Tag Archives: retro

Why retro is such a big thing?

What is it with retro and vintage designs? I was born in 1979 and grew up in the eighties, yet I’ve always been fond of design from the sixties. While my interests, taste and preferences shifted when transitioning from a teenager into a young adult by the end of the nineties, my admiration for watches, cars, furniture and music from the sixties didn’t fade a bit. I thought this might very well pass with time, yet we’re now well into the 2010’s and I’m still a fan. Why is that?

You will probably have noticed that vintage and retro are booming - whether talking fashion, furniture, watches or basically any other field of interest.  By now it’s hardly something new, as it seems this trend has been going steady for at least 10 years. While there doesn’t seem to be a proper definition of the term ‘vintage’, to me it represents objects of at least 25 years old. Retro to me is the modern counterpart: classic designs, modern production. Are you counting with me? This means that objects from my youth are now considered vintage and retro. I must be getting old!

Steve McQueen on Le Mans race track with Heuer Monaco watch on.
Steve McQueen on Le Mans race track with Heuer Monaco watch on. (Credit: unknown).

Why is vintage so popular? I thought about this and discussed it with my friends. Let’s stay with watches. I think the following factors play a part;

-          There will never be more watches from one certain year. It’s even more likely there will be less in time, as pieces will get irreparably damaged, lost, et cetera. Vintage watches will become more rare as time passes, even more so when factoring in the growing demand.

-          Buying vintage watches demands a fair bit of knowledge and a good eye. Finding the right model in the right configuration and right condition, can be a challenging hunt. The watch as a coveted trophy.

-          Every vintage watch is unique. They all carry a history, that they show to varying extent through scratches, discoloration, and other types of patina. The watches allow us to dream about times gone by.

-          In a broader sense it is often said that in times of crisis and turmoil people tend to prefer more traditional and subtle looks and virtues.

-          Lastly people loving buying stuff that they couldn’t afford back when they were younger. And how cool is it to own a birth year watch?

The evolution of the Mark Pilot watches by IWC Schaffhausen.
The evolution of the Mark Pilot watches by IWC Schaffhausen. (Credit: Ace Photo Studio)

Retro is just as popular as vintage. Why? Again I think there are multiple forces at play;

-          The manufacturers have noticed the huge popularity of vintage watches. It’s easy for them to jump aboard this train by bringing back some of their best designs as retros.

-          Vintage watches have gotten terribly expensive in some cases. Also, not all old watches are that suitable to be worn on a daily basis. In both cases, a modern watch with a vintage look presents a good alternative, which we call retro watches.

-          As touched upon in the above, buying vintage watches can be quite challenging. How do you know it’s all original and correct? It’s nearly impossible. Unless you buy a new watch at your local authorized dealer.

I want to close this column with a sharp note: maybe vintage and retro are popular because there are very little good new designs? Maybe today’s design just isn’t cutting edge anymore? I really had to dig in order to come up with well-designed objects from the past three decades with the potential to become collectors’ items. May I suggest the Aston Martin DB9 (2004), iPhone 5 (2012) and the Nike Free Flyknit (2012). And of course I have to finish with a watch: the Urwerk UR-103 (2003).

My icons
What are my favorite vintage objects? I’ve compiled a small, non-exhaustive list below. Please let me know which designs and objects you consider to be icons!

Maybe the best chronograph: the Omega Speedmaster. Must have book is the book: Moonwatch Only.
Maybe the best chronograph: the Omega Speedmaster. Must have book is the book: Moonwatch Only. (Credit: Ace Photo Studio)

Fine Watches
-          Breitling Navitimer (1952): A calculator for the pilot’s wrist. The best is the 1969 version.

-          Omega Speedmaster (1957): Arguably the best chronograph ever. Of course the whole Moonwatch thing doesn’t hurt either!

-          Heuer Carrera (1963): This watch just oozes motorsports, and is so well-balanced in terms of design.

-          Heuer Monaco (1969): The first square chronograph and truly cutting edge design.

-          Omega PloProf (1970): Form-follows-function in its truest form.

-          Casio G-Shock (1983): As robust as digital watches come.

-          Swatch (1983): No explanation needed as far as I’m concerned!

Lancia Flaminia Zagato Super Sport.
Lancia Flaminia Zagato Super Sport. (Credit: Amr El Saadany)

-          Land Rover Defender (1948): The PloProf of cars. Form Follows Function;

-          Ford Mustang (1964): Oozes the true ‘American Spirit’;

-          Lancia Flaminia Zagato Super Sport (1964): Arguablye one of the most beautiful sports cars ever;

-          Aston Martin DB4/GT Zagato (1964): Another beauty – and legendary as Sean Connery’s Bond car;

-          Lancia Delta (1979): Dressed up as HF Integrale it’s a rally monster for public roads;

-          BMW E30 3-serie (1982): My childhood favorite.

Fine Jewelry
It might surprise you that I don’t have such a list of favorite vintage iconic jewelry pieces. I think it’s because my father is a goldsmith who designed  and fabricated everything by himself. When talking jewelry, I am biased and prefer unique hand-made pieces over big name icons.

Tapio Wirkkala Bolle glassware.
Tapio Wirkkala Bolle glassware. (Credit: Luminaire)

Interior design
-          Eames Plastic Chair (1950): Dining room chairs of unrivalled beauty. I can personally attest to the fact that they work very well in living rooms too;

-          Eames Lounge Chair (1957): Timeless lounge chair – and very comfortable;

-          Achille Castiglioni Arco Floor Lamp (1962). Simply perfect;

-          Tapio Wirkkala Bolle glassware (1966): Finish design in its truest form.


My all time favorite shoe, that I collect till today: The Nike Air Jordan I.
My all time favorite shoe, that I collect till today: The Nike Air Jordan I. (Credit: Ace Photo Studio)

-          Chuck Taylor’s All Stars (1917): over a 100 years old, but still exceedingly popular.

-          Clarks Desert Boot (1950): the best suede shoes;

-          Nike Air Jordan 1 (1983): the best sneaker ever. I collect these with much passion;

-          Nike Air Max 1 (1987): The first shoe with the see-through ‘Air’ cushion that’s so iconic now;

-          Nike Air Max 97 (1997): With the ‘Air’ cushion running along the full length of the shoe, it is truly ‘Air Max’.

Would love to hear what your favorite design objects are? And, if there is a particular era that stands out for you.

23rd column for trade magazine De Juwelier - Waarom is retro zo in?

Although I feel that I am not a real writer, I really enjoy writing columns for trade magazine De Juwelier. This is already my 23rd column in a row for them.
You can find every single article in PDF format on the Oak Consultancy page.

For the 5th column in 2018, I have decided to write about my passion for vintage items. I started wondering why I love designs from the 1960s so much and decided to dedicate my column to that topic titled in Dutch: "Why is retro so in?".

To download the PDF, please click here.
Magazine got launched 5 October 2018 in physical format and this is the text in Dutch:

23rd column by Alon Ben Joseph Oak Consultancy for De Juwelier Magazine

“Waarom is retro zo in?”

Ondanks dat ik zelf geboren ben in 1979 en getypeerd kan worden als een jaren 80 kind, ben ik altijd gek geweest op designobjecten uit de zestiger jaren. Tijdens de transitie van mijn tienerjaren naar mijn studentenjaren aan het eind van de jaren 90 verfijnde mijn persoonlijke smaak en voorkeuren, maar mijn bewondering voor horloges, auto’s, meubels en muziek uit de jaren 60 bleef overeind. Ik dacht dat het misschien zou overgaan, maar inmiddels leven wij in de jaren 10 van een nieuw millennium en ik ben nog steeds gek van die ontwerpen. Ik ging bij mijzelf te rade waarom dat was en of ik de enige was die zo bezeten is van ‘oude’ ontwerpen.

Het zal u niet ontgaan zijn: vintage en retro zijn enorm booming. Dit geldt voor kleding, meubels en natuurlijk horloges. De trend is niet bepaald nieuw en lijkt al zeker 10 jaar gaande. Er zijn geen strak omkaderde definities voor de term vintage, maar zelf hanteer ik de stelregel dat alles wat minimaal 25 jaar oud is bestempeld kan worden als zodanig. Retro is voor mij de moderne tegenhanger: klassieke en bewezen ontwerpen, maar nieuw geproduceerd. Heeft u meegeteld? Dit betekent inderdaad dat objecten uit mijn jeugd dus ook al vintage zijn. Ik word langzaam oud…


Waarom is vintage zo populair? Ik heb hier lang over nagedacht en veel over gesproken met vrienden. Laten we voor het gemak horloges als voorbeeld nemen. Ik denk dat de volgende factoren een rol spelen;

-      Er zullen allereerst nooit méér horloges uit een bepaald productiejaar komen. Het worden er hooguit minder. De zeldzaamheid van een vintage horloge zal alleen maar toenemen. Zeker wanneer deze wordt afgezet tegen de toenemende vraag!

-      Het doen van de juiste aankoop vereist vaak daarnaast een zekere mate van kennis en een goed oog. Het vinden van het juiste model, in de juiste uitvoering en in de juiste staat, is een uitdagende jacht. Het horloge is de trofee.

-      Elk vintage horloge is bovendien uniek. Het draagt een geschiedenis met zich mee waarvan de sporen in meer of mindere mate zichtbaar zijn. Dat deze geschiedenis vaak onbekend is maakt het alleen maar spannender. Het staat de eigenaar toe af en toe weg te dromen over alle spannende avonturen die het horloge heeft beleefd in lang vervlogen tijden.

-      In algemene zin heeft men in tijden van onrust en crisis vaak behoefte aan stabiliteit en grijpt men vaak terug naar klassieke waarden en subtiliteit. Een oud horloge dient hierbij als tastbare herinnering aan een tijd waarin alles beter en simpeler was.

-      Tot slot koopt men ook vaak en graag horloges die in de eigen jeugd onbetaalbaar waren. Een horloge uit het geboortejaar is natuurlijk helemaal charmant!


Naast vintage zijn ook retro horloges zijn zeer in trek. Gezien de populariteit van vintage is dit makkelijk te verklaren:

-      De opmars van vintage is natuurlijk bij de producenten zelf niet onopgemerkt gebleven. Het is natuurlijk heel verleidelijk om op deze trein te springen door oude ontwerpen opnieuw in productie te nemen, al dan niet met aangepaste techniek.

-      Daarnaast zijn vintage horloges in veel gevallen schier onbetaalbaar geworden. Bovendien zijn niet alle oude horloges zijn even robuust en dus geschikt voor dagelijks gebruik. Om over waardedaling bij schade nog maar niet te spreken! Een moderne retro-versie vormt dan al snel een aantrekkelijk alternatief.

-      Als laatste kan vintage kan best een beetje intimiderend zijn. Hoe weet men dat alles nog helemaal origineel en juist is?  De enige manier om hier 100% zeker van te zijn is door een nieuw horloge te kopen. Natuurlijk bij de officiële dealer!

Tot slot wil ik met een scherpe noot eindigen: misschien zijn vintage en retro wel zo populair omdat er simpelweg weinig goede nieuwe designs uitkomen. Misschien wordt er niet baanbrekend ontworpen? Als ik nadenk over wat ik echt een prachtig ontwerp vind dat uitgekomen is in de afgelopen drie decennia, met de potentie om een verzamelaarsobject te worden, dat moet ik heel stevig nadenken. Na diep gegraven te hebben, zijn dit mijn suggesties: Aston Martin DB9 (2004), iPhone 5 (2012), ​Nike Free Flyknit (2012). Uiteraard kan ik niet anders dat eindigen met een horloge. Mijn suggestie is de Urwerk UR-103 (2003).

Mijn iconen

Wat zijn mijn favoriete vintage objecten vraagt u? Ik heb hieronder een lijstje gemaakt. Ik ben benieuwd naar welke ontwerpen en objecten u als iconisch beschouwd!


-      Breitling Navitimer (1952): een calculator aan de pols van piloten. De mooiste is de uitvoering van 1969;

-      Omega Speedmaster (1957): misschien wel beste chronograaf ooit en in 1969 natuurlijk het eerste horloge op de maan;

-      Heuer Carrera (1963): dit horloge ademt  racerij en is bijzonder gebalanceerd qua design;

-      Heuer Monaco (1969): de eerste vierkante chronograaf, een echte stijlbreuk voor die tijd;

-      Omega PloProf (1970): een waar ‘form follows function’ polshorloge.

-      Casio G-Shock (1983): het ultiem robuuste digitale horloge;

-      Swatch (1983): Wat mij betreft geen uitleg nodig. Ik heb er nog steeds honderden in mijn privé collectie!

Reageren op deze column is mogelijk door een e-mail te sturen naar alon@oakconsultancy.com of te bellen naar Oak Consultancy, tel. 020-2602100. Aanvullende informatie is ook beschikbaar op OakConsultancy.com.