29th column for trade magazine De Juwelier – Het Mirakel van Glashutte

25 10 2019

My 29th column for Dutch trade magazine De Juwelier is my fifth in 2019. After my visit to Glashutte in Germany, I got so inspired by this German watch mekka and especially about the watch manufacturer NOMOS Glashutte, I decided to write my colomn about what we can learn from the past of this serene town in East Germany.

You can find every single article in PDF format on the Oak Consultancy page.

I have tried to extrapolate what we can learn from the history of this legandary watchmaking town that basically was destroyed completely and revived as a phoenix from their ashes.

To download the PDF, please click here.
Magazine got launched 11 October 2019 in physical format and this is the text in Dutch:

Column De Juwelier Magazine by Alon Ben Joseph

“Het mirakel van Glashütte”

Deze column schrijf ik terwijl ik vol energie en inspiratie in het vliegtuig zit. Op uitnodiging van NOMOS heb ik namelijk twee dagen in Glashütte mogen doorbrengen. Dit piepkleine dorpje tegen de Tsjechische grens heeft zichzelf in de afgelopen 30 jaar –terug- op de kaart weten te zetten als hét Duitse horlogemekka. Niet in de minste plaats door het bescheiden NOMOS.

In de hoogtijdagen werkten er ruim 3000 mensen in de Glashütter horloge-industrie. In 1990, na de val van de Muur, was dit aantal geslonken tot krap zestig man. Bijna 30 jaar later is het dorp echter weer volop in beweging, met maar liefst elf horlogemerken die springlevend zijn. Ik noem dit het Mirakel van Glashütte.

De reden dat ik zo geïnspireerd raakte van mijn bezoek aan Glashütte is het feit dat er na regen weer zonneschijn komt. Glashütte was als horlogedorp afgeschreven. Er was geen horlogemaker meer actief. En kijk nu eens!

Een van de meeste bekende horlogemerken uit het dorp is A. Lange & Söhne, met Nederlander Anthony de Haas als hoofd ontwikkeling. Dit prachtige Duitse merk kan zich meten met prestigieuze namen als Patek Philippe en Vacheron Constantin. Ironisch genoeg maakt het tegenwoordig deel uit van een Zwitsers conglomeraat, namelijk de Richemont Group. Desalniettemin heeft A. Lange Glashütte wel weer op de radar van horlogeliefhebbers gezet.

Weinigen weten echter dat NOMOS al een paar jaar vóór de (her-)start van A. Lange werd opgericht. En waar dorpsgenoot Lange kon terugvallen op historische kennis, DNA en producten, is NOMOS met de geest van het verleden een volledig nieuw pad gaan plavuizen. Graag deel ik waarom dit zo’n indruk maakte op mij en wat wij allen kunnen leren van het Mirakel van Glashütte.

De Duitse oprichter van NOMOS, Roland Schwertner, woonde in de jaren 1980 op Mallorca. In 1989 vernam hij van zijn tante dat de aanstaande veranderingen in Duitsland wel eens kansen konden bieden in Glashütte, het kleine dorpje waar zij woonde. Hij pakte al zijn hebben en houden en is naar het dorp verhuisd, om direct na de val van de Muur te gaan werken aan zijn toekomstvisie voor de Duitse horloge-industrie. Hij tikte de oude merknaam NOMOS op de kop en vanuit zijn woonkamer is hij met twee werknemers keihard aan de slag gegaan. Het doel? Een internationaal merk dat modern design (geïnspireerd door Bauhaus en Deutscher Werkbund) combineert met de bekende Duitse kwaliteit. Het liefst onafhankelijk van derde partijen.

Vol inspiratie is Schwertner begonnen aan zijn horloge start-up. Hij geloofde erin dat Duitse horloges kwalitatief net zo goed konden zijn als de Zwitserse. Hij geloofde er in dat de horloges van NOMOS iets nieuws konden toevoegen aan het bestaande landschap. Hij geloofde dat de kennis en kunde die verankerd was in de ziel van Glashütte een tweede kans verdiende.

Drie decennia later zijn de droom en visie waarheid geworden, en NOMOS lijkt nog lang niet aan het einde van zijn kunnen te zijn.

Waarom is NOMOS zo’n succes? Volgens mij spelen vier factoren hierin een belangrijke rol:

ONAFHANKELIJK – Vanaf dag één heeft NOMOS naar financiële onafhankelijkheid gestreefd. Zelfs nu ze 300 werknemers hebben met vijf productielocaties in Glashütte en vier kantoren (Berlijn, New York, Shanghai en Hong Kong), wordt alles door de familie gefinancierd en door een hecht team bestierd.

KWALITEIT – Vanaf dag één heeft NOMOS er naar gestreefd om de beste mechanische horloges te maken tegen de best mogelijke prijs. Uiteraard is de beste een subjectief begrip, maar de prijs-kwaliteit verhouding van NOMOS is nog immer ongehoord en ongezien in onze branche. Zelfs 30 na oprichting houden ze hun overhead zeer laag, om te voorkomen dat hun prijzen te veel stijgen.

DESIGN – Vanaf dag één heeft NOMOS een eigen stijl en gezicht. De horloges worden ontworpen volgens een vastomlijnde filosofie waar eigenlijk nooit van wordt afgeweken. Dit wordt gedaan door Berliner Blau, het in Berlijn gevestigde designbureau wat inmiddels deel uitmaakt van het merk. Ook zaken als de website, marketinguitingen, accessoires, beursmeubilair en dergelijke worden daar ontworpen.

PRODUCTIE – Last but not least, vanaf dag één heeft NOMOS er naar gestreefd om zo veel mogelijk in eigen huis te produceren. In de vroege dagen was dit lastig, maar jaar na jaar heeft het merk alle winst terug in het bedrijf gestopt, om zo de droom van een ware Manufaktur waar te kunnen maken. Sinds 2015 kunnen zij zich voegen bij het selecte groepje merken wat deze status heeft bereikt.

Wat kunnen wij hier nou uit leren? In moeilijke tijden kunnen een heldere visie, missie en strategie als kompas kan fungeren voor de lange termijn. Uiteraard is een goede executie van deze waarden net zo belangrijk om succesvol te zijn. En, creativiteit was en zal altijd misschien wel het allerbelangrijkste blijven.

Reageren op deze column is mogelijk door een e-mail te sturen naar alon@oakconsultancy.com of te bellen naar Oak Consultancy, tel. 020-2602100. Aanvullende informatie is ook beschikbaar op OakConsultancy.com.


Actions

Informations

Leave a comment

You can use these tags : <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>