3rd column for trade magazine Jeweline – Juweliers verkopen lucht

6 09 2019

For my third column for Dutch trade magazine Jeweline I have chosen to write about the art of selling. In the print version of this magazine that came out in the first week of September 2019, I declare jewellers elite sportsmen in the craft of selling. I focus on three parameters that are essential to become an elite salesperson.

To download the PDF, please click here.
This issue got launched 6 September 2019 in physical format and this is the text in Dutch:

3rd column for trade magazine Jeweline - Juweliers verkopen lucht

“Juweliers verkopen lucht”

Als mensen mij vragen wat ik doe qua beroep, roep ik soms gekscherend: “Ik verkoop lucht.” Als mensen mij gek aankijken, vervolg ik met: “Ik verkoop absoluut geen primaire levensbehoeften, het zijn geen producten die men nodig heeft, maar het zijn wel dingen die mensen heel gelukkig kunnen maken. Het zit tussen de oren. Het is lucht wat ik verkoop!”
Wij juwelier verkopen dus lucht! Lucht die consumenten heel blij kan maken. Het is de kunst om te achterhalen waar die lucht uit bestaat, én om de consument ervan te overtuigen dat wat wij aanbieden hun gelukkig maakt. Misschien zijn wij juweliers toch meer psychologen dat we denken!

Van jongs af aan ben ik gefascineerd door marktwerking, hoe vraag en aanbod bij elkaar komen, en hoe marketing werkt. Het is geen verrassing dat ik ook altijd gefascineerd ben geweest door edelmetalen en edelstenen, en de aantrekkingskracht die zij hebben op de mensheid. Op de universiteit waar ik studeerde zat de marketingafdeling pal naast de afdeling psychologie. Dat was geen toeval!

Het is frappant dat men veel geld over heeft voor juwelen en horloges, terwijl we ons kunnen versieren met sieraden die vele malen goedkoper zijn. Polshorloges zijn feitelijk zelfs overbodig geworden – tijd is te zien op kerkklokken, maar ook op onze computers, telefoons en zelfs magnetrons. Diamanten kunnen tegenwoordig in een laboratorium gemaakt worden.

De titel van deze column lijkt negatief, maar als ik het omdraai zijn juweliers eigenlijk de topsporters onder de verkopers. Het is namelijk een kunst om iets te verkopen wat men helemaal niet nodig heeft! In de verschillende colleges & spreekbeurten die ik geef en consultancyklussen die ik mag doen focus ik precies hier op. Hoe verkoop je een diamant die groter is dat 1ct in plaats van die van 0,95ct? Hoe verkoop je dat horloge juist met een automatisch en niet een kwartsuurwerk? Hoe verkoop je platina in plaats van witgoud?

Er zijn drie belangrijke kernwaarden om een topsporter te zijn in dit vakgebied: kennis hebben, nieuwsgierig zijn, en passie hebben. Dit klinkt misschien heel vanzelfsprekend en zelfs cliché, maar 95% van de verkopers laat steken vallen op een van deze parameters. Vaak zelfs op alle drie. Aan de hand van voorbeelden zal ik trachten uit te leggen wat ik ermee bedoel.

KENNIS – De basis wordt gevormd door goede productkennis. Informatie (en desinformatie) ligt tegenwoordig voor het oprapen, maar gedegen vakkennis van een professional wordt nog altijd zeer op prijs gesteld. Goede productkennis maakt het mogelijk om de meerwaarde van producten te beargumenteren, om zo de klant tot de juiste keus te laten komen, of zelfs te bewegen om toch nét een stap extra te zetten. Een voorbeeld is uitleg geven over de verschillen tussen materialen als zilver, witgoud en platina, of de voor- en nadelen van mechanische uurwerken versus kwarts. Wat is het verschil tussen natuurlijke edelstenen, behandelde versies en synthetische, en waarom maakt dit uit? Kan jij uitleggen wat elk detail betekent dat de GIA op haar certificaten benoemd?

NIEUWSGIERIGHEID – Als je niet van nature nieuwsgierig bent, kan je het jezelf aanleren. Leer aandachtig te luisteren en stel vragen die je helpen de belevingswereld van de persoon tegenover je begrijpen. Waarom wil iemand een diamanten juweel? Waarom wil iemand witgoud in plaats van geelgoud? Waarom wil iemand een Rolex horloge en geen Omega?

PASSIE – Dit kenmerk ‘separates the men from the boys’. Passie kan je niet (aan)leren of faken. Als je met oprechte passie spreekt over de producten en diensten die je aanbiedt zal je elk twijfelende consument over de streep kunnen trekken. Als je niet authentiek bent, prikt de koper tegenover jou (fysiek of digitaal) meteen door je heen. Daarom adviseer ik iedereen alléén producten te verkopen waar men zelf enthousiast van wordt.

Reageren op deze column is mogelijk door een e-mail te sturen naar alon@oakconsultancy.com of te bellen naar Oak Consultancy, tel. 020-2602100. Aanvullende informatie is ook beschikbaar op OakConsultancy.com



28th column for trade magazine De Juwelier – Zijn leveranciers onze partners, concurrenten of beide?

23 08 2019

De Juwelier is a Dutch trade maagazine for the jewelry industry. This is my 28th column for the publication. And, the fourth in 2019, in which I share my opinion about the verticalization of the luxury industry.

You can find every single article in PDF format on the Oak Consultancy page.

Although I have written about this subject before, I decided to drill down on the topic what the role is of suppliers in relation to retailers, their clients.

To download the PDF, please click here.
Magazine got launched 23 August 2019 in physical format and this is the text in Dutch:

28th column for trade magazine De Juwelier by Alon Ben Joseph

“Zijn leveranciers onze partners, concurrenten of beide?”

De wereld wordt steeds kleiner en duidelijke scheidslijnen verdwijnen. Alles is in flux en hele industrieën verticaliseren. In mijn vorige columns heb ik meerdere malen mijn visie over ons prachtige vak gedeeld, en hoe de tijden & markten zo rap veranderen. Zo ook de rol van de leveranciers. Van oudsher waren zij uitsluitend onze toeleveranciers, maar steeds meer en meer worden ze (ook) onze concurrenten. Ik schrijf ‘ook’ tussen haakjes, want juist over dat signaalwoord gaat deze column.

Industrieën verticaliseren. Doordat veel tussenschakels verdwijnen wordt de keten van productie tot aflevering bij consumenten korter. Jammer genoeg betekent dit in ons vak dat er nog amper onafhankelijke importeurs en agenten meer zijn. Er verdwijnen bovendien in een zeer rap tempo juweliers(zaken). Dit is uiteraard niet alleen toe te wijzen aan deze verticalisatie, maar het feit dat producenten en merken zo veel mogelijk zelf willen doen speelt een gigantische rol. Betekent dit dat ook dat wij als overblijvers maar de handdoek in de ring moeten gooien?

Mijn antwoord hierop is een volmondig NEE! Wij moeten gewoon surfen op de golven van deze evolutie. Wij moeten ons aanpassen aan deze (rap) veranderende tijden. Aan de andere kant moeten wij ook blijven doen wat wij altijd hebben gedaan: service leveren, kwaliteit bieden en waarde toevoegen. Mocht u het glas half leeg zien, dat deel ik graag een aantal voorbeelden en ideeën waarom ik het glas wel nog steeds halfvol zie.

Ik heb al eens een column gewijd aan het idee dat juweliers zélf een merk moeten worden. Als er zelf juwelen in huis ontworpen en gefabriceerd worden, zorgt dan dat dit op de lange termijn uw belangrijkste inkomstenbron wordt. Zo hebben wij vorig jaar een gepatenteerde diamanten ring ontworpen: de Ace Signature Ring. Ook hebben wij een ecologische horlogeband ontwikkeld. Deze is gemaakt van kurk en essenhout en daarmee 100% veganistisch. Wij noemen deze de Ace Compassionate Luxury Watch Strap.

Mocht u geen juwelen of andere accessoires kunnen of willen ontwerpen, dat is dat ook prima! U kunt als detaillist die goederen inkoopt en verkoopt nog steeds waarde toevoegen. U kunt ook, dat weet ik wel zeker, heel veel meer persoonlijke service en kwaliteit leveren dat grote internationale merken. Hier een aantal voorbeelden van waarom (grote) merken nog steeds graag samenwerken met retailers:

Collabs: De millennials zijn gek op zogenaamde collabs, wat een afkorting is van het Engelse woord collaboration. Dit term wordt veel in de mode gebruikt wanneer een beroemdheid of creatieveling een ontwerp maakt voor en/of samen met het merk. Denk aan Karl Lagerfeld samen met H&M, de Kardashians met Calvin Klein, Off-White met Nike – en zo kan ik nog uren doorgaan. Deze trend is uiteraard overgewaaid naar onze branche. Zo maakt zangeres Rihanna een juwelencollectie voor Chopard en supermodel Gigi Hadid een subcollectie voor sieradenmerk Messika.

Ook in de horlogewereld zien we tientallen collabs. Het grappige is dat dit helemaal niet nieuw is. Van oudsher maakten horlogehuizen voor juweliers (hun enige afzetkanaal) horloges met de naam van de juwelier op de wijzerplaat. Denk aan een Rolex Daytona horloge met Cartier op de wijzerplaat, of een Patek Philippe Nautilus gesigneerd met Gübelin. Tiffany & Co is tegenwoordig de enige die dit nog mag doen, en dan zelfs alléén via hun boutique aan Fifth Avenue (New York).

Bij Ace Juweliers werken wij al twee jaar op rij met het Duitse horlogemerk NOMOS Glashütte, met als resultaat twee bijzondere limited editions. Dit jaar komt onze derde uit. Nu zijn we in gesprek met andere horloge- en juwelenmerken om nog meer unieke Ace Limited Edition collabs uit te brengen. Voor beiden partijen is dit een mooie kans om iets onderscheidends te maken.

Experience Marketing: Biedt een unieke ervaring aan uw klanten aan, die ze nergens anders kunnen beleven. Wij waren een van de eerste Nederlandse juweliers die samen met onze consumenten naar de horlogemerken in Zwitserland vlogen om de fabrieken te bezoeken. Daarbij organiseerden wij samen met de horlogemerken Master Class avonden waar de consumenten zelf een uurwerk van het merk konden demonteren en weer assembleren.

Toen beide soorten experience marketing gemeengoed werden hebben wij er een tandje bovenop gedaan. Zo hebben wij de officiële lancering van de connected watch van Breitling in Nederland bij ons in de zaak gedaan, met astronaut André Kuipers als speciale gast. Niet alleen heel bijzonder en uniek voor consumenten, maar ook voor de pers. Of wat denkt u van The Moon Room, een unieke ruimte ingericht als tijdelijk Speedmaster museum + lounge voor verzamelaars en liefhebbers? Hoe dan ook, als retailer kent u uw klanten en uw markt het allerbest, en dit stelt u in de unieke positie om een onvergetelijke ervaring aan te bieden die helemaal op maat gemaakt is.

Graag of niet: Werk alleen merken waar u écht enthousiast van wordt en met leveranciers die oprecht met u en uw zaak willen werken. Alles of niets. Hiermee weet u zeker dat u beiden de handen uit de mouwen wilt steken om er een succes van te maken.

Al met al is het antwoord op de titelvraag simpel: leveranciers zijn zowel partners als concurrenten. Ze zijn zeer zeker onze concurrenten, slechts nog in enkele losstaande gevallen nog alleen maar onze leveranciers en eigenlijk is grootse deel simpelweg beiden;

Het Zwitserse horlogemerk Audemars Piguet heeft dit jaar aangekondigd te stoppen met alle dealers en het Louis Vuitton model te volgen: uitsluitend verkopen via eigen fysieke en online winkels. Het Italiaanse juwelenmerk NANIS houdt daarentegen voet bij stuk en verkoopt uitsluitend via haar retailers. Dus ook niet via de eigen website.

MeisterSinger -met tegenwoordig Nederlandse aandeelhouder en directeur- heeft een geheel eigen strategie. Dit merk zegt duidelijk: wij willen niet op de stoel van onze retailers zitten en ze beconcurreren. Sinds zij begonnen zijn met eCommerce voegen ze daad bij het woord. Van elke eCommerce verkoop van MeisterSinger gaat overgrote deel van de marge naar de dealer die het dichtst bij het afleveradres van de klant zit. Een chic gebaar naar de retailers!

Uitzonderingen daargelaten is het een realiteit dat vrijwel elk merk ook eigen fysieke en digitale winkels opereert. Is het niet nu dan is het morgen wel. Is het merk belangrijk voor uw winkel? Zorg er dan voor dat u als team toegevoegde waarde biedt voor dat merk, om het zo binnenshuis te houden. Brengt het merk zijn investering niet terug op financieel en/of emotioneel vlak? Durf er dan afstand van te nemen. De vrijgekomen ruimte en energie kunt u gebruiken voor uw eigen creaties, of vullen met een merk waarvan u de toekomst zonnig in ziet – en waarmee het prettig werken is.

Reageren op deze column is mogelijk door een e-mail te sturen naar alon@oakconsultancy.com of te bellen naar Oak Consultancy, tel. 020-2602100.
Aanvullende informatie is ook beschikbaar op www.OakConsultancy.com.

Published in physical format in De Juwelier Magazine.



Speaking at NetComm Suisse eLuxury Summit 2019 in Geneva

30 07 2019

The Swiss authority on eCommerce, Netcomm Suisse, is organizing the eLuxury Summit 2019 in Geneva, Switzerland. This is the third time they have invited me to come speak at the reputable events. On Tuesday September 17th, 2019 the will take place at the Ritz-Carlton in Geneva. This is the event for players operating in the luxury industry in Europe.

In February 2016 I spoke at the Swiss event: “e-Commerce and Digital meet Luxury Watches” organized by the national eCommerce association Netcomm Suisse. And, in March 2017 I was invited to speak at the international event “e-Commerce meets Fashion 2017” in the Ticino Fashion Valley of Switzerland.

Alon Ben Joseph speaking at eLuxury Summit 2019 in Geneva

Although this is third time attending a Netcomm Suisse event, they are diverse every time. And, again I am very honored to have been asked to speak during this event as well. I will speak about our experiences in omni-channel retail in the luxury industry at Ace Jewelers.

During this event I will have the honor to share other professionals operating in both the luxury industry and tech world. Executives working at leading companies like: Breitling, Baume & Merier, Brunello Cucinelli, Missoni, Manufacture Royale SA, and many more. I am really excited and hope to meet you in person as one of the 250 visitors in Geneva, Switzerland.

Alon Ben Joseph speaking at eLuxury Summit 2019 in Geneva

Pre-order your tickets worth CHF 3.500 via the official website: Netcomm Suisse Site.

#ELUX2019 #NetcommSuisse #AlonBenJoseph #SpeakingEngagement



25th column for trade magazine De Juwelier – Het Nieuwe Luxe

7 03 2019

This is my fifth year that I have the honor to write in every publication of Dutch trade magazine De Juwelier and therefore the first column for 2019 for this magazine is my 25th edition.

You can find every single article in PDF format on the Oak Consultancy page.

I have decided to start 2019 with the most imporatant consumer group: the millennials. I named the article in Dutch: The New Luxury. Personally I am a huge sneaker fan since my early childhood. And, I still collect sneakers today, especially Nike Air Jordan I shoes. I am fascinated that today kids all over the world collect them too, even though Michael Jordan stopped playing basketball for over 15 years now. Because I collect sneakers I read up a lot about it and therefore one of my regular destinations is Highsnobiety. Their white paper about their target group fascinated me so much, it inspired me to write this column.

To download the PDF, please click here.
This issue got launched 1 March 2019 in physical format and this is the text in Dutch:

25th column for Dutch trade magazine De Juwelier

“Het Nieuwe Luxe”

Sinds de komst van het internet wordt de ondergang van traditionele retail voorspeld. Al jaren wordt het nieuwe detailhandel voorspeld te gaan plaatsvinden in 2020. De luxe industrie lijkt echter dit jaar al aan de beurt. De eerste tekenen aan de wand voor The New Luxury werden het afgelopen jaar langzaam zichtbaar. Millennials zijn volledig tot bloei gekomen en dicteren de trends in consumentengedrag. Waar luxe vroeger draaide om hoge prijzen, exclusiviteit, vakmanschap en status, draait het nieuwe luxe om het horen bij een stroming, gedachtengoed en een community.

Highsnobiety.com is een van de toonaangevende websites voor de nieuwe generatie consumenten. Een smaakmaker zo u wilt. Kunt u raden wat volgens deze website de top 10 merken zijn van The New Luxury*? Toen ik moest raden had ik er maar vijf van de tien goed. Twee daarvan waren makkelijk. Ze bestonden een aantal jaar geleden niet, maar zijn inmiddels niet meer weg te denken uit het modebeeld: Off-White en Yeezy. Millennial-merken pur sang! Hierna had ik drie merken op mijn lijstje staan die het al een aantal decennia lukt te evolueren in dezelfde richting als de nieuwe generatie van luxe consumenten: Nike, Louis Vuitton en Prada. Deze merken zijn altijd blijven innoveren en gaan met hun tijd mee. Tot mijn verbazing waren de overige vijf merken in dit ranglijstje traditionele, oude merken: Balenciaga, Gucci, Calvin Klein, Raf Simons en Stone Island. Zelf dacht ik meer aan hippe namen als Supreme, BAPE (A Bathing Ape), Diamond Supply Co. (niets te maken met onze branche), KITH en het Nederlandse Patta.

Hoe lukt het gevestigde merknamen om zich te ontworstelen aan het stoffige imago en deze nieuwe generatie van consumenten aan zich te binden, als het draait om gedachtengoed en sense of belonging? Het paradigma van luxe verschuift van exclusiviteit naar inclusiviteit. Vroeger was luxe elitair, voorbehouden aan slechts enkelen. Toegang werd verleend door pure en koude monetaire middelen. Je moest vermogend zijn om het te kunnen aanschaffen, omdat hoe exclusiever, hoe luxer het was. Het nieuwe luxe is meer democratisch. Vandaag is luxe een lifestyle, een stroming, een gedachtengoed. Dus luxe wordt gekoppeld aan style hebben. Geld alleen is niet langer genoeg. In de taal van de millennials: ben je cool of niet!?

Het Nieuwe Luxe staat ook symbool voor een andere beweging: street style. Luxe is casual geworden. Het tegenovergestelde van formeel en statig. Het is geïnspireerd door de skate-stijl, door hiphop, en is vele malen minder pretentieus. De gevestigde merknamen die dus wél in de top 10 voorkomen hebben het beste van beide werelden. Ze bieden daadwerkelijk vakmanschap, kwaliteit en kunnen bogen op een rijke historie. Tegelijkertijd hebben ze dit weten te vertalen naar de democratische lifestyle van de inclusieve millennials.

Weet u wie Virgil Abloh, Takashi Murakami, Hiroshi Fujiwara en Alex Monopoly zijn? Niet schrikken als u ze niet kent. Ik ken ze bij toeval. Zoals ik al eerder liet doorschemeren ben ik gek van sneakers, en deze heren hebben in het verleden met Nike samengewerkt aan exclusieve limited editions. Dit zijn de culturele leiders van millennials. Ze zijn doorgebroken van een subcultuur in de mode, een niche, tot mainstream. Virgil Abloh, oprichter van Off-White, is tegenwoordig creatief directeur van Louis Vuitton. Takashi Murakami is een kunstenaar – en er is geen luxemerk dat niet met hem wil werken. Hiroshi Fujiwara is een muzikant en oprichter van Fragment Design, maar tegenwoordig vooral bekend als de godfather van street style. Zijn talent ligt in het herkennen van iconische designs om die vervolgens een moderne twist te geven. Een remixer van luxe noem ik hem. Recentelijk heeft hij dit ook gedaan met horloges van Zenith en TAG Heuer. Ik raad u aan de namen van deze heren eens te Googlen en hun achtergrond en designs te bestuderen.

De kritieke succesfactor om de aandacht te grijpen van millennials is het product, maar even belangrijk is het verhaal er achter. Het moet authentiek en oprecht zijn, en als het van hoge kwaliteit is mag er ook best een hogere prijskaartje aanhangen. Dat is ook democratisch! Wij bij Ace proberen altijd te evolueren en te innoveren. Wij waren in 2007 de eerste luxejuwelier die online begon te verkopen. Omdat wij wisten dat de nieuwe consument hier behoefte aan had. Ik heb een aantal jaar geleden in De Juwelier een artikel geschreven over maatschappelijk verantwoord ondernemen. Wij zijn daar niet gestopt. Vorig jaar hebben wij een horlogeband gemaakt die volledig plantaardig was: de bovenkant is van natuurlijk hout en de onderkant van natuurlijk kurk. Omdat vegan niet cool klinkt hebben wij het een andere naam gegeven: Contemporary Luxury. Wat doet u om uw zaak en dus merknaam te laten aansluiten bij Het Nieuwe Luxe?

Reageren op deze column is mogelijk door een e-mail te sturen naar alon@oakconsultancy.com of te bellen naar Oak Consultancy, tel. 020-2602100. Aanvullende informatie is ook beschikbaar op OakConsultancy.com.

* Bron: Whitepaper The New Luxury by Highsnobiety – https://www.highsnobiety.com/p/the-new-luxury-whitepaper-highsnobiety/



Why we started the June Dating app

1 08 2018

Why did we start a new dating app? My buddy Jonathan Salomon and I started a new company back in September 2017 named: Mokum Tech B.V. We did so because we are both serial entrepreneurs whom always have a zillion innovative ideas twirling around in our heads. The first development of this company is June Dating, a new dating app for both singles and matchmakers.

June Dating logo

I hear you thinking: ‘another dating app?’ and that is also the first thing we said to ourselves, should we really create another one. But, after many fueled brainstom sessions, discussions and research quests, we were conviced we had a winner in our hands. Our aim with Mokum Tech is to create products, technologies, software and tools that actually add value. That improve our lives. So, whatever we come up with has to tick that box. Please it needs to bring positivity and good karma.

June Dating app in the Apple iTunes App Store

June Dating ticked all these boxes and we truly believe we created something that is not out there yet. It adds value, it is innovative and it is definitely good karma.

What makes it really different is that it is actually a matchmakers tool, it makes life of matchmakers easier. And, for singles it really adds value and creates qualitative matches. Please read more here about the application and what the added value and benefits are.

We love Simon Sinek. We have read his book “Start with Why” several times. These are the reasons why we have started June Dating:

Necessity
Love is a necessity. According to Abraham Harold Maslow it was, but we kind of agree with Maslow’s Hierarchy of Needs. But, that is not what we mean when we formulate The Why of June Dating. We mean there is a necessity in today’s world for a new dating tool. A tool that is more qualitative. More fun. More today. June Dating is that app that helps singles find the needle in the haystack.

Technology
Jonathan and I, love technology. We love bringing people together. The combination of the tool, plus timing (the technology finally makes it possible) to launch the app June Dating.

Fun
It is important to have fun in what you do. Especially in your work. So, Jonathan and I, childhood friends, love to work as a team and have a lot of fun. But, we have also decided that June Dating needs to be fun. Fun for all users. Both the singles as the matchers. Not fun in a childish way. Not fun like a computer game. Not fun as in a fashion trend. No, fun like it gives pleasure and really adds value.

Good Karma
Besides having fun working as a team. The both of us also want to add value in everything we do. And, not only adding value in a monetary way, but also bringing value to all stakeholders. We do believe that the ultimate form is: good karma. Karma is that age-old universal theory of getting what we deserve based on our thoughts and actions. We believe love is good karma and therefore June Dating is an excellent ‘good karma tool’.

The June Dating app is available for free in the Android Play Store and the Apple iOS App Store via this link: https://k7s2p.app.goo.gl/invite.

Please try it and share your thoughts and experiences with me.

Have fun.

#JuneDating #OnlineDating #DatingApp