet baanbrekend ontworpen? Als ik nadenk over wat ik echt een prachtig ontwerp vind dat uitgekomen is in de afgelopen drie decennia, met de potentie om een verzamelaarsobject te worden, dat moet ik heel stevig nadenken. Na diep gegraven te hebben, zijn dit mijn suggesties: Aston Martin DB9 (2004), iPhone 5 (2012), ​Nike Free Flyknit (2012). Uiteraard kan ik niet anders dat eindigen met een horloge. Mijn suggestie is de Urwerk UR-103 (2003).

Mijn iconen

Wat zijn mijn favoriete vintage objecten vraagt u? Ik heb hieronder een lijstje gemaakt. Ik ben benieuwd naar welke ontwerpen en objecten u als iconisch beschouwd!


–      Breitling Navitimer (1952): een calculator aan de pols van piloten. De mooiste is de uitvoering van 1969;

–      Omega Speedmaster (1957): misschien wel beste chronograaf ooit en in 1969 natuurlijk het eerste horloge op de maan;

–      Heuer Carrera (1963): dit horloge ademt  racerij en is bijzonder gebalanceerd qua design;

–      Heuer Monaco (1969): de eerste vierkante chronograaf, een echte stijlbreuk voor die tijd;

–      Omega PloProf (1970): een waar ‘form follows function’ polshorloge.

–      Casio G-Shock (1983): het ultiem robuuste digitale horloge;

–      Swatch (1983): Wat mij betreft geen uitleg nodig. Ik heb er nog steeds honderden in mijn privé collectie!

Reageren op deze column is mogelijk door een e-mail te sturen naar alon@oakconsultancy.com of te bellen naar Oak Consultancy, tel. 020-2602100. Aanvullende informatie is ook beschikbaar op OakConsultancy.com.

22nd Column for De Juwelier Magazine – Loopt de klok nog wel rond?

27 08 2018

I have had the honor to write columns the last three years, six each year. This is already my 22nd column for trade magazine De Juwelier. You can find every single article in PDF format on the Oak Consultancy page.

How do you visualize time? do you see time circular or digital? After contemplating about this subject, I did some research and found disturbing info that Millenials ofton do not know how to read round clocks. So, I have decided that for the fourth column of 2018, my 22nd column for the magazine.

To download the PDF, please click here.
Magazine got launched 25 August 2018 in physical format and this is the text in Dutch:

“Loopt de klok nog wel rond?”

U vraagt zich vast af waar ik naartoe wil met deze quasi-filosofische titel. Voordat ik daar op inga wil ik u graag verzoeken om na het lezen van de volgende zin uw ogen te sluiten en iets te visualiseren. Hoe ‘ziet’ u de tijd met uw ogen dicht: analoog of digitaal? En, wat was het antwoord? Ik zelf zie de tijd rond. Ik visualiseer de tijd circulair, dus als een klok. Zelfs als ik de tijd digitaal waarneem vertaal ik die naar wijzers op een wijzerplaat. Dit doe ik sinds ik een kind ben, ondanks dat ik sinds 1983 zowel Swatch als G-Shock polshorloges draag.

Eerlijk gezegd heb ik jarenlang niet bij deze wetenswaardigheid stil gestaan. Ik nam simpelweg aan dat iedereen de tijd zo voor zich zag. Inmiddels ben ik echter al ruim negen jaar een trotse oom van vier nichtjes en neefjes, en nu zij wat ouder zijn valt het mij op dat zij de tijd helemáál niet zien zoals ik. Ze zijn opgegroeid met schermen. Digitale schermen. Schermen waarop tijd wordt weergegeven door een rij cijfers gescheiden door dubbele punten.

Toen ik 22 maanden geleden zelf vader werd ben ik hier echt over gaan nadenken. Onze kleine was nog maar één maand oud toen hij zijn eerst horloge kreeg – een Flik Flak. Hij roept nu al ruim een jaar naar mij terwijl hij wijst naar zijn eigen pols: “Pappa, tick tock, on!”. Alhoewel de tijd aflezen nog wat lastig blijkt, gloeit papa natuurlijk al van trots. Jong geleerd is oud gedaan.

De laatste jaren ben ik ook in onze eigen winkels gaan kijken naar het gedrag en de behoefte van de kinderen van onze klanten. Hebben zij een horloge om, willen ze een horloge om en, nog belangrijker, kunnen ze wel überhaupt wel de tijd aflezen van een ronde klok met wijzers? En tot mijn verbazing merk ik toch dat het niet meer standaard is dat kinderen tussen 4 jaar en 6 jaar oud klok kunnen kijken!

Ik ben daarom op onderzoek uitgegaan. In de Engelse media vond ik een aantal artikelen die mijn observatie en vermoeden deden bevestigen. Een interessant artikel van WorldTempus magazine deelt twee opmerkelijke situaties uit het Verenigde Koninkrijk:

–      Er zijn meerdere scholen in Groot-Brittannië die klokken uit de examenklassen verwijderen omdat studenten geen klok kunnen lezen en daardoor stress krijgen.

–      De 28-jarige Britse reality TV-ster, Joey Essex (mij volslagen onbekend, maar met 3,4 miljoen Twitter volgers en nog eens 1,6 miljoen op Instagram blijkbaar populair), heeft bekend dat hij moeite heeft met analoge tijd. Dit weerhoudt hem er echter niet van om een volledig gouden Rolex te dragen.

Nou, hier schrok ik wel even van. Blijkbaar leren scholen in het Verenigd Koninkrijk kinderen niet meer om klok te kijken. Vervolgens vinden ze het een oplossing om klokken te verwijderen uit de lokalen om de stress en verwarring die deze veroorzaken te verminderen. Dan is er een 28-jarige ‘ster’ die de tijd amper kan aflezen van zijn 18-karaat gouden horloge.

Ik zal eerlijk zijn, in deze laatste situatie is het glas voor mij wel halfvol: gelukkig zijn horloges nog wel statussymbolen. Er is hoop voor ons juweliers…

Bovenstaande heeft mij wel verder aan het denken gezet. Het is logisch dat kinderen meer gewend zijn aan digitale tijdbronnen. Ze zien ze letterlijk overal: naast het bed van hun ouders, op telefoons, op tablets, in auto’s, op computers, op TV, in de keuken op minimaal twee of drie apparaten, etc. Maar zou het echt zo zijn dat scholen (en ouders!) in Europa kinderen niet meer leren analoog de tijd te lezen? Ik heb nog geen schoolgaande kinderen, maar ben heel benieuwd hoe jullie ervaringen zijn. Hangen er in Nederland nog wel overal analoge klokken? Leren peuters nog wel op de peuterschool met een houten klok de tijd? Ik begin bezorgd te raken. Als vader, maar ook zeker als juwelier.

Als wij in Nederland, net zoals in het Verenigd Koninkrijk, scholen laten verzaken kinderen analoge tijd te leren lezen, hebben wij als juweliers (vooral in het middensegment en het hogere segment) straks een groot probleem. Tenzij wij bereid zijn alleen maar kwartshorloges en smartwatches te verkopen, zal over een of twee generaties geen behoefte meer zijn aan prachtige handgemaakte, analoge, mechanische uurwerken. Zij zullen hetzelfde lot beschoren zijn als het zakhorloge: uit de mode raken en ergens achterin een lade verstoffen. Is het een idee dat wij juweliers collectief scholen wandklokken doneren? Gastcolleges geven op scholen? Meteen mooi stukje marketing, toch?!

Reageren op deze column is mogelijk door een e-mail te sturen naar alon@oakconsultancy.com of te bellen naar Oak Consultancy, tel. 020-2602100. Aanvullende informatie is ook beschikbaar op OakConsultancy.com.

* Bron: http://en.worldtempus.com/article/events/arts-and-culture/editorial-your-childrens-education-could-be-slowly-killing-watch-brands-25897.html


Why we started the June Dating app

1 08 2018

Why did we start a new dating app? My buddy Jonathan Salomon and I started a new company back in September 2017 named: Mokum Tech B.V. We did so because we are both serial entrepreneurs whom always have a zillion innovative ideas twirling around in our heads. The first development of this company is June Dating, a new dating app for both singles and matchmakers.

June Dating logo

I hear you thinking: ‘another dating app?’ and that is also the first thing we said to ourselves, should we really create another one. But, after many fueled brainstom sessions, discussions and research quests, we were conviced we had a winner in our hands. Our aim with Mokum Tech is to create products, technologies, software and tools that actually add value. That improve our lives. So, whatever we come up with has to tick that box. Please it needs to bring positivity and good karma.

June Dating app in the Apple iTunes App Store

June Dating ticked all these boxes and we truly believe we created something that is not out there yet. It adds value, it is innovative and it is definitely good karma.

What makes it really different is that it is actually a matchmakers tool, it makes life of matchmakers easier. And, for singles it really adds value and creates qualitative matches. Please read more here about the application and what the added value and benefits are.

We love Simon Sinek. We have read his book “Start with Why” several times. These are the reasons why we have started June Dating:

Love is a necessity. According to Abraham Harold Maslow it was, but we kind of agree with Maslow’s Hierarchy of Needs. But, that is not what we mean when we formulate The Why of June Dating. We mean there is a necessity in today’s world for a new dating tool. A tool that is more qualitative. More fun. More today. June Dating is that app that helps singles find the needle in the haystack.

Jonathan and I, love technology. We love bringing people together. The combination of the tool, plus timing (the technology finally makes it possible) to launch the app June Dating.

It is important to have fun in what you do. Especially in your work. So, Jonathan and I, childhood friends, love to work as a team and have a lot of fun. But, we have also decided that June Dating needs to be fun. Fun for all users. Both the singles as the matchers. Not fun in a childish way. Not fun like a computer game. Not fun as in a fashion trend. No, fun like it gives pleasure and really adds value.

Good Karma
Besides having fun working as a team. The both of us also want to add value in everything we do. And, not only adding value in a monetary way, but also bringing value to all stakeholders. We do believe that the ultimate form is: good karma. Karma is that age-old universal theory of getting what we deserve based on our thoughts and actions. We believe love is good karma and therefore June Dating is an excellent ‘good karma tool’.

The June Dating app is available for free in the Android Play Store and the Apple iOS App Store via this link: https://k7s2p.app.goo.gl/invite.

Please try it and share your thoughts and experiences with me.

Have fun.

#JuneDating #OnlineDating #DatingApp

21th Column for De Juwelier Magazine – Koffiedik kijken in 2018

25 06 2018

This is already my 21th column for trade magazine De Juwelier. I have had the honor to write columns the last three years, six each year. You can find every single article in PDF format on the Oak Consultancy page.

Last year I wrote a column of my personal outlook of the year 2017 specified for the jewelers’ industry and a macro view of the economy. It has been received well and this year I received several request to write again such a column. So, I have decided that for the thirst column of 2018, my 21th column for the magazine, I will do it again.

To download the PDF, please click here.
Magazine got launched 22 June2018 in physical format and this is the text in Dutch:

De Juwelier Magazine June 2018 with column by Alon Ben Joseph

Koffiedik kijken in 2018

Het vervolg van 2018 gaat zwaar worden. Zo, ik heb het gezegd. Vorig jaar heb ik in de derde column in dit blad voorspellingen gedaan over 2017 en aangezien ik geen glazen bol heb noemde ik het maar koffiedik kijken. Inmiddels is het eerste kwartaal van 2018 achter de rug en hebben we de invloedrijke beurzen in Geneve (SIHH) en Basel (BaselWorld) bezocht. In deze column ga ik daarom wederom een poging wagen om te voorspellen wat de rest van het jaar ons juweliers zal brengen. Ik heb dit opgesplitst in vijf rubrieken, waarvan de eerste drie gebaseerd zijn op mijn eigen ervaringen en trends die ik heb gezien, en de laatste twee op economische en globale ontwikkelingen.

Mijn voorspellingen vorige jaar waren mild positief te noemen, en uiteindelijke bleek het voor onze branche een relatief matig jaar met verschillende geluiden. Het eerste kwartaal van 2018 was tam te noemen. Ondanks dat SIHH wederom een dag gereserveerd had om consumenten te verwelkomen, en er meer merken dan voorheen exposeerden, was het een relatief saaie en stille beurs. BaselWorld incasseerde rake klappen en verloor bijna de helft van haar exposanten, evenals een groot aantal bezoekers. De wereldwijde economie lijkt daarentegen te blijven doorgroeien, ondanks dat er een aantal brandhaarden ontstaan op verschillende plekken in de wereld, vaak door toedoen van de megalomane wereldleiders Trump & Poetin.

Elk jaar start ik mijn BaselWorld bezoek steevast bij de hal met de edelstenen. Ondanks dat velen denken dat ik uitsluitend van fijnmechanica en polshorloges houd, klopt mijn hart héél snel van edelstenen. Ook dit jaar waren er een flink aantal standhouders die ik gesproken heb gematigd positief en blijft de vraag naar kwalitatieve (natuurlijke) edelstenen wereldwijd groeien. Er is nog (steeds) niet veel aandacht voor lab-grown diamonds. Diamanten met een EGL certificaat raken steeds meer in het gedrang en daardoor stijgen de prijzen van GIA gecertificeerde diamanten nog meer. Persoonlijk heb er een flink aantal met een toeslag op de Rapaport-prijs moeten aanschaffen (lees: geen korting op de RapNet prijs, maar met een meerprijs). Op het vlak van edelstenen vond ik het leuk om te zien dat groene edelstenen weer flink in opmars zijn.

Tijdens de SIHH beurs in Genève zijn geen juwelen te koop en daarom baseer ik deze analyse enkel op mijn impressies van Baselworld. Twee dingen vond ik opvallend tijdens deze beurs. Zeer teleurstellend was dat het grootste deel verdwenen standhouders te vinden waren onder de juwelenmerken en -fabrikanten. Met name de private-label sieradenleveranciers, die eigenlijk de grootste lokkers zijn voor juweliers die nieuwe trends en producten zoeken voor hun eigen collecties en winkels, ontbraken. Zeer positief vond ik dat Chopard de beurs opende met een grote (pers)conferentie waar zij aankondigde dat hun merk vanaf juli 2018 al haar juwelen en horloges gaat produceren met goed goud, al dan niet gezet met fairminded edelstenen. Als eerste luxemerk wat een dergelijke stap maakt zijn zij een echte voorloper. De familie Scheufele noemt het zelf: Sustainable Luxury.

Verder vond ik de trend van geelgoud blijven doorzetten, en zag ik steeds meer sieraden met grote edelstenen – waarbij groen de boventoon voerde.

De trend voor 2018 in de horlogeindustrie is kleur, en ook hier is een grote plek gereserveerd voor groen. Er waren bijzonder veel wijzerplaten in deze kleur te zien, waarbij mijn favoriet te vinden was in de Sixties serie van Glashuette Original. Onder invloed van technologische ontwikkelingen zien we ook meer kleur buiten de wijzerplaat, zoals bijvoorbeeld de spectaculaire kast van Hublot in vlammend rood keramiek. Veel merken worden ook creatiever op het gebied van horlogebanden, zowel qua materiaal als kleur. Terug van weggeweest lijkt bi-color, voor zowel dames en heren. Tijdens BaselWorld was er bijna geen merk dat geen staal-gouden horloges presenteerde!

Ik vond het opvallend stil rondom niewe ontwikkelingen van smartwatches, ondanks dat praktisch alle merken in het fashion segment overgaan op digitale of analoge connected uurwerken en wijzerplaten. De enige die echt iets nieuws op dit gebied lanceerde was in mijn ogen Frederique Constant met de lancering van hun Hybrid Manufacture – een in-huis ontwikkeld en gefabriceerd polshorloge met zowel een manufactuur automatisch uurwerk als een zelf ontwikkeld elektronische smartwatch module. Ik feliciteer hun graag daarme.

In cijfers? Na twee zware jaren heeft de Zwitserse horloge-industrie 2017 afgesloten met een bescheiden groei van 2,9%, waar Nederland de 16e land was voor Zwitserse export met ruim CHF 273 miljoen en een groei van 17,7%. Het eerste kwartaal van 2018 laat een mooie groei zien van 10,1% in totaal, maar de export naar Nederland nam af met 5,9%.*

Volgens het CBS was 2017 een goed jaar met een kanttekening; de Nederlandse economie groeide met 3,2% (hoogste groei na 2007), maar de consumptie door huishoudens groeit echter al jaren minder sterk dan het BBP. Volgens economen komt dit door het achterblijven van het reëel besteedbaar inkomen van huishoudens. Daar tegenover realiseerde het bedrijfsleven recordwinsten en werden eveneens records gebroken op de arbeid- en vastgoedmarkt. Deze trend van groei uit 2017 zette zich door in de eerste maanden van 2018. Desondanks waarschuwde de voorzitter van Detailhandel Nederland in het jaarverslag van 2017 dat de nationale indicatoren weliswaar op groen staan, maar dat winkeliers alsnog voor grote uitdagingen staan: “De detailhandel is in transitie en moet in een nog hoger tempo vernieuwen. Veel winkeliers beseffen dit en ontwikkelen zich bijvoorbeeld tot omnichannelondernemingen of houden hun formules tegen het licht.”

Afgelopen jaar was globaal gezien een turbulent en de verwachtingen waren matig, echter 2017 is met een grotere groei van de wereldeconomie afgesloten dan verwacht. Na de data van het IMF, de Wereldbank en Goldman Sachs bestudeerd te hebben concludeer ik dat de verwachtingen voor 2018 matig optimistisch zijn, met grote waarschuwingen voor turbulentie in economische verdragen, politiek, natuurrampen, terrorisme en oorlogen. Wat opvallend is dat in alle rapporten men pessimistisch is over 2019 en 2020. En, aangezien ik een fervente aanhanger ben van de Self-fulfilling Prophecy theorie, zal de marktwerking er voor zorgen dat dit pessimisme over de toekomst verdisconteerd wordt in de huidige ontwikkelingen. Zelf zie ik de volgende beren op de weg voor 2018:

–      de Brexit (nog steeds te veel onduidelijkheden en onzekerheden);
–      Trump’s protectionisme (de geschiedenis heeft uitgewezen dat altijd nadelig is voor de totale som);
–      De verdere opmars van Poetin (en de daarmee samengaande slechte Russische economie en drang tot oorlogen);
–      Het dictatoriale gedrag van Erdogan (wat zorgt voor onrust in wat wij de brug tussen het Westen en Oosten beschouwen);
–      De oorlog in Syrië (de inhumane levensomstandigheden van de bevolking en vluchtelingen plus de onrust die daardoor wereldwijd ontstaat);
–      Terugtrekking van de Verenigde Staten uit nucleair akkoord met Iran (wat de relatie van de EU met zowel de VS als Rusland/Turkije op spanning zet en uiteraard de dreiging van oorlog tussen Israël en Iran);
–      Het aanblijven van terroristische aanslagen over de hele wereld;

En zo kan ik nog hele pagina’s vullen. Ik denk kortom dat er veel factoren zijn die de flinterdunne zijden draad waar de optimistische verwachtingen voor 2018 kunnen doen knappen.

Dat het sentiment wereldwijd matig positief is voor 2018 en de vooruitzichten voor 2019 en 2020 niet beter zijn, maakt mij persoonlijk niet optimistisch over dit jaar. Van nature ben ik zeer positief van aard en zie het glas altijd halfvol, maar ik zie veel donkere wolken aan de horizon. Ik hoop dat deze snel verdampen en dat er wereldwijd zowel op politiek en economisch vlak rust zal ontstaan, waardoor wij allemaal weer bezig kunnen zijn met maatschappelijk verantwoord ondernemen. Bij navraag onder mede-ondernemers hoor ik veel uiteenlopende reacties, en graag verneem ik uw visie voor het rest van het jaar. Dat kan per e-mail of in de nieuwe (besloten) Facebook-groep van De Juwelier online.

Reageren op deze column is mogelijk door een e-mail te sturen naar alon@oakconsultancy.com of te bellen naar Oak Consultancy, tel. 020-2602100. Aanvullende informatie is ook beschikbaar op OakConsultancy.com.

* Bron: http://www.fhs.swiss/scripts/getstat.php?file=mt3_180103_a.pdf