22nd Column for De Juwelier Magazine – Loopt de klok nog wel rond?

27 08 2018

I have had the honor to write columns the last three years, six each year. This is already my 22nd column for trade magazine De Juwelier. You can find every single article in PDF format on the Oak Consultancy page.

How do you visualize time? do you see time circular or digital? After contemplating about this subject, I did some research and found disturbing info that Millenials ofton do not know how to read round clocks. So, I have decided that for the fourth column of 2018, my 22nd column for the magazine.

To download the PDF, please click here.
Magazine got launched 25 August 2018 in physical format and this is the text in Dutch:

“Loopt de klok nog wel rond?”

U vraagt zich vast af waar ik naartoe wil met deze quasi-filosofische titel. Voordat ik daar op inga wil ik u graag verzoeken om na het lezen van de volgende zin uw ogen te sluiten en iets te visualiseren. Hoe ‘ziet’ u de tijd met uw ogen dicht: analoog of digitaal? En, wat was het antwoord? Ik zelf zie de tijd rond. Ik visualiseer de tijd circulair, dus als een klok. Zelfs als ik de tijd digitaal waarneem vertaal ik die naar wijzers op een wijzerplaat. Dit doe ik sinds ik een kind ben, ondanks dat ik sinds 1983 zowel Swatch als G-Shock polshorloges draag.

Eerlijk gezegd heb ik jarenlang niet bij deze wetenswaardigheid stil gestaan. Ik nam simpelweg aan dat iedereen de tijd zo voor zich zag. Inmiddels ben ik echter al ruim negen jaar een trotse oom van vier nichtjes en neefjes, en nu zij wat ouder zijn valt het mij op dat zij de tijd helemáál niet zien zoals ik. Ze zijn opgegroeid met schermen. Digitale schermen. Schermen waarop tijd wordt weergegeven door een rij cijfers gescheiden door dubbele punten.

Toen ik 22 maanden geleden zelf vader werd ben ik hier echt over gaan nadenken. Onze kleine was nog maar één maand oud toen hij zijn eerst horloge kreeg – een Flik Flak. Hij roept nu al ruim een jaar naar mij terwijl hij wijst naar zijn eigen pols: “Pappa, tick tock, on!”. Alhoewel de tijd aflezen nog wat lastig blijkt, gloeit papa natuurlijk al van trots. Jong geleerd is oud gedaan.

De laatste jaren ben ik ook in onze eigen winkels gaan kijken naar het gedrag en de behoefte van de kinderen van onze klanten. Hebben zij een horloge om, willen ze een horloge om en, nog belangrijker, kunnen ze wel überhaupt wel de tijd aflezen van een ronde klok met wijzers? En tot mijn verbazing merk ik toch dat het niet meer standaard is dat kinderen tussen 4 jaar en 6 jaar oud klok kunnen kijken!

Ik ben daarom op onderzoek uitgegaan. In de Engelse media vond ik een aantal artikelen die mijn observatie en vermoeden deden bevestigen. Een interessant artikel van WorldTempus magazine deelt twee opmerkelijke situaties uit het Verenigde Koninkrijk:

–      Er zijn meerdere scholen in Groot-Brittannië die klokken uit de examenklassen verwijderen omdat studenten geen klok kunnen lezen en daardoor stress krijgen.

–      De 28-jarige Britse reality TV-ster, Joey Essex (mij volslagen onbekend, maar met 3,4 miljoen Twitter volgers en nog eens 1,6 miljoen op Instagram blijkbaar populair), heeft bekend dat hij moeite heeft met analoge tijd. Dit weerhoudt hem er echter niet van om een volledig gouden Rolex te dragen.

Nou, hier schrok ik wel even van. Blijkbaar leren scholen in het Verenigd Koninkrijk kinderen niet meer om klok te kijken. Vervolgens vinden ze het een oplossing om klokken te verwijderen uit de lokalen om de stress en verwarring die deze veroorzaken te verminderen. Dan is er een 28-jarige ‘ster’ die de tijd amper kan aflezen van zijn 18-karaat gouden horloge.

Ik zal eerlijk zijn, in deze laatste situatie is het glas voor mij wel halfvol: gelukkig zijn horloges nog wel statussymbolen. Er is hoop voor ons juweliers…

Bovenstaande heeft mij wel verder aan het denken gezet. Het is logisch dat kinderen meer gewend zijn aan digitale tijdbronnen. Ze zien ze letterlijk overal: naast het bed van hun ouders, op telefoons, op tablets, in auto’s, op computers, op TV, in de keuken op minimaal twee of drie apparaten, etc. Maar zou het echt zo zijn dat scholen (en ouders!) in Europa kinderen niet meer leren analoog de tijd te lezen? Ik heb nog geen schoolgaande kinderen, maar ben heel benieuwd hoe jullie ervaringen zijn. Hangen er in Nederland nog wel overal analoge klokken? Leren peuters nog wel op de peuterschool met een houten klok de tijd? Ik begin bezorgd te raken. Als vader, maar ook zeker als juwelier.

Als wij in Nederland, net zoals in het Verenigd Koninkrijk, scholen laten verzaken kinderen analoge tijd te leren lezen, hebben wij als juweliers (vooral in het middensegment en het hogere segment) straks een groot probleem. Tenzij wij bereid zijn alleen maar kwartshorloges en smartwatches te verkopen, zal over een of twee generaties geen behoefte meer zijn aan prachtige handgemaakte, analoge, mechanische uurwerken. Zij zullen hetzelfde lot beschoren zijn als het zakhorloge: uit de mode raken en ergens achterin een lade verstoffen. Is het een idee dat wij juweliers collectief scholen wandklokken doneren? Gastcolleges geven op scholen? Meteen mooi stukje marketing, toch?!

Reageren op deze column is mogelijk door een e-mail te sturen naar alon@oakconsultancy.com of te bellen naar Oak Consultancy, tel. 020-2602100. Aanvullende informatie is ook beschikbaar op OakConsultancy.com.

* Bron: http://en.worldtempus.com/article/events/arts-and-culture/editorial-your-childrens-education-could-be-slowly-killing-watch-brands-25897.html

 



Why we started the June Dating app

1 08 2018

Why did we start a new dating app? My buddy Jonathan Salomon and I started a new company back in September 2017 named: Mokum Tech B.V. We did so because we are both serial entrepreneurs whom always have a zillion innovative ideas twirling around in our heads. The first development of this company is June Dating, a new dating app for both singles and matchmakers.

June Dating logo

I hear you thinking: ‘another dating app?’ and that is also the first thing we said to ourselves, should we really create another one. But, after many fueled brainstom sessions, discussions and research quests, we were conviced we had a winner in our hands. Our aim with Mokum Tech is to create products, technologies, software and tools that actually add value. That improve our lives. So, whatever we come up with has to tick that box. Please it needs to bring positivity and good karma.

June Dating app in the Apple iTunes App Store

June Dating ticked all these boxes and we truly believe we created something that is not out there yet. It adds value, it is innovative and it is definitely good karma.

What makes it really different is that it is actually a matchmakers tool, it makes life of matchmakers easier. And, for singles it really adds value and creates qualitative matches. Please read more here about the application and what the added value and benefits are.

We love Simon Sinek. We have read his book “Start with Why” several times. These are the reasons why we have started June Dating:

Necessity
Love is a necessity. According to Abraham Harold Maslow it was, but we kind of agree with Maslow’s Hierarchy of Needs. But, that is not what we mean when we formulate The Why of June Dating. We mean there is a necessity in today’s world for a new dating tool. A tool that is more qualitative. More fun. More today. June Dating is that app that helps singles find the needle in the haystack.

Technology
Jonathan and I, love technology. We love bringing people together. The combination of the tool, plus timing (the technology finally makes it possible) to launch the app June Dating.

Fun
It is important to have fun in what you do. Especially in your work. So, Jonathan and I, childhood friends, love to work as a team and have a lot of fun. But, we have also decided that June Dating needs to be fun. Fun for all users. Both the singles as the matchers. Not fun in a childish way. Not fun like a computer game. Not fun as in a fashion trend. No, fun like it gives pleasure and really adds value.

Good Karma
Besides having fun working as a team. The both of us also want to add value in everything we do. And, not only adding value in a monetary way, but also bringing value to all stakeholders. We do believe that the ultimate form is: good karma. Karma is that age-old universal theory of getting what we deserve based on our thoughts and actions. We believe love is good karma and therefore June Dating is an excellent ‘good karma tool’.

The June Dating app is available for free in the Android Play Store and the Apple iOS App Store via this link: https://k7s2p.app.goo.gl/invite.

Please try it and share your thoughts and experiences with me.

Have fun.

#JuneDating #OnlineDating #DatingApp



21th Column for De Juwelier Magazine – Koffiedik kijken in 2018

25 06 2018

This is already my 21th column for trade magazine De Juwelier. I have had the honor to write columns the last three years, six each year. You can find every single article in PDF format on the Oak Consultancy page.

Last year I wrote a column of my personal outlook of the year 2017 specified for the jewelers’ industry and a macro view of the economy. It has been received well and this year I received several request to write again such a column. So, I have decided that for the thirst column of 2018, my 21th column for the magazine, I will do it again.

To download the PDF, please click here.
Magazine got launched 22 June2018 in physical format and this is the text in Dutch:

De Juwelier Magazine June 2018 with column by Alon Ben Joseph

Koffiedik kijken in 2018

Het vervolg van 2018 gaat zwaar worden. Zo, ik heb het gezegd. Vorig jaar heb ik in de derde column in dit blad voorspellingen gedaan over 2017 en aangezien ik geen glazen bol heb noemde ik het maar koffiedik kijken. Inmiddels is het eerste kwartaal van 2018 achter de rug en hebben we de invloedrijke beurzen in Geneve (SIHH) en Basel (BaselWorld) bezocht. In deze column ga ik daarom wederom een poging wagen om te voorspellen wat de rest van het jaar ons juweliers zal brengen. Ik heb dit opgesplitst in vijf rubrieken, waarvan de eerste drie gebaseerd zijn op mijn eigen ervaringen en trends die ik heb gezien, en de laatste twee op economische en globale ontwikkelingen.

Mijn voorspellingen vorige jaar waren mild positief te noemen, en uiteindelijke bleek het voor onze branche een relatief matig jaar met verschillende geluiden. Het eerste kwartaal van 2018 was tam te noemen. Ondanks dat SIHH wederom een dag gereserveerd had om consumenten te verwelkomen, en er meer merken dan voorheen exposeerden, was het een relatief saaie en stille beurs. BaselWorld incasseerde rake klappen en verloor bijna de helft van haar exposanten, evenals een groot aantal bezoekers. De wereldwijde economie lijkt daarentegen te blijven doorgroeien, ondanks dat er een aantal brandhaarden ontstaan op verschillende plekken in de wereld, vaak door toedoen van de megalomane wereldleiders Trump & Poetin.

EDELSTENEN
Elk jaar start ik mijn BaselWorld bezoek steevast bij de hal met de edelstenen. Ondanks dat velen denken dat ik uitsluitend van fijnmechanica en polshorloges houd, klopt mijn hart héél snel van edelstenen. Ook dit jaar waren er een flink aantal standhouders die ik gesproken heb gematigd positief en blijft de vraag naar kwalitatieve (natuurlijke) edelstenen wereldwijd groeien. Er is nog (steeds) niet veel aandacht voor lab-grown diamonds. Diamanten met een EGL certificaat raken steeds meer in het gedrang en daardoor stijgen de prijzen van GIA gecertificeerde diamanten nog meer. Persoonlijk heb er een flink aantal met een toeslag op de Rapaport-prijs moeten aanschaffen (lees: geen korting op de RapNet prijs, maar met een meerprijs). Op het vlak van edelstenen vond ik het leuk om te zien dat groene edelstenen weer flink in opmars zijn.

JUWELEN
Tijdens de SIHH beurs in Genève zijn geen juwelen te koop en daarom baseer ik deze analyse enkel op mijn impressies van Baselworld. Twee dingen vond ik opvallend tijdens deze beurs. Zeer teleurstellend was dat het grootste deel verdwenen standhouders te vinden waren onder de juwelenmerken en -fabrikanten. Met name de private-label sieradenleveranciers, die eigenlijk de grootste lokkers zijn voor juweliers die nieuwe trends en producten zoeken voor hun eigen collecties en winkels, ontbraken. Zeer positief vond ik dat Chopard de beurs opende met een grote (pers)conferentie waar zij aankondigde dat hun merk vanaf juli 2018 al haar juwelen en horloges gaat produceren met goed goud, al dan niet gezet met fairminded edelstenen. Als eerste luxemerk wat een dergelijke stap maakt zijn zij een echte voorloper. De familie Scheufele noemt het zelf: Sustainable Luxury.

Verder vond ik de trend van geelgoud blijven doorzetten, en zag ik steeds meer sieraden met grote edelstenen – waarbij groen de boventoon voerde.

HORLOGES
De trend voor 2018 in de horlogeindustrie is kleur, en ook hier is een grote plek gereserveerd voor groen. Er waren bijzonder veel wijzerplaten in deze kleur te zien, waarbij mijn favoriet te vinden was in de Sixties serie van Glashuette Original. Onder invloed van technologische ontwikkelingen zien we ook meer kleur buiten de wijzerplaat, zoals bijvoorbeeld de spectaculaire kast van Hublot in vlammend rood keramiek. Veel merken worden ook creatiever op het gebied van horlogebanden, zowel qua materiaal als kleur. Terug van weggeweest lijkt bi-color, voor zowel dames en heren. Tijdens BaselWorld was er bijna geen merk dat geen staal-gouden horloges presenteerde!

Ik vond het opvallend stil rondom niewe ontwikkelingen van smartwatches, ondanks dat praktisch alle merken in het fashion segment overgaan op digitale of analoge connected uurwerken en wijzerplaten. De enige die echt iets nieuws op dit gebied lanceerde was in mijn ogen Frederique Constant met de lancering van hun Hybrid Manufacture – een in-huis ontwikkeld en gefabriceerd polshorloge met zowel een manufactuur automatisch uurwerk als een zelf ontwikkeld elektronische smartwatch module. Ik feliciteer hun graag daarme.

In cijfers? Na twee zware jaren heeft de Zwitserse horloge-industrie 2017 afgesloten met een bescheiden groei van 2,9%, waar Nederland de 16e land was voor Zwitserse export met ruim CHF 273 miljoen en een groei van 17,7%. Het eerste kwartaal van 2018 laat een mooie groei zien van 10,1% in totaal, maar de export naar Nederland nam af met 5,9%.*

NEDERLANDSE ECONOMIE
Volgens het CBS was 2017 een goed jaar met een kanttekening; de Nederlandse economie groeide met 3,2% (hoogste groei na 2007), maar de consumptie door huishoudens groeit echter al jaren minder sterk dan het BBP. Volgens economen komt dit door het achterblijven van het reëel besteedbaar inkomen van huishoudens. Daar tegenover realiseerde het bedrijfsleven recordwinsten en werden eveneens records gebroken op de arbeid- en vastgoedmarkt. Deze trend van groei uit 2017 zette zich door in de eerste maanden van 2018. Desondanks waarschuwde de voorzitter van Detailhandel Nederland in het jaarverslag van 2017 dat de nationale indicatoren weliswaar op groen staan, maar dat winkeliers alsnog voor grote uitdagingen staan: “De detailhandel is in transitie en moet in een nog hoger tempo vernieuwen. Veel winkeliers beseffen dit en ontwikkelen zich bijvoorbeeld tot omnichannelondernemingen of houden hun formules tegen het licht.”

GLOBALE ECONOMIE
Afgelopen jaar was globaal gezien een turbulent en de verwachtingen waren matig, echter 2017 is met een grotere groei van de wereldeconomie afgesloten dan verwacht. Na de data van het IMF, de Wereldbank en Goldman Sachs bestudeerd te hebben concludeer ik dat de verwachtingen voor 2018 matig optimistisch zijn, met grote waarschuwingen voor turbulentie in economische verdragen, politiek, natuurrampen, terrorisme en oorlogen. Wat opvallend is dat in alle rapporten men pessimistisch is over 2019 en 2020. En, aangezien ik een fervente aanhanger ben van de Self-fulfilling Prophecy theorie, zal de marktwerking er voor zorgen dat dit pessimisme over de toekomst verdisconteerd wordt in de huidige ontwikkelingen. Zelf zie ik de volgende beren op de weg voor 2018:

–      de Brexit (nog steeds te veel onduidelijkheden en onzekerheden);
–      Trump’s protectionisme (de geschiedenis heeft uitgewezen dat altijd nadelig is voor de totale som);
–      De verdere opmars van Poetin (en de daarmee samengaande slechte Russische economie en drang tot oorlogen);
–      Het dictatoriale gedrag van Erdogan (wat zorgt voor onrust in wat wij de brug tussen het Westen en Oosten beschouwen);
–      De oorlog in Syrië (de inhumane levensomstandigheden van de bevolking en vluchtelingen plus de onrust die daardoor wereldwijd ontstaat);
–      Terugtrekking van de Verenigde Staten uit nucleair akkoord met Iran (wat de relatie van de EU met zowel de VS als Rusland/Turkije op spanning zet en uiteraard de dreiging van oorlog tussen Israël en Iran);
–      Het aanblijven van terroristische aanslagen over de hele wereld;

En zo kan ik nog hele pagina’s vullen. Ik denk kortom dat er veel factoren zijn die de flinterdunne zijden draad waar de optimistische verwachtingen voor 2018 kunnen doen knappen.

Dat het sentiment wereldwijd matig positief is voor 2018 en de vooruitzichten voor 2019 en 2020 niet beter zijn, maakt mij persoonlijk niet optimistisch over dit jaar. Van nature ben ik zeer positief van aard en zie het glas altijd halfvol, maar ik zie veel donkere wolken aan de horizon. Ik hoop dat deze snel verdampen en dat er wereldwijd zowel op politiek en economisch vlak rust zal ontstaan, waardoor wij allemaal weer bezig kunnen zijn met maatschappelijk verantwoord ondernemen. Bij navraag onder mede-ondernemers hoor ik veel uiteenlopende reacties, en graag verneem ik uw visie voor het rest van het jaar. Dat kan per e-mail of in de nieuwe (besloten) Facebook-groep van De Juwelier online.

Reageren op deze column is mogelijk door een e-mail te sturen naar alon@oakconsultancy.com of te bellen naar Oak Consultancy, tel. 020-2602100. Aanvullende informatie is ook beschikbaar op OakConsultancy.com.

* Bron: http://www.fhs.swiss/scripts/getstat.php?file=mt3_180103_a.pdf



20th Column for De Juwelier Magazine – Breitling 3.0

30 04 2018

Breitling – the premium luxury watch brand from Switzerland – is embarking on the third chapter in their long history. After being invited by the CEO to visit their stop in Zurich during their World Tour, I wrote a column about the future of this Swiss watchmaker. For trade magazine De Juwelier I have had the honor to write columns the last three years, six each year. You can find every single article in PDF format on the Oak Consultancy page.

Multiple requests have come in to post the articles as a blog post as well. So, I have decided that for the second post of 2018, my 20th column for the magazine, will also be published here as well.

To download the PDF, please click here.
Magazine got launched 28 April 2018 in physical format:

Column about Breitling by Alon Ben Joseph for Oak Consultancy published by De Juwelier

“Breitling 3.o

HET ZOU HET PLOT VAN EEN NIEUWE SERIE OP NETFLIX KUNNEN ZIJN: GEORGES KERN IS DE JONGSTE CEO BIJ EEN PRESTIGIEUS HORLOGEMERK IN ZWITSERLAND ALS HIJ BEGINT BIJ IWC IN SCHAFFHAUSEN. NA ACHTTIEN JAAR WORDT HIJ BENOEMD TOT DE RAAD VAN BESTUUR VAN RICHEMONT, MOEDERMAATSCHAPPIJ VAN IWC EN EEN TIENTAL ANDERE PRESTIGIEUZE MERKEN. NA SLECHTS EEN PAAR MAANDEN STAPT HIJ ECHTER RESOLUUT OP OM AANDEELHOUDER EN CEO TE WORDEN BIJ HET ONAFHANKELIJKE BREITLING. NA DE FAMILIE BREITLING EN VERVOLGENS SCHNEIDER IS HIJ SAMEN MET INVESTEERDER CVC DE DERDE EIGENAAR SINDS 1884. HIERMEE START EEN NIEUW HOOFDSTUK VOOR HET ZWITSERSE MERK…

Afgelopen februari is een select aantal vooraanstaande Europese juweliers, waaronder een zestal Nederlandse, op uitnodiging van de nieuwe directie van Breitling naar Zürich gevlogen. Gedurende twee dagen vertelde de kersverse CEO Georges Kern hier alles over de strategie voor de komende jaren, zijn visie voor de toekomst en – niet geheel onbelangrijk – hoe hij en zijn fantastische team er voor gaan zorgen dat de investering van 800 miljoen euro dubbel en dwars terugverdiend wordt.

In Zürich is het ijs meteen gebroken als Kern mededeelt dat Breitling een ordi-nair imago heeft en dat dit snel zal moeten veranderen. Breitling wordt volgens Kern een merk voor de ‘Urban Luxury Consumer’; een consument die zowel technologie als traditie omarmt, die houdt van een retro look, geen formele winkels en verkooppersoneel wil (lees: dasloze verkoopmedewerkers in een casual omgeving) en veel reist.

Na deze pittige introductie wordt verteld wat achter de schermen al gebeurd is om dit te bewerkstelligen. Als eerste stap is het logo veranderd, met het idee om zo meer rust te creëren op de wijzerplaat – die bij Breitling traditioneel natuurlijk erg vol en druk is. Hiervoor is teruggegaan naar een handgeschreven B met daaronder BREITLING in moderne blokletters. Het logo is letterlijk zijn legendarische vleugels (okee, en het anker) verloren.

Vervolgens is de getalenteerde horlogeontwerper Guy Bove aangetrokken om een geheel nieuwe lijn te ontwerpen. De Navitimer 8 is hiervan het resultaat. Deze collectie is geïnspireerd op instrumenten en horloges die vanaf 1930 door de ‘Huit Aviation’ divisie van het merk speciaal voor piloten gemaakt werden. In Zürich was de Navitimer 8 voor het eerst in levende lijve te zien en de reacties waren zeer uiteenlopend. Ikzelf was positief verrast en denk dat de verschil-lende modellen binnen deze collectie het erg goed gaan doen!

In de nabije toekomst wordt ook de bestaande collectie van Breitling volledig op de schop genomen. Zoals u wellicht weet beslaat deze momenteel een enorm aantal unieke referenties, wijzerplaatvariaties en banden. Heeft u wel eens geteld hoeveel uitvoeringen er alleen al van de Chronomat zijn? In de nabije toekomst wordt de collectie gestroomlijnd rond drie pilaren (Air, Land & Sea). Van elf productfamilies zal worden teruggegaan naar vier. De enorme variatie aan banden wordt ook ingeperkt. Dit alles met als doel om het merk Breitling overzichtelijker en begrijpelijker te maken voor zowel de consument als de retailer. Qua prijs ligt het zwaartepunt tussen de €3.000, en € 7.500,-, met uitschieters naar boven voor gouden horloges.

Verder; quartz uurwerken zullen worden beperkt tot professionele modellen als de Aerospace en de Emegency. Breitling for Bentley houdt op te bestaan als losstaand merk en alle huidige modellen verdwijnen uit de collectie – denk in de toekomst aan speciale uitvoeringen van bijvoorbeeld de Chronomat. Breitling wil bovendien traditionele horlogeverzamelaars (vintage!) aan zich binden door goed naar de eigen geschiedenis te kijken om vervolgens horloges te maken die daar nauwkeurig op geïnspireerd zijn. En, voor ons als juweliers misschien wel het meest opzienbarend: het aantal dealers zal van 2.000 wereldwijd naar zo’n 1.500 teruggebracht worden.

Nu hoor ik u al denken: “Dit klinkt allemaal heel leuk en aardig, maar gaat het hem allemaal lukken, en wat betekent dit voor mij als juwelier?” Ik ben van mening dat dit Georges Kern en zijn management team gaat lukken om het merk Breitling naar een nieuw niveau te tillen. Niet alleen gebaseerd op het succes wat hij in het verleden heeft geboekt met IWC, maar ook omdat hij zeer competente mensen om zich heen heeft verzameld om hem hier bij te helpen. Daarbij denk ik dat Breitling een ondergewaardeerd merk is dat zijn volledige potentieel nog niet bereikt heeft.

Voor ons als officiële dealers zal het vast gevolgen hebben, maar het is nog te vroeg om te kwantificeren wat die exact zijn. Allebei onze Ace Juweliers boutiques hebben behalve een officiële shop-in-shop ook custom-made Breitling rolluiken. En uiteraard enorme voorraden horloges met het oude logo en horloges die uitlopend zijn! Wij hebben rust gevonden in de feedback van Kern dat zij een transitieperiode van minimaal achttien maanden zien waarin beide logo’s naast elkaar zullen bestaan en de productie van ‘oude’ modellen langzaam stopt. Misschien is het raadzaam dat alle Breitling dealers elkaar onder-steunen om zo samen op efficiënte wijze aan deze frisse start mee te doen? U kunt ons in ieder geval altijd bellen of mailen indien u een consument treft die nou net het oude logo mooier vindt!

Reageren op deze column is mogelijk door een e-mail te sturen naar alon [at] oakconsultancy.com of te bellen naar Oak Consultancy, tel. +31202602100. Aanvullende informatie is ook beschikbaar op OakConsultancy.com.”



19th Column for De Juwelier Magazine – Bitcoin: Een Nieuwe Tulpenmanie

23 02 2018

Bitcoin was the buzz word in 2017! For trade magazine De Juwelier I have had the honor to write columns the last three years, six each year. You can find every single article in PDF format on the Oak Consultancy page.
Multiple requests have come in to post the articles as a blog post as well. So, I have decided that for the first post of 2018, my 19th column for the magazine, will also be published here as well.

To download the PDF, please click here.

Magazine got launched 23 February 2018 in physical format (there is a typo in the footer of the page – it says by accident 2017):

Trade magazine De Juwelier with column by Oak Consultancy

BitCoin: Een Nieuwe Tulpenmanie

BIJNA VIER EEUWEN NA HET BARSTEN VAN DE EERSTE SPECULATIEVE ECONOMISCHE BUBBEL ZIJN WIJ GETUIGE VAN EEN NIEUWE ‘TULPENMANIE’. HET IS U VAST NIET ONTGAAN DAT IN HET AFGELOPEN JAAR DE CRYPTOCURRENCY BITCOIN VAN € 819,- IS GESTEGEN NAAR € 11.712,- EEN GROEI VAN 1.374%! ONDANKS DAT IK EEN ZEER GROTE FAN BEN VAN BLOCKCHAIN TECHNOLOGIE EN ACHTER HET CONCEPT VAN CRYPTO-CURRENCIES STA, BEN IK BANG DAT ER HEEL VEEL MENSEN FINANCIEEL GAAN BLOEDEN ZODRA ER EEN CORRECTIE KOMT OP DE KOERS VAN BITCOIN, ZOALS NU AL EEN BEETJE HET GEVAL IS. MAAR ZOALS EEN VOETBALLEGENDE ALTIJD RIEP: ELK NADEEL HEEFT ZIJN VOORDEEL. U ALS JUWELIER KUNT BITCOIN GAAN ACCEPTEREN ALS BETAALMIDDEL EN ER ZO VOOR ZORGEN DAT SPECULANTEN HUN WINSTEN IN UW ZAAK OMZETTEN IN PRACHTIGE HORLOGES EN JUWELEN VOORDAT DIE CORRECTIE ER KOMT.

We kunnen concluderen dat het buzzwoord van 2017 BitCoin was. Wat is BitCoin nou eigenlijk? Voordat wij hier dieper in duiken is het belangrijk om het systeem dat dit faciliteert, de blockchain, te begrijpen. Simpel uitgelegd is een blockchain een systeem waar er geen centraal regulerende partij is. Betalingen werken zo: per-soon A wil geld sturen naar persoon B. Die transactie wordt een ‘block’ genoemd. Het block wordt naar alle partijen in het netwerk gestuurd, welke vervolgens de transactie moeten goedkeuren. Zodra dit is gebeurd, wordt het block toegevoegd aan de lijst met goedgekeurde transacties, de zogenaamde ‘chain’, en het geld gaat van A naar B. Dit systeem zorgt ervoor dat er 100% transparantie is en er theoretisch niet gefraudeerd kan worden.

Er zijn ook andere toepassingen denkbaar voor het blockchainsysteem, bijvoorbeeld bij contracten, tickets, intellectueel eigendom en meer. In onze branche zou het gebruikt kunnen worden om de handel in diamanten en edelmetalen transparanter te maken. Alhoewel een blockchainsysteem ook anders kan functioneren dan als valuta/betaalmiddel, kan een cryptocurrency niet functioneren zonder een blockchain.

In 2008 werd BitCoin als ‘electronic cash system‘ geïntroduceerd door een onbekende persoon/groep die handelde onder de naam Satoshi Nakamoto. De oprichter(s) bleven opzettelijk anoniem, want het Bitcoin-concept is betrouwbaar zonder een centrale autoriteit als een bank of overheid. Om BitCoin te gebruiken hoef je niet een bepaalde persoon of instantie te vertrouwen, maar gaat het om het collectief wat communiceert via een blockchain. Het internettijdperk had een nieuwe betaalmiddel nodig en het uitgangspunt van BitCoin was dan ook: hoe maken wij een geschikte valuta zonder dat men blind hoeft te vertrouwen op de initiatiefnemers ervan? Dit dilemma – hoe werk je samen zonder dat je weet in welke mate de andere betrokkenen te vertrouwen zijn – staat al enige decennia bekend als het Byzantijns Generaals Probleem. Vertaald naar BitCoin komt het neer op: hoe weet je dat er met een BitCoin-overboeking niet gerommeld is? Dat bijvoorbeeld een slimme hacker niet stiekem een programmaatje heeft geschreven om elke BitCoin vaker te kunnen spenderen?

De architect van BitCoin heeft de daarvoor een oplossing gevonden en gaf dit de benaming Blockchain. Alle computers wereldwijd die een stukje speciale software draaien vormen samen die Blockchain. Het komt er op neer dat álle transacties met BitCoins aan ál die duizenden computers wordt doorgegeven, zodat élke deelnemende pc exact weet welke transacties er hebben plaatsgevonden. Kortom: als je zelf iets weet, hoef je niet te vertrouwen op een ander. Hoe goed dit concept werkt zou je kunnen afleiden uit het gegeven dat de Blockchain nog nooit gekraakt is. Maar nog belangrijker: nog niemand heeft (in theorie) de logica erachter onderuitgehaald.

Waarom zie ik het dan toch als een nieuwe Tulpenmanie? Tot nu klinkt het zeer revolutionair en goed doordacht. Veel criticasters beweren dat het geen betaal-middel is, maar als wij kijken naar de functie en criteria van geld is BitCoin wel degelijk geld. De functies van geld zijn; geld is een ruilmiddel, geld is een rekeneenheid en geld is een oppotmiddel. De criteria van geld zijn; het is houdbaar, want geld bederft niet; het is deelbaar, namelijk twee halfjes zijn exact even veel waard als een hele; het is draagbaar, is het te transporteren of te verhandelen; en het is schaars omdat niet eenvoudig is na te maken en/of omdat de beschikbaar-heid is gelimiteerd.

Als wij de functie en criteria van geld bestuderen lijkt het erop dat BitCoin daadwerkelijk geld is. En, een decennium na oprichting van BitCoin is het niet alleen een betaalmiddel tussen personen, maar kan men daadwerkelijk afrekenen in fysieke en online winkels. Persoonlijk ben ik van mening dat cryptocurrencies zeker toegevoegde waarde bieden, maar cryptocurrencies die geen onderliggende monetaire waarde hebben en zo een gigantische groei doormaken in valutawaarde zijn gedoemd om te crashen. Van oudsher had geld een monetaire waarde, want munten waren van echte edelmetalen gemaakt. Waardepapieren vertegenwoordi-gen daarna een bepaald gewicht in een edelmetaal. Tegenwoordig vertrouwen wij overheden en economieën om de waarde van geld te garanderen. Ondanks dat BitCoins schaars zijn – er zijn er maar 21 miljoen van – duidt een dergelijk explosie-ve koersstijging op kuddegedrag en FOMO, het zogenaamde Fear Of Missing Out. Er zijn inmiddels ruim 1.000 andere cryptocurrencies, waarvan er vele mislukken, en anderen zelfs tekenen van oplichting hebben. Er zijn twee netwerken die hun blockchain anders ingericht hebben en momenteel veel succes hebben: Ethereum en IOTA. Die groeien ook relatief hard in de slipstream van BitCoin, maar deze laatste blijft de meeste aandacht krijgen.

Nu hoor ik u al denken, dit is allemaal heel leuk, maar wat kan ik hier als juwelier mee? Mijn advies is om zeker geen BitCoins te kopen, die zijn inmiddels al te veel in waarde gestegen. Maar ik adviseer u wel om een digitale portemonnee (wallet) te openen, te leren hoe de blockchain werkt en hoe u transacties kunt verwerken. Als juwelier adviseer ik u vervolgens om BitCoin te gaan accepteren als betaalmiddel. Als u geen webshop heeft kunt u gewoon uw klanten het unieke nummer of de QR-code van uw wallet doorgeven – zo simpel is het. Een goede wallet is Coinbase.

Mocht u wel een webshop hebben, dan kunt u betalingen accepteren via het Nederlandse Mollie. Bij Ace Juweliers werken wij met het Amerikaanse BitPay, een van de grootste partijen in de wereld. Mocht u de smaak helemaal te pakken hebben en wilt u toch op persoonlijke titel BitCoin en andere cryptocurrencies gaan kopen, dan raad ik aan dit te doen via de exchange Kraken.

Reageren op deze column is mogelijk door een e-mail te sturen naar alon [at] oakconsultancy.com of te bellen naar Oak Consultancy, tel. +31202602100. Aanvullende informatie is ook beschikbaar op OakConsultancy.com.”