29th column for trade magazine De Juwelier – Het Mirakel van Glashutte

25 10 2019

My 29th column for Dutch trade magazine De Juwelier is my fifth in 2019. After my visit to Glashutte in Germany, I got so inspired by this German watch mekka and especially about the watch manufacturer NOMOS Glashutte, I decided to write my colomn about what we can learn from the past of this serene town in East Germany.

You can find every single article in PDF format on the Oak Consultancy page.

I have tried to extrapolate what we can learn from the history of this legandary watchmaking town that basically was destroyed completely and revived as a phoenix from their ashes.

To download the PDF, please click here.
Magazine got launched 11 October 2019 in physical format and this is the text in Dutch:

Column De Juwelier Magazine by Alon Ben Joseph

“Het mirakel van Glashütte”

Deze column schrijf ik terwijl ik vol energie en inspiratie in het vliegtuig zit. Op uitnodiging van NOMOS heb ik namelijk twee dagen in Glashütte mogen doorbrengen. Dit piepkleine dorpje tegen de Tsjechische grens heeft zichzelf in de afgelopen 30 jaar –terug- op de kaart weten te zetten als hét Duitse horlogemekka. Niet in de minste plaats door het bescheiden NOMOS.

In de hoogtijdagen werkten er ruim 3000 mensen in de Glashütter horloge-industrie. In 1990, na de val van de Muur, was dit aantal geslonken tot krap zestig man. Bijna 30 jaar later is het dorp echter weer volop in beweging, met maar liefst elf horlogemerken die springlevend zijn. Ik noem dit het Mirakel van Glashütte.

De reden dat ik zo geïnspireerd raakte van mijn bezoek aan Glashütte is het feit dat er na regen weer zonneschijn komt. Glashütte was als horlogedorp afgeschreven. Er was geen horlogemaker meer actief. En kijk nu eens!

Een van de meeste bekende horlogemerken uit het dorp is A. Lange & Söhne, met Nederlander Anthony de Haas als hoofd ontwikkeling. Dit prachtige Duitse merk kan zich meten met prestigieuze namen als Patek Philippe en Vacheron Constantin. Ironisch genoeg maakt het tegenwoordig deel uit van een Zwitsers conglomeraat, namelijk de Richemont Group. Desalniettemin heeft A. Lange Glashütte wel weer op de radar van horlogeliefhebbers gezet.

Weinigen weten echter dat NOMOS al een paar jaar vóór de (her-)start van A. Lange werd opgericht. En waar dorpsgenoot Lange kon terugvallen op historische kennis, DNA en producten, is NOMOS met de geest van het verleden een volledig nieuw pad gaan plavuizen. Graag deel ik waarom dit zo’n indruk maakte op mij en wat wij allen kunnen leren van het Mirakel van Glashütte.

De Duitse oprichter van NOMOS, Roland Schwertner, woonde in de jaren 1980 op Mallorca. In 1989 vernam hij van zijn tante dat de aanstaande veranderingen in Duitsland wel eens kansen konden bieden in Glashütte, het kleine dorpje waar zij woonde. Hij pakte al zijn hebben en houden en is naar het dorp verhuisd, om direct na de val van de Muur te gaan werken aan zijn toekomstvisie voor de Duitse horloge-industrie. Hij tikte de oude merknaam NOMOS op de kop en vanuit zijn woonkamer is hij met twee werknemers keihard aan de slag gegaan. Het doel? Een internationaal merk dat modern design (geïnspireerd door Bauhaus en Deutscher Werkbund) combineert met de bekende Duitse kwaliteit. Het liefst onafhankelijk van derde partijen.

Vol inspiratie is Schwertner begonnen aan zijn horloge start-up. Hij geloofde erin dat Duitse horloges kwalitatief net zo goed konden zijn als de Zwitserse. Hij geloofde er in dat de horloges van NOMOS iets nieuws konden toevoegen aan het bestaande landschap. Hij geloofde dat de kennis en kunde die verankerd was in de ziel van Glashütte een tweede kans verdiende.

Drie decennia later zijn de droom en visie waarheid geworden, en NOMOS lijkt nog lang niet aan het einde van zijn kunnen te zijn.

Waarom is NOMOS zo’n succes? Volgens mij spelen vier factoren hierin een belangrijke rol:

ONAFHANKELIJK – Vanaf dag één heeft NOMOS naar financiële onafhankelijkheid gestreefd. Zelfs nu ze 300 werknemers hebben met vijf productielocaties in Glashütte en vier kantoren (Berlijn, New York, Shanghai en Hong Kong), wordt alles door de familie gefinancierd en door een hecht team bestierd.

KWALITEIT – Vanaf dag één heeft NOMOS er naar gestreefd om de beste mechanische horloges te maken tegen de best mogelijke prijs. Uiteraard is de beste een subjectief begrip, maar de prijs-kwaliteit verhouding van NOMOS is nog immer ongehoord en ongezien in onze branche. Zelfs 30 na oprichting houden ze hun overhead zeer laag, om te voorkomen dat hun prijzen te veel stijgen.

DESIGN – Vanaf dag één heeft NOMOS een eigen stijl en gezicht. De horloges worden ontworpen volgens een vastomlijnde filosofie waar eigenlijk nooit van wordt afgeweken. Dit wordt gedaan door Berliner Blau, het in Berlijn gevestigde designbureau wat inmiddels deel uitmaakt van het merk. Ook zaken als de website, marketinguitingen, accessoires, beursmeubilair en dergelijke worden daar ontworpen.

PRODUCTIE – Last but not least, vanaf dag één heeft NOMOS er naar gestreefd om zo veel mogelijk in eigen huis te produceren. In de vroege dagen was dit lastig, maar jaar na jaar heeft het merk alle winst terug in het bedrijf gestopt, om zo de droom van een ware Manufaktur waar te kunnen maken. Sinds 2015 kunnen zij zich voegen bij het selecte groepje merken wat deze status heeft bereikt.

Wat kunnen wij hier nou uit leren? In moeilijke tijden kunnen een heldere visie, missie en strategie als kompas kan fungeren voor de lange termijn. Uiteraard is een goede executie van deze waarden net zo belangrijk om succesvol te zijn. En, creativiteit was en zal altijd misschien wel het allerbelangrijkste blijven.

Reageren op deze column is mogelijk door een e-mail te sturen naar alon@oakconsultancy.com of te bellen naar Oak Consultancy, tel. 020-2602100. Aanvullende informatie is ook beschikbaar op OakConsultancy.com.



28th column for trade magazine De Juwelier – Zijn leveranciers onze partners, concurrenten of beide?

23 08 2019

De Juwelier is a Dutch trade maagazine for the jewelry industry. This is my 28th column for the publication. And, the fourth in 2019, in which I share my opinion about the verticalization of the luxury industry.

You can find every single article in PDF format on the Oak Consultancy page.

Although I have written about this subject before, I decided to drill down on the topic what the role is of suppliers in relation to retailers, their clients.

To download the PDF, please click here.
Magazine got launched 23 August 2019 in physical format and this is the text in Dutch:

28th column for trade magazine De Juwelier by Alon Ben Joseph

“Zijn leveranciers onze partners, concurrenten of beide?”

De wereld wordt steeds kleiner en duidelijke scheidslijnen verdwijnen. Alles is in flux en hele industrieën verticaliseren. In mijn vorige columns heb ik meerdere malen mijn visie over ons prachtige vak gedeeld, en hoe de tijden & markten zo rap veranderen. Zo ook de rol van de leveranciers. Van oudsher waren zij uitsluitend onze toeleveranciers, maar steeds meer en meer worden ze (ook) onze concurrenten. Ik schrijf ‘ook’ tussen haakjes, want juist over dat signaalwoord gaat deze column.

Industrieën verticaliseren. Doordat veel tussenschakels verdwijnen wordt de keten van productie tot aflevering bij consumenten korter. Jammer genoeg betekent dit in ons vak dat er nog amper onafhankelijke importeurs en agenten meer zijn. Er verdwijnen bovendien in een zeer rap tempo juweliers(zaken). Dit is uiteraard niet alleen toe te wijzen aan deze verticalisatie, maar het feit dat producenten en merken zo veel mogelijk zelf willen doen speelt een gigantische rol. Betekent dit dat ook dat wij als overblijvers maar de handdoek in de ring moeten gooien?

Mijn antwoord hierop is een volmondig NEE! Wij moeten gewoon surfen op de golven van deze evolutie. Wij moeten ons aanpassen aan deze (rap) veranderende tijden. Aan de andere kant moeten wij ook blijven doen wat wij altijd hebben gedaan: service leveren, kwaliteit bieden en waarde toevoegen. Mocht u het glas half leeg zien, dat deel ik graag een aantal voorbeelden en ideeën waarom ik het glas wel nog steeds halfvol zie.

Ik heb al eens een column gewijd aan het idee dat juweliers zélf een merk moeten worden. Als er zelf juwelen in huis ontworpen en gefabriceerd worden, zorgt dan dat dit op de lange termijn uw belangrijkste inkomstenbron wordt. Zo hebben wij vorig jaar een gepatenteerde diamanten ring ontworpen: de Ace Signature Ring. Ook hebben wij een ecologische horlogeband ontwikkeld. Deze is gemaakt van kurk en essenhout en daarmee 100% veganistisch. Wij noemen deze de Ace Compassionate Luxury Watch Strap.

Mocht u geen juwelen of andere accessoires kunnen of willen ontwerpen, dat is dat ook prima! U kunt als detaillist die goederen inkoopt en verkoopt nog steeds waarde toevoegen. U kunt ook, dat weet ik wel zeker, heel veel meer persoonlijke service en kwaliteit leveren dat grote internationale merken. Hier een aantal voorbeelden van waarom (grote) merken nog steeds graag samenwerken met retailers:

Collabs: De millennials zijn gek op zogenaamde collabs, wat een afkorting is van het Engelse woord collaboration. Dit term wordt veel in de mode gebruikt wanneer een beroemdheid of creatieveling een ontwerp maakt voor en/of samen met het merk. Denk aan Karl Lagerfeld samen met H&M, de Kardashians met Calvin Klein, Off-White met Nike – en zo kan ik nog uren doorgaan. Deze trend is uiteraard overgewaaid naar onze branche. Zo maakt zangeres Rihanna een juwelencollectie voor Chopard en supermodel Gigi Hadid een subcollectie voor sieradenmerk Messika.

Ook in de horlogewereld zien we tientallen collabs. Het grappige is dat dit helemaal niet nieuw is. Van oudsher maakten horlogehuizen voor juweliers (hun enige afzetkanaal) horloges met de naam van de juwelier op de wijzerplaat. Denk aan een Rolex Daytona horloge met Cartier op de wijzerplaat, of een Patek Philippe Nautilus gesigneerd met Gübelin. Tiffany & Co is tegenwoordig de enige die dit nog mag doen, en dan zelfs alléén via hun boutique aan Fifth Avenue (New York).

Bij Ace Juweliers werken wij al twee jaar op rij met het Duitse horlogemerk NOMOS Glashütte, met als resultaat twee bijzondere limited editions. Dit jaar komt onze derde uit. Nu zijn we in gesprek met andere horloge- en juwelenmerken om nog meer unieke Ace Limited Edition collabs uit te brengen. Voor beiden partijen is dit een mooie kans om iets onderscheidends te maken.

Experience Marketing: Biedt een unieke ervaring aan uw klanten aan, die ze nergens anders kunnen beleven. Wij waren een van de eerste Nederlandse juweliers die samen met onze consumenten naar de horlogemerken in Zwitserland vlogen om de fabrieken te bezoeken. Daarbij organiseerden wij samen met de horlogemerken Master Class avonden waar de consumenten zelf een uurwerk van het merk konden demonteren en weer assembleren.

Toen beide soorten experience marketing gemeengoed werden hebben wij er een tandje bovenop gedaan. Zo hebben wij de officiële lancering van de connected watch van Breitling in Nederland bij ons in de zaak gedaan, met astronaut André Kuipers als speciale gast. Niet alleen heel bijzonder en uniek voor consumenten, maar ook voor de pers. Of wat denkt u van The Moon Room, een unieke ruimte ingericht als tijdelijk Speedmaster museum + lounge voor verzamelaars en liefhebbers? Hoe dan ook, als retailer kent u uw klanten en uw markt het allerbest, en dit stelt u in de unieke positie om een onvergetelijke ervaring aan te bieden die helemaal op maat gemaakt is.

Graag of niet: Werk alleen merken waar u écht enthousiast van wordt en met leveranciers die oprecht met u en uw zaak willen werken. Alles of niets. Hiermee weet u zeker dat u beiden de handen uit de mouwen wilt steken om er een succes van te maken.

Al met al is het antwoord op de titelvraag simpel: leveranciers zijn zowel partners als concurrenten. Ze zijn zeer zeker onze concurrenten, slechts nog in enkele losstaande gevallen nog alleen maar onze leveranciers en eigenlijk is grootse deel simpelweg beiden;

Het Zwitserse horlogemerk Audemars Piguet heeft dit jaar aangekondigd te stoppen met alle dealers en het Louis Vuitton model te volgen: uitsluitend verkopen via eigen fysieke en online winkels. Het Italiaanse juwelenmerk NANIS houdt daarentegen voet bij stuk en verkoopt uitsluitend via haar retailers. Dus ook niet via de eigen website.

MeisterSinger -met tegenwoordig Nederlandse aandeelhouder en directeur- heeft een geheel eigen strategie. Dit merk zegt duidelijk: wij willen niet op de stoel van onze retailers zitten en ze beconcurreren. Sinds zij begonnen zijn met eCommerce voegen ze daad bij het woord. Van elke eCommerce verkoop van MeisterSinger gaat overgrote deel van de marge naar de dealer die het dichtst bij het afleveradres van de klant zit. Een chic gebaar naar de retailers!

Uitzonderingen daargelaten is het een realiteit dat vrijwel elk merk ook eigen fysieke en digitale winkels opereert. Is het niet nu dan is het morgen wel. Is het merk belangrijk voor uw winkel? Zorg er dan voor dat u als team toegevoegde waarde biedt voor dat merk, om het zo binnenshuis te houden. Brengt het merk zijn investering niet terug op financieel en/of emotioneel vlak? Durf er dan afstand van te nemen. De vrijgekomen ruimte en energie kunt u gebruiken voor uw eigen creaties, of vullen met een merk waarvan u de toekomst zonnig in ziet – en waarmee het prettig werken is.

Reageren op deze column is mogelijk door een e-mail te sturen naar alon@oakconsultancy.com of te bellen naar Oak Consultancy, tel. 020-2602100.
Aanvullende informatie is ook beschikbaar op www.OakConsultancy.com.

Published in physical format in De Juwelier Magazine.



27th column for trade magazine De Juwelier – Apple Watch is de Swatch van de jaren ’10

28 06 2019

Do you think Apple Watch is dominating the watch industry? This is my third column in 2019 for Dutch trade magazine “De Juwelier” and 27th in total. And, I am sharing my opinion about the Apple Watch and comparing it to Swatch back in the 1980s.

You can find every single article in PDF format on the Oak Consultancy page.

I have written about smart watches and the Apple watch before, but it is still on my mind. In this column I write why I believe it is a good thing Apple sells 33 million watches every year. Especially for the traditional watch industry and makers.

To download the PDF, please click here.
Magazine got launched 27 June 2019 in physical format and this is the text in Dutch:

Apple Watch is de Swatch van de jaren '10

“Apple Watch is de Swatch van de jaren ‘10”

 Het zal u wellicht verbazen, maar ik moet eerlijk bekennen dat ik blij ben dat er van de Apple Watch 33 miljoen stuks per jaar verkocht worden. Ja, dat leest u goed: Apple verkoopt 33 miljoen horloges en ik ben er blij mee. Waarom? Ik ben van mening dat de rol van de Apple Watch vergelijkbaar is met die van Swatch in de jaren ‘80. Ik durf dan ook te stellen dat de Apple Watch de horloge-industrie gaat redden in de nabije toekomst, omdat het dragen van een Apple Watch een jonge generatie opvoedt om überhaupt iets te dragen aan hun pols. Als de nieuwe generatie straks niets meer gewend is of wil dragen aan haar pols, kan het immers zo maar zijn dat het polshorloge straks hetzelfde lot is beschoren als uw grootvaders zakhorloge…

Eeuwenlang zijn klokken en horloges louter mechanisch geweest. Op een gegeven moment hadden slimme klokken- en horlogemakers zelfs zo veel aan het concept verbeterd, dat het mogelijk werd om een nauwkeurige horloge dagelijks om te pols te dragen. Het mechanische polshorloge was er in soorten en maten, van puur functioneel tot rijk gedecoreerd en voorzien van additionele complicaties, van eenvoudige instrumenten tot ware kunstwerkjes. Een nauwkeurig polshorloge was een onmisbaar en trots bezit. 

Maar toen kwam quartz om de hoek kijken. Toen eind jaren 60 de eerste quartz polshorloges werden geïntroduceerd waren ze vele malen nauwkeuriger dan de ‘ouderwetse’ mechanische horloges. Ze waren ook stevig aan de prijs, maar dit laatste zou rap veranderen. Quartz horloges werden snel –exponentieel- goedkoper. In het verlengde hiervan werd het bezit van een nauwkeurig horloge een vanzelfsprekendheid en van een trots bezit werd het horloge gedegradeerd tot een eenvoudig gebruiksvoorwerp.

Het duurde een aantal decennia voordat horloges weer in een ander licht gezien zouden worden. Opvallend genoeg komt dat voornamelijk door de ontwikkeling van het Zwitserse Swatch horloge. De bedenker van het Swatch horloge en de oprichter van de Swatch Group wordt vaak de redder van de Zwitserse horloge-industrie genoemd. Hij heeft véél geld verdiend met Swatch en dit vervolgens geïnvesteerd in klassieke merken, waarvan velen op het punt van omvallen stonden. Dit is van onmiskenbaar belang geweest, maar belangrijker is wat hij met Swatch heeft bereikt: hij heeft horloges weer hip, fun en relevant gemaakt. Het polshorloge als sieraad, als accessoire, als verzamelbaar object.

Mechanische horloges en quartz horloges hebben bewezen heel goed naast elkaar te kunnen bestaan. Hetzelfde verwacht ik van smart watches. Smart watches hebben geen lange levensduur, ze hebben niets met esthetiek of kunst te maken. Het zijn functionele zielloze gereedschappen die na een (paar) jaar worden vervangen voor een nieuwer en beter exemplaar. Waar ze echter onbewust een hele belangrijk rol spelen, is in het feit dat ze een jongere generatie leren dat ze iets dragen aan hun pols. Plus dat deze jongelui de tijd tot zich nemen vanaf hun pols – en niet van hun mobiele telefoon.

Zijn 33 miljoen horloges er veel of weinig? De gehele Zwitserse industrie heeft vorig jaar een kleine 24 miljoen horloges verkocht. De Japanse industrie bijna 68 miljoen, en China in combinatie met Hong Kong een kleine 900 miljoen. Een gemiddeld Zwitsers horloge kost echter ruim 800 dollars, een horloge geëxporteerd uit Hong Kong circa 26 dollars en uit China slechts gemiddeld 4 dollars. Hieruit kunnen wij concluderen dat Apple op papier, met een gemiddelde verkoopprijs van 218 dollars, zeer zeker een geduchte concurrent is voor de traditionele horlogemakers

Wat ik om mij heen zie is dat de dragers van Apple horloges boven gemiddeld vaak een analoge wijzerplaat kiezen om de tijd af te lezen. De meest populaire wijzerplaats is de meest simpele is in design – een mix tussen een Mondaine treinstation klok en een pilotenhorloge van IWC. Op de tweede plaats staat de wijzerplaat met Mickey Mouse, welke geïnspireerd lijkt te zijn op originele designs van Gerald Genta. En dat terwijl de mogelijkheden vrijwel onbeperkt zijn, en een wijzerplaat gewisseld is door middel van een simpele download en een veeg met de vinger.

De Apple Watch en alle andere smartwatches zijn dus eigenlijk geen bedreiging voor de gehele horloge-industrie! Misschien alleen voor het fashion-segment en het instapniveau… De enige traditionele horlogeproducenten waarvan ik denk dat ze echt onder lijden zijn bijvoorbeeld de Fossil Group met al haar merken, de Movado Group en Timex. In het instap-segment van de horloge-industrie worden dan ook meer en meer smartwatches aangeboden worden.

Wat in mijn opinie een echte dreigement is voor de horloge-industrie, is mogelijkheid dat er helemaal geen behoefte zal zijn aan horloges en dat heeft met mode, trends en lifestyle te maken! Herinnert u nog mijn column: “Is de tijd wel rond?” in dit prachtige vakblad? Daar waarschuwde ik al voor het gevaar voor de bestaansrecht van analoge (ronde) horloges indien jongere generaties op school (en thuis) uitsluitend digitale tijd voorgeschoteld krijgen. Misschien moeten wij eigenlijk dus wel heel blij en dankbaar zijn dat Apple zo succesvol is?!

Reageren op deze column is mogelijk door een e-mail te sturen naar alon@oakconsultancy.com of te bellen naar Oak Consultancy, tel. 020-2602100. Aanvullende informatie is ook beschikbaar op OakConsultancy.



1st column for trade magazine Jeweline – 2019 is groen

6 03 2019

After having written 24 columns in the last four years for Dutch trade magazine De Juwelier I have also been asked to write columns for another Dutch trade magazine Jeweline. I am very honored to do so and this magazine has a different angle and tone-of-voice. So, my columns will be again totally unique and different subjects. This magazine is started by an elegant lady and the editor-in-chief is another elegant lady, so the magazine has also a total different touch & feel. I have chosen to write my first column also in line with this feminine elegance.

To download the PDF, please click here.
This issue got launched 1 March 2019 in physical format and this is the text in Dutch:

First column by Alon Ben Joseph for Dutch trade magazine Jeweline

“2019 is groen”

Pantone, dé autoriteit op het gebied van kleuren, heeft 2019 uitgeroepen tot het jaar van Living Coral (PANTONE 16-1546). In onze branche is 2019 echter onmiskenbaar het jaar van groen – Emerald Green om precies te zijn. Bij juwelen vertaalt dit zich naar het gebruik van groene edelstenen. Bij horloges zien we véél groene wijzerplaten – en zelfs kasten die groen uitslaan…

De kleur groen heeft over het algemeen positieve connotaties. Het is de kleur van de natuur, van de lente. Het is fris en vers, de kleur van hoop, vrede en de toekomst. In deze turbulente (economische) tijden hebben wij juist behoefte aan rust, puurheid en vrede om ons heen. Wellicht dat we daarom zoveel groen zien? Uiteraard is groen ook gewoon een prachtige kleur die goed combineert met andere kleuren en past bij verschillende outfits.

In de wereld van haute couture is de kleur groen al enige tijd sterk in opkomst. De juwelenbranche volgt de mode vaak op gepaste afstand, en langzaam maar zeker sijpelt deze trend dan ook door. Tijdens BaselWorld 2018 zagen wij al een aantal vooraanstaande juwelenhuizen prachtige stukken presenteren met groene edelstenen zoals opalen, toermalijnen, smaragden (terug van weggeweest) en jade (uiteraard al eeuwenlang immens populair in China). Dit jaar tijdens de januari editie van VICENZAORO werden er alom juwelen gepresenteerd in een scala van groentinten. De absolute koningin: diepgroene smaragd.

Nanis Reverso Ring

De juwelen- en horlogebranche zijn nauw aan elkaar verwant, al is men in de wereld van fijnmechanica van oudsher iets meer behouden. Toch kunnen ook de serieuze horlogemakers niet achterblijven. Tijdens de 29e editie van de Salon International de la Haute Horlogerie (SIHH) afgelopen januari in Genève werd dan ook een ware explosie van groene wijzerplaten gepresenteerd. Een groot deel hiervan was bovendien gevat in een bronzen kast.

Een chic horlogemerk kan natuurlijk niet erkennen dat het meegaat met zoiets simpels als trends. Nee, groene wijzerplaten en bronzen horlogekasten worden gebruikt omdat dit historisch verantwoord is. We leven in een gigantische retro-fase en oude designs worden met veel fanfare opnieuw gepresenteerd. Het frappante is alleen dat de eerste bronzen horloges slecht twee decennia geleden op het toneel verschenen. Waarom zijn ze nu dan zo immens populair? Omdat de retro modellen er in het brons nog meer vintage gaan uitzien. En een mooie bijkomstigheid is dat de kleur van de kast mooi groen uitslaat. Dit past natuurlijk weer perfect bij de wijzerplaat!

IWC Pilot Mark 18 Bronze

De titel van deze column kan natuurlijk ook verwijzen naar de symboliek van de kleur: groen als ecologisch verantwoord bezig zijn. Heeft u al als juwelier nagedacht hoe uw bedrijf en u groener kunnen worden? Bij Ace Juweliers recyclen wij onze pakketten, scheiden we al ons  afval en hebben we alle lampen vervangen voor LED-licht. Afgelopen jaar hebben wij een ecologische horlogeband ontworpen, gemaakt van hout en kurk. Dit jaar werken wij aan een nieuwe versie welke gemaakt is van 100% gerecycled plastic wat is opgevist uit de oceaan. De definitieve kleur is nog niet bepaald, maar na het schrijven van deze column hebben wij niet veel keus vrees ik…

Op de officiële Facebook pagina van Jeweline hoor ik graag hoe uw groene evolutie verloopt!

Reageren op deze column is mogelijk door een e-mail te sturen naar alon@oakconsultancy.com of te bellen naar Oak Consultancy, tel. 020-2602100. Aanvullende informatie is ook beschikbaar op OakConsultancy.com



Why retro is such a big thing?

5 10 2018

What is it with retro and vintage designs? I was born in 1979 and grew up in the eighties, yet I’ve always been fond of design from the sixties. While my interests, taste and preferences shifted when transitioning from a teenager into a young adult by the end of the nineties, my admiration for watches, cars, furniture and music from the sixties didn’t fade a bit. I thought this might very well pass with time, yet we’re now well into the 2010’s and I’m still a fan. Why is that?

You will probably have noticed that vintage and retro are booming – whether talking fashion, furniture, watches or basically any other field of interest.  By now it’s hardly something new, as it seems this trend has been going steady for at least 10 years. While there doesn’t seem to be a proper definition of the term ‘vintage’, to me it represents objects of at least 25 years old. Retro to me is the modern counterpart: classic designs, modern production. Are you counting with me? This means that objects from my youth are now considered vintage and retro. I must be getting old!

Steve McQueen on Le Mans race track with Heuer Monaco watch on.

Steve McQueen on Le Mans race track with Heuer Monaco watch on. (Credit: unknown).

Vintage
Why is vintage so popular? I thought about this and discussed it with my friends. Let’s stay with watches. I think the following factors play a part;

–          There will never be more watches from one certain year. It’s even more likely there will be less in time, as pieces will get irreparably damaged, lost, et cetera. Vintage watches will become more rare as time passes, even more so when factoring in the growing demand.

–          Buying vintage watches demands a fair bit of knowledge and a good eye. Finding the right model in the right configuration and right condition, can be a challenging hunt. The watch as a coveted trophy.

–          Every vintage watch is unique. They all carry a history, that they show to varying extent through scratches, discoloration, and other types of patina. The watches allow us to dream about times gone by.

–          In a broader sense it is often said that in times of crisis and turmoil people tend to prefer more traditional and subtle looks and virtues.

–          Lastly people loving buying stuff that they couldn’t afford back when they were younger. And how cool is it to own a birth year watch?

The evolution of the Mark Pilot watches by IWC Schaffhausen.

The evolution of the Mark Pilot watches by IWC Schaffhausen. (Credit: Ace Photo Studio)

Retro
Retro is just as popular as vintage. Why? Again I think there are multiple forces at play;

–          The manufacturers have noticed the huge popularity of vintage watches. It’s easy for them to jump aboard this train by bringing back some of their best designs as retros.

–          Vintage watches have gotten terribly expensive in some cases. Also, not all old watches are that suitable to be worn on a daily basis. In both cases, a modern watch with a vintage look presents a good alternative, which we call retro watches.

–          As touched upon in the above, buying vintage watches can be quite challenging. How do you know it’s all original and correct? It’s nearly impossible. Unless you buy a new watch at your local authorized dealer.

I want to close this column with a sharp note: maybe vintage and retro are popular because there are very little good new designs? Maybe today’s design just isn’t cutting edge anymore? I really had to dig in order to come up with well-designed objects from the past three decades with the potential to become collectors’ items. May I suggest the Aston Martin DB9 (2004), iPhone 5 (2012) and the Nike Free Flyknit (2012). And of course I have to finish with a watch: the Urwerk UR-103 (2003).

My icons
What are my favorite vintage objects? I’ve compiled a small, non-exhaustive list below. Please let me know which designs and objects you consider to be icons!

Maybe the best chronograph: the Omega Speedmaster. Must have book is the book: Moonwatch Only.

Maybe the best chronograph: the Omega Speedmaster. Must have book is the book: Moonwatch Only. (Credit: Ace Photo Studio)

Fine Watches
–          Breitling Navitimer (1952): A calculator for the pilot’s wrist. The best is the 1969 version.

–          Omega Speedmaster (1957): Arguably the best chronograph ever. Of course the whole Moonwatch thing doesn’t hurt either!

–          Heuer Carrera (1963): This watch just oozes motorsports, and is so well-balanced in terms of design.

–          Heuer Monaco (1969): The first square chronograph and truly cutting edge design.

–          Omega PloProf (1970): Form-follows-function in its truest form.

–          Casio G-Shock (1983): As robust as digital watches come.

–          Swatch (1983): No explanation needed as far as I’m concerned!

Lancia Flaminia Zagato Super Sport.

Lancia Flaminia Zagato Super Sport. (Credit: Amr El Saadany)

Cars
–          Land Rover Defender (1948): The PloProf of cars. Form Follows Function;

–          Ford Mustang (1964): Oozes the true ‘American Spirit’;

–          Lancia Flaminia Zagato Super Sport (1964): Arguablye one of the most beautiful sports cars ever;

–          Aston Martin DB4/GT Zagato (1964): Another beauty – and legendary as Sean Connery’s Bond car;

–          Lancia Delta (1979): Dressed up as HF Integrale it’s a rally monster for public roads;

–          BMW E30 3-serie (1982): My childhood favorite.

Fine Jewelry
It might surprise you that I don’t have such a list of favorite vintage iconic jewelry pieces. I think it’s because my father is a goldsmith who designed  and fabricated everything by himself. When talking jewelry, I am biased and prefer unique hand-made pieces over big name icons.

Tapio Wirkkala Bolle glassware.

Tapio Wirkkala Bolle glassware. (Credit: Luminaire)

Interior design
–          Eames Plastic Chair (1950): Dining room chairs of unrivalled beauty. I can personally attest to the fact that they work very well in living rooms too;

–          Eames Lounge Chair (1957): Timeless lounge chair – and very comfortable;

–          Achille Castiglioni Arco Floor Lamp (1962). Simply perfect;

–          Tapio Wirkkala Bolle glassware (1966): Finish design in its truest form.

https://farm2.staticflickr.com/1921/44394961444_37e1d979ea_b.jpg

My all time favorite shoe, that I collect till today: The Nike Air Jordan I.

My all time favorite shoe, that I collect till today: The Nike Air Jordan I. (Credit: Ace Photo Studio)

Shoes
–          Chuck Taylor’s All Stars (1917): over a 100 years old, but still exceedingly popular.

–          Clarks Desert Boot (1950): the best suede shoes;

–          Nike Air Jordan 1 (1983): the best sneaker ever. I collect these with much passion;

–          Nike Air Max 1 (1987): The first shoe with the see-through ‘Air’ cushion that’s so iconic now;

–          Nike Air Max 97 (1997): With the ‘Air’ cushion running along the full length of the shoe, it is truly ‘Air Max’.

Would love to hear what your favorite design objects are? And, if there is a particular era that stands out for you.