2nd column for trade magazine Jeweline – De lessen van BaselWorld

6 05 2019

This is my fifth year of writing for every single edition of trade magazines and this year I am writing for two difrrent trade magazines at once. Obviously I will never replicate the same message and therefore I have chosen a total different topic for my second column for trade magazine Jeweline. In the print version of this magazine that came out in the first week of May 2019, I merged two topics: retail is all about experience and trade fairs too. So, I wrote down the lessons to take away from BaselWorld 2019.

To download the PDF, please click here.
This issue got launched 3 May 2019 in physical format and this is the text in Dutch:

Jeweline magazine Column Oak Consultancy Alon Ben Joseph

“De Lessen van BaselWorld”

Wat is de essentie van een juwelierszaak? Vroeger was het service verlenen en kwaliteit leveren. Is dat vandaag voldoende? Ik denk het niet. In de luxe retail is nu beleving het allerbelangrijkste geworden. Kwaliteit is democratisch geworden en letterlijk met één muisklik uit de hele wereld te bestellen. Service kan tegenwoordig op elke hoek van de straat geleverd worden. Merken en fabrikanten verticaliseren en worden zelf omni-channel retailers. Dus hoe kunnen onafhankelijke juweliers nog overleven? Juist, door te excelleren in het creëren van nog meer authentieke beleving in de zaak!

Deze column schrijf ik letterlijk in het vliegtuig terug uit BaselWorld. De aanloop naar deze beurs is bijna een bloedbad te noemen. De Swatch Group, de allergrootste standhouder, liep vorige jaar weg. Hierdoor kwam 1/3 van Hal 1 leeg te staan. Ook verdampte de winst van de moedermaatschappij op de beurs en werd de verlies- en winstrekening bloedrood. Vele anderen exposanten volgden het voorbeeld van de Swatch Group. Het resultaat? Dit jaar waren er slechts 520 standhouders. Voor uw beeld, dat is bijna een vijfde minder dan in 2018 – wat ook al geen topjaar was.

Dit nieuws heeft mij vorige jaar flink aan het denken gezet. Ik heb lang nagedacht over de essentie van vakbeurzen, onze luxe-industrie en de toekomst van ons vakgebied. Is er dan echt geen behoefte aan beurzen meer? Willen merken geen onafhankelijke vakmensen in hun dealernetwerk meer en willen consumenten niet meer winkeliers die oprecht zijn, die passie en echte know-how hebben?

Ik heb als juwelier misschien last van tunnelvisie, maar ik ben er echt van overtuigd dat ons vakgebied niet ten dode opgeschreven is. In tegendeel zelfs! In een wereld die rap digitaliseert en minder persoonlijk wordt, is er een enorme behoefte aan authenticiteit, echtheid, beleving en prikkeling van de zintuigen. Iets wat grote en onpersoonlijke organisaties nooit zullen kunnen doen. Na 102 jaar is ook de organisatie van BaselWorld keihard met de feiten op hun neus gedrukt en moesten zich in 6 maanden heruitvinden. Wat kunnen wij als juweliers leren uit de lessen die zij geleerd hebben?

LUISTEREN. Als je iets wil leren moet je niet als een struisvogel je hoofd in het zand houden. Steek je hoofd zo hoog mogelijk uit en luister. Dit kan fysiek zijn door te luisteren naar je vrienden, collega’s en leveranciers. Maar het allerbelangrijkste: luister naar je klanten. Dit kan fysiek, maar uiteraard ook digitaal. Ondanks dat retailers vaak een nare smaak van het internet in hun mond hebben, is het een godsgeschenk voor marktonderzoek. Je kan eindeloos gratis data-minen en ‘luisteren’ naar consumenten. Hoe goed luistert u naar uw klanten? Onze eigen team van juweliers luistert goed naar de feedback van onze klanten in de winkel en kijkt dagelijks naar alle opmerkingen op social media. Tip: zoek op hashtags als je over een bepaald onderwerp meer wil weten. Begin bijvoorbeeld met #NaamVanUwEigenZaak.

BaselWorld heeft jarenlang niet geluisterd naar hun klanten (standhouders, inkopers, pers en consumenten). Dat heeft ze  letterlijk de helft van hun beurswaarde gekost!

VRAGEN. Een van mijn favoriete boeken is “Start With Why” van Simon Sinek. Echt een aanrader voor iedereen die bezig is met strategie en merkbouw. Uiteraard is uw eigen zaak een merk, maar u als juwelier bent zelf ook een merk! Hierin wordt uitgelegd dat alles begint met vragen. Het lijkt eenvoudig, maar hoe weet u nou wat uw klanten willen als u het ze niet vraagt? BaselWorld heeft na de krach een nieuwe directeur aangesteld. Deze heeft als eerste taak een rondje gedaan langs al haar klanten om te vragen wat zij nou echt willen. Simpel toch?

Uiteraard is meer beleving creëren een vage term. Om die in te vullen dient u af te vragen waar uw consumenten behoefte aan hebben. Wanneer is de laatste keer dat u in de winkel consumenten een enquête over uw eigen bedrijf heeft laten invullen? Of bijvoorbeeld via uw nieuwsbrief? Tip: op Facebook kunt u kosteloos een poll plaatsen en mensen laten stemmen. Voor grotere enquêtes raad ik “Survey Monkey” aan.

ADAPTEREN. Nadat u geluisterd heeft en vragen gesteld hebt, is het uiteraard belangrijk om er ook daadwerkelijk iets mee te doen. Het kan niet zijn dat er niets te verbeteren valt. Stilstand is achteruitgang, helemaal in deze turbulente tijden! Het is dus belangrijk dat u adapteert. Binnen ons juweliersbedrijf nemen wij het gezegde van Samuel Beckett: “Fail, Fail, Fail Better”, heel letterlijk. Wij omarmen experimenteren en fouten maken. Het liefst zo vaak en zo snel mogelijk, tot wij tot een succesformule komen die werkt. Tip: laat de jongste mensen binnen uw bedrijf eens een dag, een week, of zelfs een maand de leiding nemen over uw bedrijf – of op zijn minst uw digitale strategie. U zult verstelt staan over hoeveel u zult leren.

BaselWorld heeft naar mijn mening goed geluisterd en gevraagd, en heeft de daaruit voorkomende feedback vervolgens ter harte genomen. Ze zijn erachter gekomen dat er aan de beleving van de beurs in de ogen van velen nogal wat schortte. Dit jaar hebben ze daar verbeteringen in doorgevoerd middels  zaken als meer zitplekken, meer horeca, lagere prijzen, betere WiFi netwerken, vernieuwende modeshows en meer faciliteiten voor de pers. Uiteraard valt er nog veel te verbeteren. Daarom is het belangrijk dat ze meteen na de beurs meteen beginnen met een nieuwe cyclus van luisteren, vragen en adapteren.

Hoe zorgt u voor meer beleving in uw juwelierszaak? Maakt u voor uw klant er een feestje van als zij uw zaak bezoeken? Doet u dat ook als ze alleen een reparatie brengen? Heeft u nagedacht hoe u de beleving en service zodanig kunt personaliseren, dat ketens u nooit kunnen overtreffen? Mijn advies: luister goed, vraag continu en pas elke dag uw gevonden know-how toe om te excelleren. Houdt met alles wat u aanpast rekening met de zintuiglijke beleving van uw klant. Zorg voor fijne muziek, die past bij uw doelgroep. Is dat klassiek, jazzy of mag het wellicht wat moderner? Het zicht is misschien wel het belangrijkste bij winkelen en luxeproducten. U past daarom het 360 graden umfeld van uw winkel, ook digitaal, aan de wensen en behoeftes van de hedendaagse consument aan. Iets wat veel retailers vergeten is de geur in een winkel. Heeft u wel eens nagedacht over hoe uw winkel dient te ruiken? Zorgt u ervoor dat elke consument iets te proeven heeft in de zaak? Daar bedoel ik niet alleen koffie mee, maar heeft u wellicht wat lekkers op elke tafel en toonbank staan? Serveert uw lunch in de middag en eventueel hapjes tijdens koopavonden? Het gevoel wat u uitstraalt is tot slot het misschien wel het meest belangrijk. Is uw zaak gezellig, voelen uw bezoekers zich er op hun gemak? Dit is het meest subjectief van allen – en dat is precies wat het zo ongrijpbaar maakt.

Reageren op deze column is mogelijk door een e-mail te sturen naar alon@oakconsultancy.com of te bellen naar Oak Consultancy, tel. 020-2602100. Aanvullende informatie is ook beschikbaar op OakConsultancy.com



21th Column for De Juwelier Magazine – Koffiedik kijken in 2018

25 06 2018

This is already my 21th column for trade magazine De Juwelier. I have had the honor to write columns the last three years, six each year. You can find every single article in PDF format on the Oak Consultancy page.

Last year I wrote a column of my personal outlook of the year 2017 specified for the jewelers’ industry and a macro view of the economy. It has been received well and this year I received several request to write again such a column. So, I have decided that for the thirst column of 2018, my 21th column for the magazine, I will do it again.

To download the PDF, please click here.
Magazine got launched 22 June2018 in physical format and this is the text in Dutch:

De Juwelier Magazine June 2018 with column by Alon Ben Joseph

Koffiedik kijken in 2018

Het vervolg van 2018 gaat zwaar worden. Zo, ik heb het gezegd. Vorig jaar heb ik in de derde column in dit blad voorspellingen gedaan over 2017 en aangezien ik geen glazen bol heb noemde ik het maar koffiedik kijken. Inmiddels is het eerste kwartaal van 2018 achter de rug en hebben we de invloedrijke beurzen in Geneve (SIHH) en Basel (BaselWorld) bezocht. In deze column ga ik daarom wederom een poging wagen om te voorspellen wat de rest van het jaar ons juweliers zal brengen. Ik heb dit opgesplitst in vijf rubrieken, waarvan de eerste drie gebaseerd zijn op mijn eigen ervaringen en trends die ik heb gezien, en de laatste twee op economische en globale ontwikkelingen.

Mijn voorspellingen vorige jaar waren mild positief te noemen, en uiteindelijke bleek het voor onze branche een relatief matig jaar met verschillende geluiden. Het eerste kwartaal van 2018 was tam te noemen. Ondanks dat SIHH wederom een dag gereserveerd had om consumenten te verwelkomen, en er meer merken dan voorheen exposeerden, was het een relatief saaie en stille beurs. BaselWorld incasseerde rake klappen en verloor bijna de helft van haar exposanten, evenals een groot aantal bezoekers. De wereldwijde economie lijkt daarentegen te blijven doorgroeien, ondanks dat er een aantal brandhaarden ontstaan op verschillende plekken in de wereld, vaak door toedoen van de megalomane wereldleiders Trump & Poetin.

EDELSTENEN
Elk jaar start ik mijn BaselWorld bezoek steevast bij de hal met de edelstenen. Ondanks dat velen denken dat ik uitsluitend van fijnmechanica en polshorloges houd, klopt mijn hart héél snel van edelstenen. Ook dit jaar waren er een flink aantal standhouders die ik gesproken heb gematigd positief en blijft de vraag naar kwalitatieve (natuurlijke) edelstenen wereldwijd groeien. Er is nog (steeds) niet veel aandacht voor lab-grown diamonds. Diamanten met een EGL certificaat raken steeds meer in het gedrang en daardoor stijgen de prijzen van GIA gecertificeerde diamanten nog meer. Persoonlijk heb er een flink aantal met een toeslag op de Rapaport-prijs moeten aanschaffen (lees: geen korting op de RapNet prijs, maar met een meerprijs). Op het vlak van edelstenen vond ik het leuk om te zien dat groene edelstenen weer flink in opmars zijn.

JUWELEN
Tijdens de SIHH beurs in Genève zijn geen juwelen te koop en daarom baseer ik deze analyse enkel op mijn impressies van Baselworld. Twee dingen vond ik opvallend tijdens deze beurs. Zeer teleurstellend was dat het grootste deel verdwenen standhouders te vinden waren onder de juwelenmerken en -fabrikanten. Met name de private-label sieradenleveranciers, die eigenlijk de grootste lokkers zijn voor juweliers die nieuwe trends en producten zoeken voor hun eigen collecties en winkels, ontbraken. Zeer positief vond ik dat Chopard de beurs opende met een grote (pers)conferentie waar zij aankondigde dat hun merk vanaf juli 2018 al haar juwelen en horloges gaat produceren met goed goud, al dan niet gezet met fairminded edelstenen. Als eerste luxemerk wat een dergelijke stap maakt zijn zij een echte voorloper. De familie Scheufele noemt het zelf: Sustainable Luxury.

Verder vond ik de trend van geelgoud blijven doorzetten, en zag ik steeds meer sieraden met grote edelstenen – waarbij groen de boventoon voerde.

HORLOGES
De trend voor 2018 in de horlogeindustrie is kleur, en ook hier is een grote plek gereserveerd voor groen. Er waren bijzonder veel wijzerplaten in deze kleur te zien, waarbij mijn favoriet te vinden was in de Sixties serie van Glashuette Original. Onder invloed van technologische ontwikkelingen zien we ook meer kleur buiten de wijzerplaat, zoals bijvoorbeeld de spectaculaire kast van Hublot in vlammend rood keramiek. Veel merken worden ook creatiever op het gebied van horlogebanden, zowel qua materiaal als kleur. Terug van weggeweest lijkt bi-color, voor zowel dames en heren. Tijdens BaselWorld was er bijna geen merk dat geen staal-gouden horloges presenteerde!

Ik vond het opvallend stil rondom niewe ontwikkelingen van smartwatches, ondanks dat praktisch alle merken in het fashion segment overgaan op digitale of analoge connected uurwerken en wijzerplaten. De enige die echt iets nieuws op dit gebied lanceerde was in mijn ogen Frederique Constant met de lancering van hun Hybrid Manufacture – een in-huis ontwikkeld en gefabriceerd polshorloge met zowel een manufactuur automatisch uurwerk als een zelf ontwikkeld elektronische smartwatch module. Ik feliciteer hun graag daarme.

In cijfers? Na twee zware jaren heeft de Zwitserse horloge-industrie 2017 afgesloten met een bescheiden groei van 2,9%, waar Nederland de 16e land was voor Zwitserse export met ruim CHF 273 miljoen en een groei van 17,7%. Het eerste kwartaal van 2018 laat een mooie groei zien van 10,1% in totaal, maar de export naar Nederland nam af met 5,9%.*

NEDERLANDSE ECONOMIE
Volgens het CBS was 2017 een goed jaar met een kanttekening; de Nederlandse economie groeide met 3,2% (hoogste groei na 2007), maar de consumptie door huishoudens groeit echter al jaren minder sterk dan het BBP. Volgens economen komt dit door het achterblijven van het reëel besteedbaar inkomen van huishoudens. Daar tegenover realiseerde het bedrijfsleven recordwinsten en werden eveneens records gebroken op de arbeid- en vastgoedmarkt. Deze trend van groei uit 2017 zette zich door in de eerste maanden van 2018. Desondanks waarschuwde de voorzitter van Detailhandel Nederland in het jaarverslag van 2017 dat de nationale indicatoren weliswaar op groen staan, maar dat winkeliers alsnog voor grote uitdagingen staan: “De detailhandel is in transitie en moet in een nog hoger tempo vernieuwen. Veel winkeliers beseffen dit en ontwikkelen zich bijvoorbeeld tot omnichannelondernemingen of houden hun formules tegen het licht.”

GLOBALE ECONOMIE
Afgelopen jaar was globaal gezien een turbulent en de verwachtingen waren matig, echter 2017 is met een grotere groei van de wereldeconomie afgesloten dan verwacht. Na de data van het IMF, de Wereldbank en Goldman Sachs bestudeerd te hebben concludeer ik dat de verwachtingen voor 2018 matig optimistisch zijn, met grote waarschuwingen voor turbulentie in economische verdragen, politiek, natuurrampen, terrorisme en oorlogen. Wat opvallend is dat in alle rapporten men pessimistisch is over 2019 en 2020. En, aangezien ik een fervente aanhanger ben van de Self-fulfilling Prophecy theorie, zal de marktwerking er voor zorgen dat dit pessimisme over de toekomst verdisconteerd wordt in de huidige ontwikkelingen. Zelf zie ik de volgende beren op de weg voor 2018:

–      de Brexit (nog steeds te veel onduidelijkheden en onzekerheden);
–      Trump’s protectionisme (de geschiedenis heeft uitgewezen dat altijd nadelig is voor de totale som);
–      De verdere opmars van Poetin (en de daarmee samengaande slechte Russische economie en drang tot oorlogen);
–      Het dictatoriale gedrag van Erdogan (wat zorgt voor onrust in wat wij de brug tussen het Westen en Oosten beschouwen);
–      De oorlog in Syrië (de inhumane levensomstandigheden van de bevolking en vluchtelingen plus de onrust die daardoor wereldwijd ontstaat);
–      Terugtrekking van de Verenigde Staten uit nucleair akkoord met Iran (wat de relatie van de EU met zowel de VS als Rusland/Turkije op spanning zet en uiteraard de dreiging van oorlog tussen Israël en Iran);
–      Het aanblijven van terroristische aanslagen over de hele wereld;

En zo kan ik nog hele pagina’s vullen. Ik denk kortom dat er veel factoren zijn die de flinterdunne zijden draad waar de optimistische verwachtingen voor 2018 kunnen doen knappen.

Dat het sentiment wereldwijd matig positief is voor 2018 en de vooruitzichten voor 2019 en 2020 niet beter zijn, maakt mij persoonlijk niet optimistisch over dit jaar. Van nature ben ik zeer positief van aard en zie het glas altijd halfvol, maar ik zie veel donkere wolken aan de horizon. Ik hoop dat deze snel verdampen en dat er wereldwijd zowel op politiek en economisch vlak rust zal ontstaan, waardoor wij allemaal weer bezig kunnen zijn met maatschappelijk verantwoord ondernemen. Bij navraag onder mede-ondernemers hoor ik veel uiteenlopende reacties, en graag verneem ik uw visie voor het rest van het jaar. Dat kan per e-mail of in de nieuwe (besloten) Facebook-groep van De Juwelier online.

Reageren op deze column is mogelijk door een e-mail te sturen naar alon@oakconsultancy.com of te bellen naar Oak Consultancy, tel. 020-2602100. Aanvullende informatie is ook beschikbaar op OakConsultancy.com.

* Bron: http://www.fhs.swiss/scripts/getstat.php?file=mt3_180103_a.pdf



Speaking at Netcomm Suisse eCommerce Meets Fashion Event 2017

14 02 2017

This year I am speaking at a high-quality event organized by Netcomm Suisse in Swtizerland. On Monday March 13th, 2017 the third edition of the international event “e-Commerce meets Fashion 2017” in the Ticino Fashion Valley of Switzerland will take place. This is the event for players operating in the fashion sector in Europe.

Last year in February I spoke at the Swiss event: “e-Commerce and Digital meet Luxury Watches” organized by the national ecommerce association Netcomm Suisse. This was not just a lot of fun, but very professional and meaningful. It was meaningful in several facets: very high quality of subjects discussed, exclusive guests and relevant  to the topics and superb location & organizxation/execution.

Although this is thrid edition of the eCommerce Meets Fashion event organised by the Swiss eCommerce Association, this is the first time attending. And, I am honored to have been asked to speak during this event as well. I will speak about omni-channel retail in the luxury industry.

Alon Ben Joseph speaking at Netcomm Suisse eCommerce Meets Fashion 2017

During this event I will have the honor to share other professionals operating in both the luxury industry and tech world. Executives working at leading companies like: La Perla, Brunello Cuinelli, Merck, Bally, and many more. I am really excited and hope to meet you in person as one of the 650 visitors in Lugano, Switzerland.

Pre-order your tickets via worht CHF 1.100 via the official website: Netcomm Suisse Site.



Speaking at NetComm Suisse event

29 01 2016

A week after I spoke at the Webwinkel Vakdagen 2016 event in Utrecht, the Netherlands, I have been invited by NetComm Suisse, the Swiss counterpart of the Thuiswinkel Organisatie to speak during their event: e-Commerce and Digital meet Luxury Watches on Thursday February 2th, 2016 in Geneva, Switzerland.

Alon Ben Josep speaking at Netcomme Suisse event in Geneva

NetComm Suisse enables their members to build a strong community of e-Commerce operators. Through networking events, training, institutional relations and research into the digital market, the organization enables greater consumer confidence in e-Commerce and greater success for operators in the industry. They also engage proactively with the media and international institutions, providing information, concrete data and a voice for the wider industry, seeking above all to help build a more engaged and successful future for the Swiss eCommerce sector.

On February 25th, 2016 NetComm Suisse in collaboration with Fongit will host the “e-Commerce and Digital meet Luxury Watches” event. The event will look at the latest trends in digital and e-Commerce for luxury jewellery and watches industry. In this domain our speakers will share knowledge on:

  • Digital innovation, smartwatches, wearable jewellery devices
  • e-Commerce for the luxury industry
  • Online counterfeiting and digital reputation
  • Digital influence in purchase decisions
  • Start-ups to help solving industry problems

An increasing number of consumers is turning to the internet to get their purchase decision. In addition to that, upwards of 70% of people in Europe have shopped online, amounting to some 247 million consumers, with commerce between countries continuing to grow. As regards the luxury sector, e-Commerce represents an excellent opportunity for the industry, including the smartwatch sector, to open itself up to a global market filled with internet- savvy consumers, add this to Switzerland’s long history of watchmaking, perfectly blending a spirit of artisanship plus innovation, and the opportunities in this particular brand of digital innovation are clear to see.

As you might know I love to speak about my passions: fine watches, diamond jewelry and eCommerce. I am humbled that Netcomme Suisse has heard about me and booked me to speak during this event in Geneva next month. Together with managers from the Swiss luxury industry, companies like: Audemars Piguet, Baume & Mercier, Richemont, I will speak about my experiences in this industry we have built up with Ace Jewelers. I am also very curious to hear what experts from Facebook, eBooster and Deloitte, attending as speakers during this event have to share.

On that day I will travel from Amsterdam to Geneva and at 16.55 hours I will have the honor to speak about the topic: “Digital influence in offline purchase decisions.”

To attend this event, please register via this direct link: Eventbrite.

 



Webwinkel Vakdagen 2016

3 01 2016

As you might know I love to speak about my passions. As CEO of Ace Jewelers Group of Amsterdam,www.AceJewelers.com I have been invited to speak during the Webwinkel Vakdagen 2016 (#WWV16). I will speak about Customer Experience in the luxury industry on Wednesday January 20th, 2016 in Utrecht, The Netherlands.

Alon Ben Joseph speaking at Webwinkel Vakdagen 2016

The Webwinkel Vakdagen, also know as WWV, is the leading event in the Dutch Internet industry and this is the 10th anniversary edition. In 2006 it was the first time I have attended and it is amazing to see how the fair has grown to an industry meet-up you can not miss! The title of my presentation is: Luxury Customer Experience, online and offline. I will elaborate on critical success factors of Ace Jewelers in creating the ultimate customer experience in the luxury industry we operate in.

Hope to see you at my lecture at noon on the 20th of this month.

For an overview of all my speaking engagements, please visit this page.