Category Archives: Luxury

30th column for trade magazine De Juwelier – Droom van elke juwelier

Have you ever heard of Goro’s, which is founded by Goro Takahashi in Tokyo? Well, his career path is every jeweller’s dream. I have decided to write my 30th and last column in 2019 to write abou his journey as jewelry maker. You can find every single article in PDF format on the Oak Consultancy page.

In this colum for Dutch trade magazine De Juwelier I share critical success factors for the jewelry brand Goro’s.

To download the PDF, please click here.
Magazine got launched 1 December 2019 in physical format and this is the text in Dutch:

30th column for trade magazine De Juwelier - Droom van elke juwelier

“Droom van elke juwelier”

Elke designer droomt er van dat zijn objecten verzamelaarsobjecten worden. Dat men in de rij staat voor de winkel om ze te mógen kopen, dag in en dag uit. Prijzen die meteen verdubbelen bij herverkoop online. Klinkt dit als een utopie? Het gebeurt bij sommige handtassen van Hermes, en bepaalde modellen van zowel Patek Philippe als Rolex. Echter, er is een sieradenmerk waar dit ook voor geldt: het Japanse Goro’s.

Goro’s is opgericht door Goro Takahashi. Goro werd geboren in het Japan van 1939. Tijdens zijn middelbare schooltijd werd Japan bezet door de Amerikanen en van hun soldaten leerde hij het snijden en graveren van leer. Dit werd zijn roeping en na zijn middelbare school vertrok hij naar de VS, waar hij van de van de Amerikaanse Indianen leerde om zilver te graveren.

In 1966 keerde hij terug naar Tokyo. In de opkomende wijk Harajuku opent hij een winkel met zilveren sieraden sterk geïnspireerd op de Native American lifestyle. Een stijl waar veren een hele belangrijke rol spelen. Deze veren van Goro’s werden langzaam populair toen populaire Japanse rocksterren en bands ze begonnen te dragen. Inmiddels dragen wereldberoemde sterren als John Mayer & Ed Sheeran ze ook. Goro zelf overleed in 2013. Het merk werd echter voortgezet door zijn kinderen.

Ondanks het overlijden van de oprichter is het merk Goro’s blijven groeien. De schare fans werd groter en groter, mede door de opkomst van social media. De kinderen bleven trouw aan de traditie van hun vader: hij wilde dat zijn juwelen uitsluitend in zijn eigen fysieke winkel verkocht zouden worden, om zo binding te krijgen met de klanten die de sieraden wilden dragen. Dit veroorzaakt nog dagelijks lange wachtrijen voor de deur. Marktprijzen overstijgen de adviesprijzen van de winkel, wat er voor heeft gezorgd dat er een quotum is van 5 stuks per persoon. De verkoopmedewerkers hebben bovendien het laatste woord over welk stuk past bij de klant, en welk stuk (dus) mag worden aangeschaft. Om de verkoop zo eerlijk mogen te laten verlopen hebben Goro’s kinderen een systeem opgezet met strikte richtlijnen:

  1. Consumenten moeten voor 10 uur aanmelden voor de metalen railing voor de winkel en een nummer trekken voor een loterij. Om 11 uur worden de nummers getrokken.
  2. Eenmaal ingeloot, krijg men een cijfer. Dat kan als individu of als groep (van maximaal vijf personen).
  3. Vervolgens gaan de verkoopmedewerkers langs de wachtende klanten voor de deur en controleren de paspoorten.
  4. Dan gaat iedereen die een ticket heeft gewonnen naar de voorkant van de rij om op een iPad een volgnummer te krijgen voor die dag.
  5. Er worden slechts 30 nummers uitgegeven per dag. Deze staan op rubberen armbanden. Met die armband om worden de gelukkigen weer weggestuurd tot 13 uur. Volgt u het nog?
  6. De winkel zelf opent pas om 13 uur. De eerste vijf consumenten mogen naar binnen.
  7. Maar wat misschien wel het allerbelangrijkste is om te weten dat de verkopers beslissen wat je mág kopen in de winkel. Dat beslissen ze aan de hand van je attitude en je kledingstijl. En, als je disrespectvol bent sturen je ze weg. Met lege handen!
  8. Heeft u iets weten te vinden? Goro’s accepteert alleen contant geld. Prijzen? Vanaf zo’n 400 tot ruim 5.000 EURO.

Gaat u binnenkort naar Tokio en wilt u de winkel eens van binnen bekijken? Zorg dan dat u voor 10 uur aankomt op het volgende adres: 4 Chome-29-4 Jingumae, Tokio 150-0001, Japan. De winkel is op woensdag gesloten.

Rest mij uw geliefden en u een fijne feestdagen en een gezond & gelukkig Nieuwjaar wensen.

Reageren op deze column is mogelijk door een e-mail te sturen naar alon@oakconsultancy.com of te bellen naar Oak Consultancy, tel. 020-2602100. Aanvullende informatie is ook beschikbaar op OakConsultancy.com

Speaking at NetComm Suisse eLuxury Summit 2019 in Geneva

The Swiss authority on eCommerce, Netcomm Suisse, is organizing the eLuxury Summit 2019 in Geneva, Switzerland. This is the third time they have invited me to come speak at the reputable events. On Tuesday September 17th, 2019 the will take place at the Ritz-Carlton in Geneva. This is the event for players operating in the luxury industry in Europe.

In February 2016 I spoke at the Swiss event: “e-Commerce and Digital meet Luxury Watches” organized by the national eCommerce association Netcomm Suisse. And, in March 2017 I was invited to speak at the international event “e-Commerce meets Fashion 2017” in the Ticino Fashion Valley of Switzerland.

Alon Ben Joseph speaking at eLuxury Summit 2019 in Geneva

Although this is third time attending a Netcomm Suisse event, they are diverse every time. And, again I am very honored to have been asked to speak during this event as well. I will speak about our experiences in omni-channel retail in the luxury industry at Ace Jewelers.

During this event I will have the honor to share other professionals operating in both the luxury industry and tech world. Executives working at leading companies like: Breitling, Baume & Merier, Brunello Cucinelli, Missoni, Manufacture Royale SA, and many more. I am really excited and hope to meet you in person as one of the 250 visitors in Geneva, Switzerland.

Alon Ben Joseph speaking at eLuxury Summit 2019 in Geneva

Pre-order your tickets worth CHF 3.500 via the official website: Netcomm Suisse Site.

#ELUX2019 #NetcommSuisse #AlonBenJoseph #SpeakingEngagement

25th column for trade magazine De Juwelier – Het Nieuwe Luxe

This is my fifth year that I have the honor to write in every publication of Dutch trade magazine De Juwelier and therefore the first column for 2019 for this magazine is my 25th edition.

You can find every single article in PDF format on the Oak Consultancy page.

I have decided to start 2019 with the most imporatant consumer group: the millennials. I named the article in Dutch: The New Luxury. Personally I am a huge sneaker fan since my early childhood. And, I still collect sneakers today, especially Nike Air Jordan I shoes. I am fascinated that today kids all over the world collect them too, even though Michael Jordan stopped playing basketball for over 15 years now. Because I collect sneakers I read up a lot about it and therefore one of my regular destinations is Highsnobiety. Their white paper about their target group fascinated me so much, it inspired me to write this column.

To download the PDF, please click here.
This issue got launched 1 March 2019 in physical format and this is the text in Dutch:

25th column for Dutch trade magazine De Juwelier

“Het Nieuwe Luxe”

Sinds de komst van het internet wordt de ondergang van traditionele retail voorspeld. Al jaren wordt het nieuwe detailhandel voorspeld te gaan plaatsvinden in 2020. De luxe industrie lijkt echter dit jaar al aan de beurt. De eerste tekenen aan de wand voor The New Luxury werden het afgelopen jaar langzaam zichtbaar. Millennials zijn volledig tot bloei gekomen en dicteren de trends in consumentengedrag. Waar luxe vroeger draaide om hoge prijzen, exclusiviteit, vakmanschap en status, draait het nieuwe luxe om het horen bij een stroming, gedachtengoed en een community.

Highsnobiety.com is een van de toonaangevende websites voor de nieuwe generatie consumenten. Een smaakmaker zo u wilt. Kunt u raden wat volgens deze website de top 10 merken zijn van The New Luxury*? Toen ik moest raden had ik er maar vijf van de tien goed. Twee daarvan waren makkelijk. Ze bestonden een aantal jaar geleden niet, maar zijn inmiddels niet meer weg te denken uit het modebeeld: Off-White en Yeezy. Millennial-merken pur sang! Hierna had ik drie merken op mijn lijstje staan die het al een aantal decennia lukt te evolueren in dezelfde richting als de nieuwe generatie van luxe consumenten: Nike, Louis Vuitton en Prada. Deze merken zijn altijd blijven innoveren en gaan met hun tijd mee. Tot mijn verbazing waren de overige vijf merken in dit ranglijstje traditionele, oude merken: Balenciaga, Gucci, Calvin Klein, Raf Simons en Stone Island. Zelf dacht ik meer aan hippe namen als Supreme, BAPE (A Bathing Ape), Diamond Supply Co. (niets te maken met onze branche), KITH en het Nederlandse Patta.

Hoe lukt het gevestigde merknamen om zich te ontworstelen aan het stoffige imago en deze nieuwe generatie van consumenten aan zich te binden, als het draait om gedachtengoed en sense of belonging? Het paradigma van luxe verschuift van exclusiviteit naar inclusiviteit. Vroeger was luxe elitair, voorbehouden aan slechts enkelen. Toegang werd verleend door pure en koude monetaire middelen. Je moest vermogend zijn om het te kunnen aanschaffen, omdat hoe exclusiever, hoe luxer het was. Het nieuwe luxe is meer democratisch. Vandaag is luxe een lifestyle, een stroming, een gedachtengoed. Dus luxe wordt gekoppeld aan style hebben. Geld alleen is niet langer genoeg. In de taal van de millennials: ben je cool of niet!?

Het Nieuwe Luxe staat ook symbool voor een andere beweging: street style. Luxe is casual geworden. Het tegenovergestelde van formeel en statig. Het is geïnspireerd door de skate-stijl, door hiphop, en is vele malen minder pretentieus. De gevestigde merknamen die dus wél in de top 10 voorkomen hebben het beste van beide werelden. Ze bieden daadwerkelijk vakmanschap, kwaliteit en kunnen bogen op een rijke historie. Tegelijkertijd hebben ze dit weten te vertalen naar de democratische lifestyle van de inclusieve millennials.

Weet u wie Virgil Abloh, Takashi Murakami, Hiroshi Fujiwara en Alex Monopoly zijn? Niet schrikken als u ze niet kent. Ik ken ze bij toeval. Zoals ik al eerder liet doorschemeren ben ik gek van sneakers, en deze heren hebben in het verleden met Nike samengewerkt aan exclusieve limited editions. Dit zijn de culturele leiders van millennials. Ze zijn doorgebroken van een subcultuur in de mode, een niche, tot mainstream. Virgil Abloh, oprichter van Off-White, is tegenwoordig creatief directeur van Louis Vuitton. Takashi Murakami is een kunstenaar – en er is geen luxemerk dat niet met hem wil werken. Hiroshi Fujiwara is een muzikant en oprichter van Fragment Design, maar tegenwoordig vooral bekend als de godfather van street style. Zijn talent ligt in het herkennen van iconische designs om die vervolgens een moderne twist te geven. Een remixer van luxe noem ik hem. Recentelijk heeft hij dit ook gedaan met horloges van Zenith en TAG Heuer. Ik raad u aan de namen van deze heren eens te Googlen en hun achtergrond en designs te bestuderen.

De kritieke succesfactor om de aandacht te grijpen van millennials is het product, maar even belangrijk is het verhaal er achter. Het moet authentiek en oprecht zijn, en als het van hoge kwaliteit is mag er ook best een hogere prijskaartje aanhangen. Dat is ook democratisch! Wij bij Ace proberen altijd te evolueren en te innoveren. Wij waren in 2007 de eerste luxejuwelier die online begon te verkopen. Omdat wij wisten dat de nieuwe consument hier behoefte aan had. Ik heb een aantal jaar geleden in De Juwelier een artikel geschreven over maatschappelijk verantwoord ondernemen. Wij zijn daar niet gestopt. Vorig jaar hebben wij een horlogeband gemaakt die volledig plantaardig was: de bovenkant is van natuurlijk hout en de onderkant van natuurlijk kurk. Omdat vegan niet cool klinkt hebben wij het een andere naam gegeven: Contemporary Luxury. Wat doet u om uw zaak en dus merknaam te laten aansluiten bij Het Nieuwe Luxe?

Reageren op deze column is mogelijk door een e-mail te sturen naar alon@oakconsultancy.com of te bellen naar Oak Consultancy, tel. 020-2602100. Aanvullende informatie is ook beschikbaar op OakConsultancy.com.

* Bron: Whitepaper The New Luxury by Highsnobiety – https://www.highsnobiety.com/p/the-new-luxury-whitepaper-highsnobiety/

Why retro is such a big thing?

What is it with retro and vintage designs? I was born in 1979 and grew up in the eighties, yet I’ve always been fond of design from the sixties. While my interests, taste and preferences shifted when transitioning from a teenager into a young adult by the end of the nineties, my admiration for watches, cars, furniture and music from the sixties didn’t fade a bit. I thought this might very well pass with time, yet we’re now well into the 2010’s and I’m still a fan. Why is that?

You will probably have noticed that vintage and retro are booming – whether talking fashion, furniture, watches or basically any other field of interest.  By now it’s hardly something new, as it seems this trend has been going steady for at least 10 years. While there doesn’t seem to be a proper definition of the term ‘vintage’, to me it represents objects of at least 25 years old. Retro to me is the modern counterpart: classic designs, modern production. Are you counting with me? This means that objects from my youth are now considered vintage and retro. I must be getting old!

Steve McQueen on Le Mans race track with Heuer Monaco watch on.

Steve McQueen on Le Mans race track with Heuer Monaco watch on. (Credit: unknown).

Vintage
Why is vintage so popular? I thought about this and discussed it with my friends. Let’s stay with watches. I think the following factors play a part;

–          There will never be more watches from one certain year. It’s even more likely there will be less in time, as pieces will get irreparably damaged, lost, et cetera. Vintage watches will become more rare as time passes, even more so when factoring in the growing demand.

–          Buying vintage watches demands a fair bit of knowledge and a good eye. Finding the right model in the right configuration and right condition, can be a challenging hunt. The watch as a coveted trophy.

–          Every vintage watch is unique. They all carry a history, that they show to varying extent through scratches, discoloration, and other types of patina. The watches allow us to dream about times gone by.

–          In a broader sense it is often said that in times of crisis and turmoil people tend to prefer more traditional and subtle looks and virtues.

–          Lastly people loving buying stuff that they couldn’t afford back when they were younger. And how cool is it to own a birth year watch?

The evolution of the Mark Pilot watches by IWC Schaffhausen.

The evolution of the Mark Pilot watches by IWC Schaffhausen. (Credit: Ace Photo Studio)

Retro
Retro is just as popular as vintage. Why? Again I think there are multiple forces at play;

–          The manufacturers have noticed the huge popularity of vintage watches. It’s easy for them to jump aboard this train by bringing back some of their best designs as retros.

–          Vintage watches have gotten terribly expensive in some cases. Also, not all old watches are that suitable to be worn on a daily basis. In both cases, a modern watch with a vintage look presents a good alternative, which we call retro watches.

–          As touched upon in the above, buying vintage watches can be quite challenging. How do you know it’s all original and correct? It’s nearly impossible. Unless you buy a new watch at your local authorized dealer.

I want to close this column with a sharp note: maybe vintage and retro are popular because there are very little good new designs? Maybe today’s design just isn’t cutting edge anymore? I really had to dig in order to come up with well-designed objects from the past three decades with the potential to become collectors’ items. May I suggest the Aston Martin DB9 (2004), iPhone 5 (2012) and the Nike Free Flyknit (2012). And of course I have to finish with a watch: the Urwerk UR-103 (2003).

My icons
What are my favorite vintage objects? I’ve compiled a small, non-exhaustive list below. Please let me know which designs and objects you consider to be icons!

Maybe the best chronograph: the Omega Speedmaster. Must have book is the book: Moonwatch Only.

Maybe the best chronograph: the Omega Speedmaster. Must have book is the book: Moonwatch Only. (Credit: Ace Photo Studio)

Fine Watches
–          Breitling Navitimer (1952): A calculator for the pilot’s wrist. The best is the 1969 version.

–          Omega Speedmaster (1957): Arguably the best chronograph ever. Of course the whole Moonwatch thing doesn’t hurt either!

–          Heuer Carrera (1963): This watch just oozes motorsports, and is so well-balanced in terms of design.

–          Heuer Monaco (1969): The first square chronograph and truly cutting edge design.

–          Omega PloProf (1970): Form-follows-function in its truest form.

–          Casio G-Shock (1983): As robust as digital watches come.

–          Swatch (1983): No explanation needed as far as I’m concerned!

Lancia Flaminia Zagato Super Sport.

Lancia Flaminia Zagato Super Sport. (Credit: Amr El Saadany)

Cars
–          Land Rover Defender (1948): The PloProf of cars. Form Follows Function;

–          Ford Mustang (1964): Oozes the true ‘American Spirit’;

–          Lancia Flaminia Zagato Super Sport (1964): Arguablye one of the most beautiful sports cars ever;

–          Aston Martin DB4/GT Zagato (1964): Another beauty – and legendary as Sean Connery’s Bond car;

–          Lancia Delta (1979): Dressed up as HF Integrale it’s a rally monster for public roads;

–          BMW E30 3-serie (1982): My childhood favorite.

Fine Jewelry
It might surprise you that I don’t have such a list of favorite vintage iconic jewelry pieces. I think it’s because my father is a goldsmith who designed  and fabricated everything by himself. When talking jewelry, I am biased and prefer unique hand-made pieces over big name icons.

Tapio Wirkkala Bolle glassware.

Tapio Wirkkala Bolle glassware. (Credit: Luminaire)

Interior design
–          Eames Plastic Chair (1950): Dining room chairs of unrivalled beauty. I can personally attest to the fact that they work very well in living rooms too;

–          Eames Lounge Chair (1957): Timeless lounge chair – and very comfortable;

–          Achille Castiglioni Arco Floor Lamp (1962). Simply perfect;

–          Tapio Wirkkala Bolle glassware (1966): Finish design in its truest form.

https://farm2.staticflickr.com/1921/44394961444_37e1d979ea_b.jpg

My all time favorite shoe, that I collect till today: The Nike Air Jordan I.

My all time favorite shoe, that I collect till today: The Nike Air Jordan I. (Credit: Ace Photo Studio)

Shoes
–          Chuck Taylor’s All Stars (1917): over a 100 years old, but still exceedingly popular.

–          Clarks Desert Boot (1950): the best suede shoes;

–          Nike Air Jordan 1 (1983): the best sneaker ever. I collect these with much passion;

–          Nike Air Max 1 (1987): The first shoe with the see-through ‘Air’ cushion that’s so iconic now;

–          Nike Air Max 97 (1997): With the ‘Air’ cushion running along the full length of the shoe, it is truly ‘Air Max’.

Would love to hear what your favorite design objects are? And, if there is a particular era that stands out for you.

21th Column for De Juwelier Magazine – Koffiedik kijken in 2018

This is already my 21th column for trade magazine De Juwelier. I have had the honor to write columns the last three years, six each year. You can find every single article in PDF format on the Oak Consultancy page.

Last year I wrote a column of my personal outlook of the year 2017 specified for the jewelers’ industry and a macro view of the economy. It has been received well and this year I received several request to write again such a column. So, I have decided that for the thirst column of 2018, my 21th column for the magazine, I will do it again.

To download the PDF, please click here.
Magazine got launched 22 June2018 in physical format and this is the text in Dutch:

De Juwelier Magazine June 2018 with column by Alon Ben Joseph

Koffiedik kijken in 2018

Het vervolg van 2018 gaat zwaar worden. Zo, ik heb het gezegd. Vorig jaar heb ik in de derde column in dit blad voorspellingen gedaan over 2017 en aangezien ik geen glazen bol heb noemde ik het maar koffiedik kijken. Inmiddels is het eerste kwartaal van 2018 achter de rug en hebben we de invloedrijke beurzen in Geneve (SIHH) en Basel (BaselWorld) bezocht. In deze column ga ik daarom wederom een poging wagen om te voorspellen wat de rest van het jaar ons juweliers zal brengen. Ik heb dit opgesplitst in vijf rubrieken, waarvan de eerste drie gebaseerd zijn op mijn eigen ervaringen en trends die ik heb gezien, en de laatste twee op economische en globale ontwikkelingen.

Mijn voorspellingen vorige jaar waren mild positief te noemen, en uiteindelijke bleek het voor onze branche een relatief matig jaar met verschillende geluiden. Het eerste kwartaal van 2018 was tam te noemen. Ondanks dat SIHH wederom een dag gereserveerd had om consumenten te verwelkomen, en er meer merken dan voorheen exposeerden, was het een relatief saaie en stille beurs. BaselWorld incasseerde rake klappen en verloor bijna de helft van haar exposanten, evenals een groot aantal bezoekers. De wereldwijde economie lijkt daarentegen te blijven doorgroeien, ondanks dat er een aantal brandhaarden ontstaan op verschillende plekken in de wereld, vaak door toedoen van de megalomane wereldleiders Trump & Poetin.

EDELSTENEN
Elk jaar start ik mijn BaselWorld bezoek steevast bij de hal met de edelstenen. Ondanks dat velen denken dat ik uitsluitend van fijnmechanica en polshorloges houd, klopt mijn hart héél snel van edelstenen. Ook dit jaar waren er een flink aantal standhouders die ik gesproken heb gematigd positief en blijft de vraag naar kwalitatieve (natuurlijke) edelstenen wereldwijd groeien. Er is nog (steeds) niet veel aandacht voor lab-grown diamonds. Diamanten met een EGL certificaat raken steeds meer in het gedrang en daardoor stijgen de prijzen van GIA gecertificeerde diamanten nog meer. Persoonlijk heb er een flink aantal met een toeslag op de Rapaport-prijs moeten aanschaffen (lees: geen korting op de RapNet prijs, maar met een meerprijs). Op het vlak van edelstenen vond ik het leuk om te zien dat groene edelstenen weer flink in opmars zijn.

JUWELEN
Tijdens de SIHH beurs in Genève zijn geen juwelen te koop en daarom baseer ik deze analyse enkel op mijn impressies van Baselworld. Twee dingen vond ik opvallend tijdens deze beurs. Zeer teleurstellend was dat het grootste deel verdwenen standhouders te vinden waren onder de juwelenmerken en -fabrikanten. Met name de private-label sieradenleveranciers, die eigenlijk de grootste lokkers zijn voor juweliers die nieuwe trends en producten zoeken voor hun eigen collecties en winkels, ontbraken. Zeer positief vond ik dat Chopard de beurs opende met een grote (pers)conferentie waar zij aankondigde dat hun merk vanaf juli 2018 al haar juwelen en horloges gaat produceren met goed goud, al dan niet gezet met fairminded edelstenen. Als eerste luxemerk wat een dergelijke stap maakt zijn zij een echte voorloper. De familie Scheufele noemt het zelf: Sustainable Luxury.

Verder vond ik de trend van geelgoud blijven doorzetten, en zag ik steeds meer sieraden met grote edelstenen – waarbij groen de boventoon voerde.

HORLOGES
De trend voor 2018 in de horlogeindustrie is kleur, en ook hier is een grote plek gereserveerd voor groen. Er waren bijzonder veel wijzerplaten in deze kleur te zien, waarbij mijn favoriet te vinden was in de Sixties serie van Glashuette Original. Onder invloed van technologische ontwikkelingen zien we ook meer kleur buiten de wijzerplaat, zoals bijvoorbeeld de spectaculaire kast van Hublot in vlammend rood keramiek. Veel merken worden ook creatiever op het gebied van horlogebanden, zowel qua materiaal als kleur. Terug van weggeweest lijkt bi-color, voor zowel dames en heren. Tijdens BaselWorld was er bijna geen merk dat geen staal-gouden horloges presenteerde!

Ik vond het opvallend stil rondom niewe ontwikkelingen van smartwatches, ondanks dat praktisch alle merken in het fashion segment overgaan op digitale of analoge connected uurwerken en wijzerplaten. De enige die echt iets nieuws op dit gebied lanceerde was in mijn ogen Frederique Constant met de lancering van hun Hybrid Manufacture – een in-huis ontwikkeld en gefabriceerd polshorloge met zowel een manufactuur automatisch uurwerk als een zelf ontwikkeld elektronische smartwatch module. Ik feliciteer hun graag daarme.

In cijfers? Na twee zware jaren heeft de Zwitserse horloge-industrie 2017 afgesloten met een bescheiden groei van 2,9%, waar Nederland de 16e land was voor Zwitserse export met ruim CHF 273 miljoen en een groei van 17,7%. Het eerste kwartaal van 2018 laat een mooie groei zien van 10,1% in totaal, maar de export naar Nederland nam af met 5,9%.*

NEDERLANDSE ECONOMIE
Volgens het CBS was 2017 een goed jaar met een kanttekening; de Nederlandse economie groeide met 3,2% (hoogste groei na 2007), maar de consumptie door huishoudens groeit echter al jaren minder sterk dan het BBP. Volgens economen komt dit door het achterblijven van het reëel besteedbaar inkomen van huishoudens. Daar tegenover realiseerde het bedrijfsleven recordwinsten en werden eveneens records gebroken op de arbeid- en vastgoedmarkt. Deze trend van groei uit 2017 zette zich door in de eerste maanden van 2018. Desondanks waarschuwde de voorzitter van Detailhandel Nederland in het jaarverslag van 2017 dat de nationale indicatoren weliswaar op groen staan, maar dat winkeliers alsnog voor grote uitdagingen staan: “De detailhandel is in transitie en moet in een nog hoger tempo vernieuwen. Veel winkeliers beseffen dit en ontwikkelen zich bijvoorbeeld tot omnichannelondernemingen of houden hun formules tegen het licht.”

GLOBALE ECONOMIE
Afgelopen jaar was globaal gezien een turbulent en de verwachtingen waren matig, echter 2017 is met een grotere groei van de wereldeconomie afgesloten dan verwacht. Na de data van het IMF, de Wereldbank en Goldman Sachs bestudeerd te hebben concludeer ik dat de verwachtingen voor 2018 matig optimistisch zijn, met grote waarschuwingen voor turbulentie in economische verdragen, politiek, natuurrampen, terrorisme en oorlogen. Wat opvallend is dat in alle rapporten men pessimistisch is over 2019 en 2020. En, aangezien ik een fervente aanhanger ben van de Self-fulfilling Prophecy theorie, zal de marktwerking er voor zorgen dat dit pessimisme over de toekomst verdisconteerd wordt in de huidige ontwikkelingen. Zelf zie ik de volgende beren op de weg voor 2018:

–      de Brexit (nog steeds te veel onduidelijkheden en onzekerheden);
–      Trump’s protectionisme (de geschiedenis heeft uitgewezen dat altijd nadelig is voor de totale som);
–      De verdere opmars van Poetin (en de daarmee samengaande slechte Russische economie en drang tot oorlogen);
–      Het dictatoriale gedrag van Erdogan (wat zorgt voor onrust in wat wij de brug tussen het Westen en Oosten beschouwen);
–      De oorlog in Syrië (de inhumane levensomstandigheden van de bevolking en vluchtelingen plus de onrust die daardoor wereldwijd ontstaat);
–      Terugtrekking van de Verenigde Staten uit nucleair akkoord met Iran (wat de relatie van de EU met zowel de VS als Rusland/Turkije op spanning zet en uiteraard de dreiging van oorlog tussen Israël en Iran);
–      Het aanblijven van terroristische aanslagen over de hele wereld;

En zo kan ik nog hele pagina’s vullen. Ik denk kortom dat er veel factoren zijn die de flinterdunne zijden draad waar de optimistische verwachtingen voor 2018 kunnen doen knappen.

Dat het sentiment wereldwijd matig positief is voor 2018 en de vooruitzichten voor 2019 en 2020 niet beter zijn, maakt mij persoonlijk niet optimistisch over dit jaar. Van nature ben ik zeer positief van aard en zie het glas altijd halfvol, maar ik zie veel donkere wolken aan de horizon. Ik hoop dat deze snel verdampen en dat er wereldwijd zowel op politiek en economisch vlak rust zal ontstaan, waardoor wij allemaal weer bezig kunnen zijn met maatschappelijk verantwoord ondernemen. Bij navraag onder mede-ondernemers hoor ik veel uiteenlopende reacties, en graag verneem ik uw visie voor het rest van het jaar. Dat kan per e-mail of in de nieuwe (besloten) Facebook-groep van De Juwelier online.

Reageren op deze column is mogelijk door een e-mail te sturen naar alon@oakconsultancy.com of te bellen naar Oak Consultancy, tel. 020-2602100. Aanvullende informatie is ook beschikbaar op OakConsultancy.com.

* Bron: http://www.fhs.swiss/scripts/getstat.php?file=mt3_180103_a.pdf