Why retro is such a big thing?

5 10 2018

What is it with retro and vintage designs? I was born in 1979 and grew up in the eighties, yet I’ve always been fond of design from the sixties. While my interests, taste and preferences shifted when transitioning from a teenager into a young adult by the end of the nineties, my admiration for watches, cars, furniture and music from the sixties didn’t fade a bit. I thought this might very well pass with time, yet we’re now well into the 2010’s and I’m still a fan. Why is that?

You will probably have noticed that vintage and retro are booming – whether talking fashion, furniture, watches or basically any other field of interest.  By now it’s hardly something new, as it seems this trend has been going steady for at least 10 years. While there doesn’t seem to be a proper definition of the term ‘vintage’, to me it represents objects of at least 25 years old. Retro to me is the modern counterpart: classic designs, modern production. Are you counting with me? This means that objects from my youth are now considered vintage and retro. I must be getting old!

Steve McQueen on Le Mans race track with Heuer Monaco watch on.

Steve McQueen on Le Mans race track with Heuer Monaco watch on. (Credit: unknown).

Why is vintage so popular? I thought about this and discussed it with my friends. Let’s stay with watches. I think the following factors play a part;

–          There will never be more watches from one certain year. It’s even more likely there will be less in time, as pieces will get irreparably damaged, lost, et cetera. Vintage watches will become more rare as time passes, even more so when factoring in the growing demand.

–          Buying vintage watches demands a fair bit of knowledge and a good eye. Finding the right model in the right configuration and right condition, can be a challenging hunt. The watch as a coveted trophy.

–          Every vintage watch is unique. They all carry a history, that they show to varying extent through scratches, discoloration, and other types of patina. The watches allow us to dream about times gone by.

–          In a broader sense it is often said that in times of crisis and turmoil people tend to prefer more traditional and subtle looks and virtues.

–          Lastly people loving buying stuff that they couldn’t afford back when they were younger. And how cool is it to own a birth year watch?

The evolution of the Mark Pilot watches by IWC Schaffhausen.

The evolution of the Mark Pilot watches by IWC Schaffhausen. (Credit: Ace Photo Studio)

Retro is just as popular as vintage. Why? Again I think there are multiple forces at play;

–          The manufacturers have noticed the huge popularity of vintage watches. It’s easy for them to jump aboard this train by bringing back some of their best designs as retros.

–          Vintage watches have gotten terribly expensive in some cases. Also, not all old watches are that suitable to be worn on a daily basis. In both cases, a modern watch with a vintage look presents a good alternative, which we call retro watches.

–          As touched upon in the above, buying vintage watches can be quite challenging. How do you know it’s all original and correct? It’s nearly impossible. Unless you buy a new watch at your local authorized dealer.

I want to close this column with a sharp note: maybe vintage and retro are popular because there are very little good new designs? Maybe today’s design just isn’t cutting edge anymore? I really had to dig in order to come up with well-designed objects from the past three decades with the potential to become collectors’ items. May I suggest the Aston Martin DB9 (2004), iPhone 5 (2012) and the Nike Free Flyknit (2012). And of course I have to finish with a watch: the Urwerk UR-103 (2003).

My icons
What are my favorite vintage objects? I’ve compiled a small, non-exhaustive list below. Please let me know which designs and objects you consider to be icons!

Maybe the best chronograph: the Omega Speedmaster. Must have book is the book: Moonwatch Only.

Maybe the best chronograph: the Omega Speedmaster. Must have book is the book: Moonwatch Only. (Credit: Ace Photo Studio)

Fine Watches
–          Breitling Navitimer (1952): A calculator for the pilot’s wrist. The best is the 1969 version.

–          Omega Speedmaster (1957): Arguably the best chronograph ever. Of course the whole Moonwatch thing doesn’t hurt either!

–          Heuer Carrera (1963): This watch just oozes motorsports, and is so well-balanced in terms of design.

–          Heuer Monaco (1969): The first square chronograph and truly cutting edge design.

–          Omega PloProf (1970): Form-follows-function in its truest form.

–          Casio G-Shock (1983): As robust as digital watches come.

–          Swatch (1983): No explanation needed as far as I’m concerned!

Lancia Flaminia Zagato Super Sport.

Lancia Flaminia Zagato Super Sport. (Credit: Amr El Saadany)

–          Land Rover Defender (1948): The PloProf of cars. Form Follows Function;

–          Ford Mustang (1964): Oozes the true ‘American Spirit’;

–          Lancia Flaminia Zagato Super Sport (1964): Arguablye one of the most beautiful sports cars ever;

–          Aston Martin DB4/GT Zagato (1964): Another beauty – and legendary as Sean Connery’s Bond car;

–          Lancia Delta (1979): Dressed up as HF Integrale it’s a rally monster for public roads;

–          BMW E30 3-serie (1982): My childhood favorite.

Fine Jewelry
It might surprise you that I don’t have such a list of favorite vintage iconic jewelry pieces. I think it’s because my father is a goldsmith who designed  and fabricated everything by himself. When talking jewelry, I am biased and prefer unique hand-made pieces over big name icons.

Tapio Wirkkala Bolle glassware.

Tapio Wirkkala Bolle glassware. (Credit: Luminaire)

Interior design
–          Eames Plastic Chair (1950): Dining room chairs of unrivalled beauty. I can personally attest to the fact that they work very well in living rooms too;

–          Eames Lounge Chair (1957): Timeless lounge chair – and very comfortable;

–          Achille Castiglioni Arco Floor Lamp (1962). Simply perfect;

–          Tapio Wirkkala Bolle glassware (1966): Finish design in its truest form.


My all time favorite shoe, that I collect till today: The Nike Air Jordan I.

My all time favorite shoe, that I collect till today: The Nike Air Jordan I. (Credit: Ace Photo Studio)

–          Chuck Taylor’s All Stars (1917): over a 100 years old, but still exceedingly popular.

–          Clarks Desert Boot (1950): the best suede shoes;

–          Nike Air Jordan 1 (1983): the best sneaker ever. I collect these with much passion;

–          Nike Air Max 1 (1987): The first shoe with the see-through ‘Air’ cushion that’s so iconic now;

–          Nike Air Max 97 (1997): With the ‘Air’ cushion running along the full length of the shoe, it is truly ‘Air Max’.

Would love to hear what your favorite design objects are? And, if there is a particular era that stands out for you.

21th Column for De Juwelier Magazine – Koffiedik kijken in 2018

25 06 2018

This is already my 21th column for trade magazine De Juwelier. I have had the honor to write columns the last three years, six each year. You can find every single article in PDF format on the Oak Consultancy page.

Last year I wrote a column of my personal outlook of the year 2017 specified for the jewelers’ industry and a macro view of the economy. It has been received well and this year I received several request to write again such a column. So, I have decided that for the thirst column of 2018, my 21th column for the magazine, I will do it again.

To download the PDF, please click here.
Magazine got launched 22 June2018 in physical format and this is the text in Dutch:

De Juwelier Magazine June 2018 with column by Alon Ben Joseph

Koffiedik kijken in 2018

Het vervolg van 2018 gaat zwaar worden. Zo, ik heb het gezegd. Vorig jaar heb ik in de derde column in dit blad voorspellingen gedaan over 2017 en aangezien ik geen glazen bol heb noemde ik het maar koffiedik kijken. Inmiddels is het eerste kwartaal van 2018 achter de rug en hebben we de invloedrijke beurzen in Geneve (SIHH) en Basel (BaselWorld) bezocht. In deze column ga ik daarom wederom een poging wagen om te voorspellen wat de rest van het jaar ons juweliers zal brengen. Ik heb dit opgesplitst in vijf rubrieken, waarvan de eerste drie gebaseerd zijn op mijn eigen ervaringen en trends die ik heb gezien, en de laatste twee op economische en globale ontwikkelingen.

Mijn voorspellingen vorige jaar waren mild positief te noemen, en uiteindelijke bleek het voor onze branche een relatief matig jaar met verschillende geluiden. Het eerste kwartaal van 2018 was tam te noemen. Ondanks dat SIHH wederom een dag gereserveerd had om consumenten te verwelkomen, en er meer merken dan voorheen exposeerden, was het een relatief saaie en stille beurs. BaselWorld incasseerde rake klappen en verloor bijna de helft van haar exposanten, evenals een groot aantal bezoekers. De wereldwijde economie lijkt daarentegen te blijven doorgroeien, ondanks dat er een aantal brandhaarden ontstaan op verschillende plekken in de wereld, vaak door toedoen van de megalomane wereldleiders Trump & Poetin.

Elk jaar start ik mijn BaselWorld bezoek steevast bij de hal met de edelstenen. Ondanks dat velen denken dat ik uitsluitend van fijnmechanica en polshorloges houd, klopt mijn hart héél snel van edelstenen. Ook dit jaar waren er een flink aantal standhouders die ik gesproken heb gematigd positief en blijft de vraag naar kwalitatieve (natuurlijke) edelstenen wereldwijd groeien. Er is nog (steeds) niet veel aandacht voor lab-grown diamonds. Diamanten met een EGL certificaat raken steeds meer in het gedrang en daardoor stijgen de prijzen van GIA gecertificeerde diamanten nog meer. Persoonlijk heb er een flink aantal met een toeslag op de Rapaport-prijs moeten aanschaffen (lees: geen korting op de RapNet prijs, maar met een meerprijs). Op het vlak van edelstenen vond ik het leuk om te zien dat groene edelstenen weer flink in opmars zijn.

Tijdens de SIHH beurs in Genève zijn geen juwelen te koop en daarom baseer ik deze analyse enkel op mijn impressies van Baselworld. Twee dingen vond ik opvallend tijdens deze beurs. Zeer teleurstellend was dat het grootste deel verdwenen standhouders te vinden waren onder de juwelenmerken en -fabrikanten. Met name de private-label sieradenleveranciers, die eigenlijk de grootste lokkers zijn voor juweliers die nieuwe trends en producten zoeken voor hun eigen collecties en winkels, ontbraken. Zeer positief vond ik dat Chopard de beurs opende met een grote (pers)conferentie waar zij aankondigde dat hun merk vanaf juli 2018 al haar juwelen en horloges gaat produceren met goed goud, al dan niet gezet met fairminded edelstenen. Als eerste luxemerk wat een dergelijke stap maakt zijn zij een echte voorloper. De familie Scheufele noemt het zelf: Sustainable Luxury.

Verder vond ik de trend van geelgoud blijven doorzetten, en zag ik steeds meer sieraden met grote edelstenen – waarbij groen de boventoon voerde.

De trend voor 2018 in de horlogeindustrie is kleur, en ook hier is een grote plek gereserveerd voor groen. Er waren bijzonder veel wijzerplaten in deze kleur te zien, waarbij mijn favoriet te vinden was in de Sixties serie van Glashuette Original. Onder invloed van technologische ontwikkelingen zien we ook meer kleur buiten de wijzerplaat, zoals bijvoorbeeld de spectaculaire kast van Hublot in vlammend rood keramiek. Veel merken worden ook creatiever op het gebied van horlogebanden, zowel qua materiaal als kleur. Terug van weggeweest lijkt bi-color, voor zowel dames en heren. Tijdens BaselWorld was er bijna geen merk dat geen staal-gouden horloges presenteerde!

Ik vond het opvallend stil rondom niewe ontwikkelingen van smartwatches, ondanks dat praktisch alle merken in het fashion segment overgaan op digitale of analoge connected uurwerken en wijzerplaten. De enige die echt iets nieuws op dit gebied lanceerde was in mijn ogen Frederique Constant met de lancering van hun Hybrid Manufacture – een in-huis ontwikkeld en gefabriceerd polshorloge met zowel een manufactuur automatisch uurwerk als een zelf ontwikkeld elektronische smartwatch module. Ik feliciteer hun graag daarme.

In cijfers? Na twee zware jaren heeft de Zwitserse horloge-industrie 2017 afgesloten met een bescheiden groei van 2,9%, waar Nederland de 16e land was voor Zwitserse export met ruim CHF 273 miljoen en een groei van 17,7%. Het eerste kwartaal van 2018 laat een mooie groei zien van 10,1% in totaal, maar de export naar Nederland nam af met 5,9%.*

Volgens het CBS was 2017 een goed jaar met een kanttekening; de Nederlandse economie groeide met 3,2% (hoogste groei na 2007), maar de consumptie door huishoudens groeit echter al jaren minder sterk dan het BBP. Volgens economen komt dit door het achterblijven van het reëel besteedbaar inkomen van huishoudens. Daar tegenover realiseerde het bedrijfsleven recordwinsten en werden eveneens records gebroken op de arbeid- en vastgoedmarkt. Deze trend van groei uit 2017 zette zich door in de eerste maanden van 2018. Desondanks waarschuwde de voorzitter van Detailhandel Nederland in het jaarverslag van 2017 dat de nationale indicatoren weliswaar op groen staan, maar dat winkeliers alsnog voor grote uitdagingen staan: “De detailhandel is in transitie en moet in een nog hoger tempo vernieuwen. Veel winkeliers beseffen dit en ontwikkelen zich bijvoorbeeld tot omnichannelondernemingen of houden hun formules tegen het licht.”

Afgelopen jaar was globaal gezien een turbulent en de verwachtingen waren matig, echter 2017 is met een grotere groei van de wereldeconomie afgesloten dan verwacht. Na de data van het IMF, de Wereldbank en Goldman Sachs bestudeerd te hebben concludeer ik dat de verwachtingen voor 2018 matig optimistisch zijn, met grote waarschuwingen voor turbulentie in economische verdragen, politiek, natuurrampen, terrorisme en oorlogen. Wat opvallend is dat in alle rapporten men pessimistisch is over 2019 en 2020. En, aangezien ik een fervente aanhanger ben van de Self-fulfilling Prophecy theorie, zal de marktwerking er voor zorgen dat dit pessimisme over de toekomst verdisconteerd wordt in de huidige ontwikkelingen. Zelf zie ik de volgende beren op de weg voor 2018:

–      de Brexit (nog steeds te veel onduidelijkheden en onzekerheden);
–      Trump’s protectionisme (de geschiedenis heeft uitgewezen dat altijd nadelig is voor de totale som);
–      De verdere opmars van Poetin (en de daarmee samengaande slechte Russische economie en drang tot oorlogen);
–      Het dictatoriale gedrag van Erdogan (wat zorgt voor onrust in wat wij de brug tussen het Westen en Oosten beschouwen);
–      De oorlog in Syrië (de inhumane levensomstandigheden van de bevolking en vluchtelingen plus de onrust die daardoor wereldwijd ontstaat);
–      Terugtrekking van de Verenigde Staten uit nucleair akkoord met Iran (wat de relatie van de EU met zowel de VS als Rusland/Turkije op spanning zet en uiteraard de dreiging van oorlog tussen Israël en Iran);
–      Het aanblijven van terroristische aanslagen over de hele wereld;

En zo kan ik nog hele pagina’s vullen. Ik denk kortom dat er veel factoren zijn die de flinterdunne zijden draad waar de optimistische verwachtingen voor 2018 kunnen doen knappen.

Dat het sentiment wereldwijd matig positief is voor 2018 en de vooruitzichten voor 2019 en 2020 niet beter zijn, maakt mij persoonlijk niet optimistisch over dit jaar. Van nature ben ik zeer positief van aard en zie het glas altijd halfvol, maar ik zie veel donkere wolken aan de horizon. Ik hoop dat deze snel verdampen en dat er wereldwijd zowel op politiek en economisch vlak rust zal ontstaan, waardoor wij allemaal weer bezig kunnen zijn met maatschappelijk verantwoord ondernemen. Bij navraag onder mede-ondernemers hoor ik veel uiteenlopende reacties, en graag verneem ik uw visie voor het rest van het jaar. Dat kan per e-mail of in de nieuwe (besloten) Facebook-groep van De Juwelier online.

Reageren op deze column is mogelijk door een e-mail te sturen naar alon@oakconsultancy.com of te bellen naar Oak Consultancy, tel. 020-2602100. Aanvullende informatie is ook beschikbaar op OakConsultancy.com.

* Bron: http://www.fhs.swiss/scripts/getstat.php?file=mt3_180103_a.pdf

Speaking at NetComm Suisse event

29 01 2016

A week after I spoke at the Webwinkel Vakdagen 2016 event in Utrecht, the Netherlands, I have been invited by NetComm Suisse, the Swiss counterpart of the Thuiswinkel Organisatie to speak during their event: e-Commerce and Digital meet Luxury Watches on Thursday February 2th, 2016 in Geneva, Switzerland.

Alon Ben Josep speaking at Netcomme Suisse event in Geneva

NetComm Suisse enables their members to build a strong community of e-Commerce operators. Through networking events, training, institutional relations and research into the digital market, the organization enables greater consumer confidence in e-Commerce and greater success for operators in the industry. They also engage proactively with the media and international institutions, providing information, concrete data and a voice for the wider industry, seeking above all to help build a more engaged and successful future for the Swiss eCommerce sector.

On February 25th, 2016 NetComm Suisse in collaboration with Fongit will host the “e-Commerce and Digital meet Luxury Watches” event. The event will look at the latest trends in digital and e-Commerce for luxury jewellery and watches industry. In this domain our speakers will share knowledge on:

  • Digital innovation, smartwatches, wearable jewellery devices
  • e-Commerce for the luxury industry
  • Online counterfeiting and digital reputation
  • Digital influence in purchase decisions
  • Start-ups to help solving industry problems

An increasing number of consumers is turning to the internet to get their purchase decision. In addition to that, upwards of 70% of people in Europe have shopped online, amounting to some 247 million consumers, with commerce between countries continuing to grow. As regards the luxury sector, e-Commerce represents an excellent opportunity for the industry, including the smartwatch sector, to open itself up to a global market filled with internet- savvy consumers, add this to Switzerland’s long history of watchmaking, perfectly blending a spirit of artisanship plus innovation, and the opportunities in this particular brand of digital innovation are clear to see.

As you might know I love to speak about my passions: fine watches, diamond jewelry and eCommerce. I am humbled that Netcomme Suisse has heard about me and booked me to speak during this event in Geneva next month. Together with managers from the Swiss luxury industry, companies like: Audemars Piguet, Baume & Mercier, Richemont, I will speak about my experiences in this industry we have built up with Ace Jewelers. I am also very curious to hear what experts from Facebook, eBooster and Deloitte, attending as speakers during this event have to share.

On that day I will travel from Amsterdam to Geneva and at 16.55 hours I will have the honor to speak about the topic: “Digital influence in offline purchase decisions.”

To attend this event, please register via this direct link: Eventbrite.


The Ace List: More Than A Book

12 09 2012

On May 11th, 2012 I already published a post about the launch of a new book we were working on at Ace Jewelers. I am proud to announce that we presented the physical book at the beginning of this month: “The Ace List – Volume I” with an unique ISBN number: 9789081922807.

This is the press release we sent out today:

Amsterdam, September 12th, 2012 – Amsterdam based Ace Jewelers Group has presented a completely new concept in customer information. It consists of an impressive book, The Ace List, plus a dedicated website, www.TheAceList.com. Together, both media represent a new standard in communication about watches and jewels. The coffee table book is offering a kaleidoscopic view on the world of watches, jewelry and luxury living; the website – among others – offers clients the possibility to create their own lists of favorites.

It’s not the first time Ace Jewelers Group introduces new ways of information and marketing. The company is a pioneer of cross-channel retailing and operates classic jewelry boutiques next to digital e-boutiques. Ace was the first jeweler being authorized by the best brands to sell products online. Ace combines an innovative spirit with a dedication to quality. For this reason the group co-operated with MotoMax Media (a pioneer of combining traditional printed media with a strong online presence) to create a stunning book and accompanying website. All content was created specifically for this project.

The Ace List (Volume 1) is a hard cover publication of 100 large size pages. It presents important watches and jewels in a selection of Top Five Lists, but adds playful articles about the five best vintage watches, Hollywood brands, milestones in watch history, places to long for, marriage proposals, honeymoon destinations, planes and more! This combination of product oriented and lifestyle based subjects turns The Ace List into a most inspiring read.

The Ace List (ISBN 9789081922807) is for sale for € 20,- (USD 25, GBP 15) via www.amazon.com, www.AceJewelers.com, www.bol.com, and www.0024.nl.


Augmented Reality actually working

16 10 2009

People that know me, know I love technology. We’ve been hearing for many years about Augmented Reality, but many people have no idea what it is. Beginning of this year, as CEO of AceJewelers.com I got confronted with Holition. A company that created an augmented reality tool for trying on jewelry in front of a computer. Today we, at Ace Jewelers, officially launched this tool as the first jeweler in the world. This is the press release we sent out:

Amsterdam/London, October 2009

AUGMENTED REALITY – WORLD FIRST: Try On Virtual Jewelry Online!                 

Ace Jewelers Group is the first online jeweler in the world in which  people can try on jewels virtually via their website using, a revolutionaryAugmented Reality retail tool, Holition . Ace Jewelers presents their own designed jewels through Holition, enabling their clients to try on the jewels online at home

Since the launching of the new website, www.AceJewelers.com, Ace Jewelers has been busy with renewing and improving the site. The collections have recently been extended with luxury sunglasses and the website has been advanced with unique techniques to make the website more customer friendly.

This month Ace Jewelers introduced Holition Augmented Reality on the website, this is a new revolutionary technology, makes it possible to try on your favourite ring or wristwatch in front of a computerorlaptop.

Alon Ben Joseph of Ace Jewelers commented: “Holition allows our clients to explore products by “trying on” the Eternity Pave Ring in a virtual environment. The ability to use the software online is a huge benefit and one which will undoubtedly bring a novel and exciting new experience to Ace clients, and ultimately drive sales. We see this as the future of online retail and are delighted to be one of the first companies exploring this exciting new direction in luxury retail.

3D viewing is made possible in three simple steps:

Print out a paper ring, cut it out, and put it on your finger pointing the paper ring towards a webcam. The camera will then register the item and project the desired ring onto the screen –  you can thenview the model on your hand from different angles.

Fig. 1. Client trying on the Ace Eternity Pave ring online using Holition

Ace Jewelers Group
Since 1975, Ace Jewelers Group has been one of the most renowned jewelers in Amsterdam and authorised dealer of many major brands. Examples of these include Breitling, Omega, TAG Heuer and IWC.

Ace Jewelers has three physical branches and a eBoutique; One  physical store is situated in the heart of Amsterdam, Ace & Spyer, on the corner of Koningsplein and the Flower Market. The second store, Ace & Dik located on the Van Baerlestraat, has been a jewelry business for more than 70 years. Also located in the heart of Amsterdam is Ace Jewelers, on the Leidsestraat, where mostly trendsetting brands such as TiSento, Armani, Dolce & Gabbana are displayed.

Holition is a leading provider of online interactive marketing and retail solutions to the jewellery, watch and eyewear markets. Holition has developed a unique virtual reality marketing application for use online, in-store and at live events.

Established in London in January 2008, Holition is a joint venture between pioneering 3D specialists Inition, and Holts Lapidary, UK Jewellery Retailer of the Year 2008.