24th column for trade magazine De Juwelier – Waarom robots nooit menselijk zullen worden

22 11 2018

My last column for 2018, my 24th concecutive one for trade magazine De Juwelier is about the hottest topic of 2018: robots, artificial intelligence and humans.
You can find every single article in PDF format on the Oak Consultancy page.

For the 6th column in 2018, I have decided to write about my facination with technology, society and singularity. I have read all books written by Yuval Harrari and that got me really thinking. Although I have a start-up where we develop algorithms and use machine learning, I took a helicopter view on this topic and wondered if robots will take-over. Read my conclusion in Dutch in this article translated from Dutch: “Why robots will never become human”.

To download the PDF, please click here.
This issue got launched 16 November 2018 in physical format and this is the text in Dutch:

24th column by Alon Ben Joseph for trade magazine De Juwelier

“Waarom robots nooit menselijk zullen worden”

Wist u dat in Silicon Valley de kinderen van de top van Google, Apple, Facebook en Microsoft naar scholen gaan waar digitale apparaten als smartphones en tablets verboden zijn? Wij leven in zeer turbulente tijden waarin machines het langzaam lijken te winnen van mensen. Waarin de mensheid heel langzaam robotiseert. Ook in onze branche zien wij die tendens opkomen. Na twee zware jaren lijkt het of BaselWorld een genadeklap heeft gekregen. Veel merken hebben om uiteenlopende redenen de beurs na 101 jaar opgegeven. Het voornaamste argument dat ze opvoeren is dat de consument door digitale media geen behoefte meer heeft aan een oubollige fysieke beurs.

Na decennia van succes en groei begon het de laatste jaren bij BaselWorld te rommelen. Bezoekersaantallen daalden, en voor veel kleinere exposanten bleken de kosten niet langer op te wegen tegen de baten. Een (voorlopig?) dieptepunt werd eerder dit jaar bereikt toen de machtige Swatch Group aankondigde niet langer aanwezig te zijn op de aankomende editie. Met 17 merken, waaronder Omega, Breguet en Longines, was dit natuurlijk een enorme aderlating! In hun kielzog hebben merken als Raymond Weil en Corum ook aangegeven niet meer te exposeren. Vele anderen zullen zich inmiddels ook achter de oren krabben.

Een dergelijke tendens speelt niet alleen bij BaselWorld. Recentelijk gaven Audemars Piguet en Richard Mille aan zij ná 2019 niet meer op de SIHH Geneve zullen exposeren. Hun reden? Nu zij de distributie meer en meer in eigen hand nemen achten zij een beurs die zich voornamelijk richt op professionals in de branche van afnemend belang; liever richten zij zich direct tot de eindconsument. Veel juweliers twijfelen nu of het bezoeken van deze beurzen nog wel de moeite waard is.

Er is dus iets gaande in de branche. Maar is het zo dat u, mijn gewaardeerde collega, niet meer naar vakbeurzen wil? Wilt u geen producten meer voelen en beleven voordat u besluit of u het opneemt in uw winkelcollecties? Wilt u geen biertje drinken met uw collega’s en vrienden op het plein – ook zijn de prijzen belachelijk? Wilt u de laatste nieuwtjes niet meer horen? Wilt u niet door de hallen struinen om nieuwe merken ontdekken en inspiratie op te doen? Wilt u niet horen hoe uw collega juweliers het doen aan de andere kant van de wereld?

Ik wel! Ik hou van beurzen. Ook al worden de meest vooraanstaande vakbeurzen steeds kleiner, ik zal ze zeker blijven bezoeken. Persoonlijk contact met leveranciers, collega’s, vrienden en journalisten is voor mij onmisbaar, net als het in de hand (en om de pols!) hebben van de nieuwste producten. Ik word nu eenmaal niet snel verliefd vanaf een PDF presentatie en een aansluitend bestelformulier in Excel.

Met mijn andere bedrijven ben ik al jaren bezig met databases, Big Data, algoritmes, Machine Learning en kunstmatige intelligentie. Een paar weken na het uitbreken van de ‘BaselWorld crisis’ heb ik het boek ‘Homo Deus’ van Yuval Harari gelezen. In het toekomstbeeld wat daarin wordt geschetst spelen deze zaken een enorme rol en dit zette mij aan het denken. Als de grote luxemerken een fysieke beurs opgeven omdat ze van mening zijn dat ze dezelfde verkopen kunnen genereren door middel van digitale manieren, dan lijkt het hek van de dam. Achten de merken ons juweliers überhaupt nog wel nodig? En nog een stap verder, wat is onze toegevoegde waarde als straks een algoritme de smaak van de klant perfect weet te vertalen naar de juiste suggestie, welke vervolgens immer resulteert in een verkoop? Wat onderscheidt ons straks nog van deze ‘robots’ uit de toekomst, welke sneller en beter kunnen denken dat wij zelf, die meer empathie hebben, en nooit moe of chagrijnig zijn?

Klinkt dit als wazige toekomstmuziek? Bedenk dan eens dat merken als Jaeger-LeCoultre nu al experimenteren met geautomatiseerde chatbots op Facebook. De vragen die zij kunnen beantwoorden zijn weliswaar nog vrij basaal, maar straks weten we niet meer wie we aan de telefoon hebben – een mens of een machine!

Na nog langer peinzen realiseerde ik mij dat hoe sneller wij als samenleving digitaliseren, des te meer wij behoefte hebben aan echt, fysiek, contact. Face-to-face gesprekken waar gelachen, gehuild en omhelst kan worden. Hoe globaler de wereld wordt, des te meer wij ook behoefte hebben om ergens bij te horen. Wij hebben behoefte aan een identiteit, en identiteit wordt ontleend aan cultuur.
De dikke Van Dale (ja, de papieren versie) geeft als definitie voor cultuur: ‘het geheel van geestelijke verworvenheden van een land, volk enz.; = beschaving: eetcultuur, wooncultuur’. Volgens Wikipedia is de definitie: ‘In enge zin is cultuur een ambacht, kunst, religie en wetenschap (zoals literatuur, architectuur), gewoonten en gebruiken in een gebied, de kleding, vrijetijdsbesteding en voedselvoorziening’.

Dat is nou precies de reden waarom de leiders van de Digitale Wereld in Silicon Valley en masse hun kinderen naar scholen sturen zonder digitale schermen. Scholen waar er nog krijtborden gebruikt worden om op te schrijven, omgangsvormen geleerd worden, kinderen leren dingen te maken met hun handen en buiten spelen. Omdat cultuur samen gemaakt en geleerd wordt, in de échte wereld, waar alle zintuigen gebruikt worden. Iets wat robots niet kunnen.

Reageren op deze column is mogelijk door een e-mail te sturen naar alon@oakconsultancy.com of te bellen naar Oak Consultancy, tel. 020-2602100. Aanvullende informatie is ook beschikbaar op OakConsultancy.com.



23rd column for trade magazine De Juwelier – Waarom is retro zo in?

5 10 2018

Although I feel that I am not a real writer, I really enjoy writing columns for trade magazine De Juwelier. This is already my 23rd column in a row for them.
You can find every single article in PDF format on the Oak Consultancy page.

For the 5th column in 2018, I have decided to write about my passion for vintage items. I started wondering why I love designs from the 1960s so much and decided to dedicate my column to that topic titled in Dutch: “Why is retro so in?”.

To download the PDF, please click here.
Magazine got launched 5 October 2018 in physical format and this is the text in Dutch:

23rd column by Alon Ben Joseph Oak Consultancy for De Juwelier Magazine

“Waarom is retro zo in?”

Ondanks dat ik zelf geboren ben in 1979 en getypeerd kan worden als een jaren 80 kind, ben ik altijd gek geweest op designobjecten uit de zestiger jaren. Tijdens de transitie van mijn tienerjaren naar mijn studentenjaren aan het eind van de jaren 90 verfijnde mijn persoonlijke smaak en voorkeuren, maar mijn bewondering voor horloges, auto’s, meubels en muziek uit de jaren 60 bleef overeind. Ik dacht dat het misschien zou overgaan, maar inmiddels leven wij in de jaren 10 van een nieuw millennium en ik ben nog steeds gek van die ontwerpen. Ik ging bij mijzelf te rade waarom dat was en of ik de enige was die zo bezeten is van ‘oude’ ontwerpen.

Het zal u niet ontgaan zijn: vintage en retro zijn enorm booming. Dit geldt voor kleding, meubels en natuurlijk horloges. De trend is niet bepaald nieuw en lijkt al zeker 10 jaar gaande. Er zijn geen strak omkaderde definities voor de term vintage, maar zelf hanteer ik de stelregel dat alles wat minimaal 25 jaar oud is bestempeld kan worden als zodanig. Retro is voor mij de moderne tegenhanger: klassieke en bewezen ontwerpen, maar nieuw geproduceerd. Heeft u meegeteld? Dit betekent inderdaad dat objecten uit mijn jeugd dus ook al vintage zijn. Ik word langzaam oud…

Vintage

Waarom is vintage zo populair? Ik heb hier lang over nagedacht en veel over gesproken met vrienden. Laten we voor het gemak horloges als voorbeeld nemen. Ik denk dat de volgende factoren een rol spelen;

–      Er zullen allereerst nooit méér horloges uit een bepaald productiejaar komen. Het worden er hooguit minder. De zeldzaamheid van een vintage horloge zal alleen maar toenemen. Zeker wanneer deze wordt afgezet tegen de toenemende vraag!

–      Het doen van de juiste aankoop vereist vaak daarnaast een zekere mate van kennis en een goed oog. Het vinden van het juiste model, in de juiste uitvoering en in de juiste staat, is een uitdagende jacht. Het horloge is de trofee.

–      Elk vintage horloge is bovendien uniek. Het draagt een geschiedenis met zich mee waarvan de sporen in meer of mindere mate zichtbaar zijn. Dat deze geschiedenis vaak onbekend is maakt het alleen maar spannender. Het staat de eigenaar toe af en toe weg te dromen over alle spannende avonturen die het horloge heeft beleefd in lang vervlogen tijden.

–      In algemene zin heeft men in tijden van onrust en crisis vaak behoefte aan stabiliteit en grijpt men vaak terug naar klassieke waarden en subtiliteit. Een oud horloge dient hierbij als tastbare herinnering aan een tijd waarin alles beter en simpeler was.

–      Tot slot koopt men ook vaak en graag horloges die in de eigen jeugd onbetaalbaar waren. Een horloge uit het geboortejaar is natuurlijk helemaal charmant!

Retro

Naast vintage zijn ook retro horloges zijn zeer in trek. Gezien de populariteit van vintage is dit makkelijk te verklaren:

–      De opmars van vintage is natuurlijk bij de producenten zelf niet onopgemerkt gebleven. Het is natuurlijk heel verleidelijk om op deze trein te springen door oude ontwerpen opnieuw in productie te nemen, al dan niet met aangepaste techniek.

–      Daarnaast zijn vintage horloges in veel gevallen schier onbetaalbaar geworden. Bovendien zijn niet alle oude horloges zijn even robuust en dus geschikt voor dagelijks gebruik. Om over waardedaling bij schade nog maar niet te spreken! Een moderne retro-versie vormt dan al snel een aantrekkelijk alternatief.

–      Als laatste kan vintage kan best een beetje intimiderend zijn. Hoe weet men dat alles nog helemaal origineel en juist is?  De enige manier om hier 100% zeker van te zijn is door een nieuw horloge te kopen. Natuurlijk bij de officiële dealer!

Tot slot wil ik met een scherpe noot eindigen: misschien zijn vintage en retro wel zo populair omdat er simpelweg weinig goede nieuwe designs uitkomen. Misschien wordt er niet baanbrekend ontworpen? Als ik nadenk over wat ik echt een prachtig ontwerp vind dat uitgekomen is in de afgelopen drie decennia, met de potentie om een verzamelaarsobject te worden, dat moet ik heel stevig nadenken. Na diep gegraven te hebben, zijn dit mijn suggesties: Aston Martin DB9 (2004), iPhone 5 (2012), ​Nike Free Flyknit (2012). Uiteraard kan ik niet anders dat eindigen met een horloge. Mijn suggestie is de Urwerk UR-103 (2003).

Mijn iconen

Wat zijn mijn favoriete vintage objecten vraagt u? Ik heb hieronder een lijstje gemaakt. Ik ben benieuwd naar welke ontwerpen en objecten u als iconisch beschouwd!

Horloges

–      Breitling Navitimer (1952): een calculator aan de pols van piloten. De mooiste is de uitvoering van 1969;

–      Omega Speedmaster (1957): misschien wel beste chronograaf ooit en in 1969 natuurlijk het eerste horloge op de maan;

–      Heuer Carrera (1963): dit horloge ademt  racerij en is bijzonder gebalanceerd qua design;

–      Heuer Monaco (1969): de eerste vierkante chronograaf, een echte stijlbreuk voor die tijd;

–      Omega PloProf (1970): een waar ‘form follows function’ polshorloge.

–      Casio G-Shock (1983): het ultiem robuuste digitale horloge;

–      Swatch (1983): Wat mij betreft geen uitleg nodig. Ik heb er nog steeds honderden in mijn privé collectie!

Reageren op deze column is mogelijk door een e-mail te sturen naar alon@oakconsultancy.com of te bellen naar Oak Consultancy, tel. 020-2602100. Aanvullende informatie is ook beschikbaar op OakConsultancy.com.



22nd Column for De Juwelier Magazine – Loopt de klok nog wel rond?

27 08 2018

I have had the honor to write columns the last three years, six each year. This is already my 22nd column for trade magazine De Juwelier. You can find every single article in PDF format on the Oak Consultancy page.

How do you visualize time? do you see time circular or digital? After contemplating about this subject, I did some research and found disturbing info that Millenials ofton do not know how to read round clocks. So, I have decided that for the fourth column of 2018, my 22nd column for the magazine.

To download the PDF, please click here.
Magazine got launched 25 August 2018 in physical format and this is the text in Dutch:

“Loopt de klok nog wel rond?”

U vraagt zich vast af waar ik naartoe wil met deze quasi-filosofische titel. Voordat ik daar op inga wil ik u graag verzoeken om na het lezen van de volgende zin uw ogen te sluiten en iets te visualiseren. Hoe ‘ziet’ u de tijd met uw ogen dicht: analoog of digitaal? En, wat was het antwoord? Ik zelf zie de tijd rond. Ik visualiseer de tijd circulair, dus als een klok. Zelfs als ik de tijd digitaal waarneem vertaal ik die naar wijzers op een wijzerplaat. Dit doe ik sinds ik een kind ben, ondanks dat ik sinds 1983 zowel Swatch als G-Shock polshorloges draag.

Eerlijk gezegd heb ik jarenlang niet bij deze wetenswaardigheid stil gestaan. Ik nam simpelweg aan dat iedereen de tijd zo voor zich zag. Inmiddels ben ik echter al ruim negen jaar een trotse oom van vier nichtjes en neefjes, en nu zij wat ouder zijn valt het mij op dat zij de tijd helemáál niet zien zoals ik. Ze zijn opgegroeid met schermen. Digitale schermen. Schermen waarop tijd wordt weergegeven door een rij cijfers gescheiden door dubbele punten.

Toen ik 22 maanden geleden zelf vader werd ben ik hier echt over gaan nadenken. Onze kleine was nog maar één maand oud toen hij zijn eerst horloge kreeg – een Flik Flak. Hij roept nu al ruim een jaar naar mij terwijl hij wijst naar zijn eigen pols: “Pappa, tick tock, on!”. Alhoewel de tijd aflezen nog wat lastig blijkt, gloeit papa natuurlijk al van trots. Jong geleerd is oud gedaan.

De laatste jaren ben ik ook in onze eigen winkels gaan kijken naar het gedrag en de behoefte van de kinderen van onze klanten. Hebben zij een horloge om, willen ze een horloge om en, nog belangrijker, kunnen ze wel überhaupt wel de tijd aflezen van een ronde klok met wijzers? En tot mijn verbazing merk ik toch dat het niet meer standaard is dat kinderen tussen 4 jaar en 6 jaar oud klok kunnen kijken!

Ik ben daarom op onderzoek uitgegaan. In de Engelse media vond ik een aantal artikelen die mijn observatie en vermoeden deden bevestigen. Een interessant artikel van WorldTempus magazine deelt twee opmerkelijke situaties uit het Verenigde Koninkrijk:

–      Er zijn meerdere scholen in Groot-Brittannië die klokken uit de examenklassen verwijderen omdat studenten geen klok kunnen lezen en daardoor stress krijgen.

–      De 28-jarige Britse reality TV-ster, Joey Essex (mij volslagen onbekend, maar met 3,4 miljoen Twitter volgers en nog eens 1,6 miljoen op Instagram blijkbaar populair), heeft bekend dat hij moeite heeft met analoge tijd. Dit weerhoudt hem er echter niet van om een volledig gouden Rolex te dragen.

Nou, hier schrok ik wel even van. Blijkbaar leren scholen in het Verenigd Koninkrijk kinderen niet meer om klok te kijken. Vervolgens vinden ze het een oplossing om klokken te verwijderen uit de lokalen om de stress en verwarring die deze veroorzaken te verminderen. Dan is er een 28-jarige ‘ster’ die de tijd amper kan aflezen van zijn 18-karaat gouden horloge.

Ik zal eerlijk zijn, in deze laatste situatie is het glas voor mij wel halfvol: gelukkig zijn horloges nog wel statussymbolen. Er is hoop voor ons juweliers…

Bovenstaande heeft mij wel verder aan het denken gezet. Het is logisch dat kinderen meer gewend zijn aan digitale tijdbronnen. Ze zien ze letterlijk overal: naast het bed van hun ouders, op telefoons, op tablets, in auto’s, op computers, op TV, in de keuken op minimaal twee of drie apparaten, etc. Maar zou het echt zo zijn dat scholen (en ouders!) in Europa kinderen niet meer leren analoog de tijd te lezen? Ik heb nog geen schoolgaande kinderen, maar ben heel benieuwd hoe jullie ervaringen zijn. Hangen er in Nederland nog wel overal analoge klokken? Leren peuters nog wel op de peuterschool met een houten klok de tijd? Ik begin bezorgd te raken. Als vader, maar ook zeker als juwelier.

Als wij in Nederland, net zoals in het Verenigd Koninkrijk, scholen laten verzaken kinderen analoge tijd te leren lezen, hebben wij als juweliers (vooral in het middensegment en het hogere segment) straks een groot probleem. Tenzij wij bereid zijn alleen maar kwartshorloges en smartwatches te verkopen, zal over een of twee generaties geen behoefte meer zijn aan prachtige handgemaakte, analoge, mechanische uurwerken. Zij zullen hetzelfde lot beschoren zijn als het zakhorloge: uit de mode raken en ergens achterin een lade verstoffen. Is het een idee dat wij juweliers collectief scholen wandklokken doneren? Gastcolleges geven op scholen? Meteen mooi stukje marketing, toch?!

Reageren op deze column is mogelijk door een e-mail te sturen naar alon@oakconsultancy.com of te bellen naar Oak Consultancy, tel. 020-2602100. Aanvullende informatie is ook beschikbaar op OakConsultancy.com.

* Bron: http://en.worldtempus.com/article/events/arts-and-culture/editorial-your-childrens-education-could-be-slowly-killing-watch-brands-25897.html

 



21th Column for De Juwelier Magazine – Koffiedik kijken in 2018

25 06 2018

This is already my 21th column for trade magazine De Juwelier. I have had the honor to write columns the last three years, six each year. You can find every single article in PDF format on the Oak Consultancy page.

Last year I wrote a column of my personal outlook of the year 2017 specified for the jewelers’ industry and a macro view of the economy. It has been received well and this year I received several request to write again such a column. So, I have decided that for the thirst column of 2018, my 21th column for the magazine, I will do it again.

To download the PDF, please click here.
Magazine got launched 22 June2018 in physical format and this is the text in Dutch:

De Juwelier Magazine June 2018 with column by Alon Ben Joseph

Koffiedik kijken in 2018

Het vervolg van 2018 gaat zwaar worden. Zo, ik heb het gezegd. Vorig jaar heb ik in de derde column in dit blad voorspellingen gedaan over 2017 en aangezien ik geen glazen bol heb noemde ik het maar koffiedik kijken. Inmiddels is het eerste kwartaal van 2018 achter de rug en hebben we de invloedrijke beurzen in Geneve (SIHH) en Basel (BaselWorld) bezocht. In deze column ga ik daarom wederom een poging wagen om te voorspellen wat de rest van het jaar ons juweliers zal brengen. Ik heb dit opgesplitst in vijf rubrieken, waarvan de eerste drie gebaseerd zijn op mijn eigen ervaringen en trends die ik heb gezien, en de laatste twee op economische en globale ontwikkelingen.

Mijn voorspellingen vorige jaar waren mild positief te noemen, en uiteindelijke bleek het voor onze branche een relatief matig jaar met verschillende geluiden. Het eerste kwartaal van 2018 was tam te noemen. Ondanks dat SIHH wederom een dag gereserveerd had om consumenten te verwelkomen, en er meer merken dan voorheen exposeerden, was het een relatief saaie en stille beurs. BaselWorld incasseerde rake klappen en verloor bijna de helft van haar exposanten, evenals een groot aantal bezoekers. De wereldwijde economie lijkt daarentegen te blijven doorgroeien, ondanks dat er een aantal brandhaarden ontstaan op verschillende plekken in de wereld, vaak door toedoen van de megalomane wereldleiders Trump & Poetin.

EDELSTENEN
Elk jaar start ik mijn BaselWorld bezoek steevast bij de hal met de edelstenen. Ondanks dat velen denken dat ik uitsluitend van fijnmechanica en polshorloges houd, klopt mijn hart héél snel van edelstenen. Ook dit jaar waren er een flink aantal standhouders die ik gesproken heb gematigd positief en blijft de vraag naar kwalitatieve (natuurlijke) edelstenen wereldwijd groeien. Er is nog (steeds) niet veel aandacht voor lab-grown diamonds. Diamanten met een EGL certificaat raken steeds meer in het gedrang en daardoor stijgen de prijzen van GIA gecertificeerde diamanten nog meer. Persoonlijk heb er een flink aantal met een toeslag op de Rapaport-prijs moeten aanschaffen (lees: geen korting op de RapNet prijs, maar met een meerprijs). Op het vlak van edelstenen vond ik het leuk om te zien dat groene edelstenen weer flink in opmars zijn.

JUWELEN
Tijdens de SIHH beurs in Genève zijn geen juwelen te koop en daarom baseer ik deze analyse enkel op mijn impressies van Baselworld. Twee dingen vond ik opvallend tijdens deze beurs. Zeer teleurstellend was dat het grootste deel verdwenen standhouders te vinden waren onder de juwelenmerken en -fabrikanten. Met name de private-label sieradenleveranciers, die eigenlijk de grootste lokkers zijn voor juweliers die nieuwe trends en producten zoeken voor hun eigen collecties en winkels, ontbraken. Zeer positief vond ik dat Chopard de beurs opende met een grote (pers)conferentie waar zij aankondigde dat hun merk vanaf juli 2018 al haar juwelen en horloges gaat produceren met goed goud, al dan niet gezet met fairminded edelstenen. Als eerste luxemerk wat een dergelijke stap maakt zijn zij een echte voorloper. De familie Scheufele noemt het zelf: Sustainable Luxury.

Verder vond ik de trend van geelgoud blijven doorzetten, en zag ik steeds meer sieraden met grote edelstenen – waarbij groen de boventoon voerde.

HORLOGES
De trend voor 2018 in de horlogeindustrie is kleur, en ook hier is een grote plek gereserveerd voor groen. Er waren bijzonder veel wijzerplaten in deze kleur te zien, waarbij mijn favoriet te vinden was in de Sixties serie van Glashuette Original. Onder invloed van technologische ontwikkelingen zien we ook meer kleur buiten de wijzerplaat, zoals bijvoorbeeld de spectaculaire kast van Hublot in vlammend rood keramiek. Veel merken worden ook creatiever op het gebied van horlogebanden, zowel qua materiaal als kleur. Terug van weggeweest lijkt bi-color, voor zowel dames en heren. Tijdens BaselWorld was er bijna geen merk dat geen staal-gouden horloges presenteerde!

Ik vond het opvallend stil rondom niewe ontwikkelingen van smartwatches, ondanks dat praktisch alle merken in het fashion segment overgaan op digitale of analoge connected uurwerken en wijzerplaten. De enige die echt iets nieuws op dit gebied lanceerde was in mijn ogen Frederique Constant met de lancering van hun Hybrid Manufacture – een in-huis ontwikkeld en gefabriceerd polshorloge met zowel een manufactuur automatisch uurwerk als een zelf ontwikkeld elektronische smartwatch module. Ik feliciteer hun graag daarme.

In cijfers? Na twee zware jaren heeft de Zwitserse horloge-industrie 2017 afgesloten met een bescheiden groei van 2,9%, waar Nederland de 16e land was voor Zwitserse export met ruim CHF 273 miljoen en een groei van 17,7%. Het eerste kwartaal van 2018 laat een mooie groei zien van 10,1% in totaal, maar de export naar Nederland nam af met 5,9%.*

NEDERLANDSE ECONOMIE
Volgens het CBS was 2017 een goed jaar met een kanttekening; de Nederlandse economie groeide met 3,2% (hoogste groei na 2007), maar de consumptie door huishoudens groeit echter al jaren minder sterk dan het BBP. Volgens economen komt dit door het achterblijven van het reëel besteedbaar inkomen van huishoudens. Daar tegenover realiseerde het bedrijfsleven recordwinsten en werden eveneens records gebroken op de arbeid- en vastgoedmarkt. Deze trend van groei uit 2017 zette zich door in de eerste maanden van 2018. Desondanks waarschuwde de voorzitter van Detailhandel Nederland in het jaarverslag van 2017 dat de nationale indicatoren weliswaar op groen staan, maar dat winkeliers alsnog voor grote uitdagingen staan: “De detailhandel is in transitie en moet in een nog hoger tempo vernieuwen. Veel winkeliers beseffen dit en ontwikkelen zich bijvoorbeeld tot omnichannelondernemingen of houden hun formules tegen het licht.”

GLOBALE ECONOMIE
Afgelopen jaar was globaal gezien een turbulent en de verwachtingen waren matig, echter 2017 is met een grotere groei van de wereldeconomie afgesloten dan verwacht. Na de data van het IMF, de Wereldbank en Goldman Sachs bestudeerd te hebben concludeer ik dat de verwachtingen voor 2018 matig optimistisch zijn, met grote waarschuwingen voor turbulentie in economische verdragen, politiek, natuurrampen, terrorisme en oorlogen. Wat opvallend is dat in alle rapporten men pessimistisch is over 2019 en 2020. En, aangezien ik een fervente aanhanger ben van de Self-fulfilling Prophecy theorie, zal de marktwerking er voor zorgen dat dit pessimisme over de toekomst verdisconteerd wordt in de huidige ontwikkelingen. Zelf zie ik de volgende beren op de weg voor 2018:

–      de Brexit (nog steeds te veel onduidelijkheden en onzekerheden);
–      Trump’s protectionisme (de geschiedenis heeft uitgewezen dat altijd nadelig is voor de totale som);
–      De verdere opmars van Poetin (en de daarmee samengaande slechte Russische economie en drang tot oorlogen);
–      Het dictatoriale gedrag van Erdogan (wat zorgt voor onrust in wat wij de brug tussen het Westen en Oosten beschouwen);
–      De oorlog in Syrië (de inhumane levensomstandigheden van de bevolking en vluchtelingen plus de onrust die daardoor wereldwijd ontstaat);
–      Terugtrekking van de Verenigde Staten uit nucleair akkoord met Iran (wat de relatie van de EU met zowel de VS als Rusland/Turkije op spanning zet en uiteraard de dreiging van oorlog tussen Israël en Iran);
–      Het aanblijven van terroristische aanslagen over de hele wereld;

En zo kan ik nog hele pagina’s vullen. Ik denk kortom dat er veel factoren zijn die de flinterdunne zijden draad waar de optimistische verwachtingen voor 2018 kunnen doen knappen.

Dat het sentiment wereldwijd matig positief is voor 2018 en de vooruitzichten voor 2019 en 2020 niet beter zijn, maakt mij persoonlijk niet optimistisch over dit jaar. Van nature ben ik zeer positief van aard en zie het glas altijd halfvol, maar ik zie veel donkere wolken aan de horizon. Ik hoop dat deze snel verdampen en dat er wereldwijd zowel op politiek en economisch vlak rust zal ontstaan, waardoor wij allemaal weer bezig kunnen zijn met maatschappelijk verantwoord ondernemen. Bij navraag onder mede-ondernemers hoor ik veel uiteenlopende reacties, en graag verneem ik uw visie voor het rest van het jaar. Dat kan per e-mail of in de nieuwe (besloten) Facebook-groep van De Juwelier online.

Reageren op deze column is mogelijk door een e-mail te sturen naar alon@oakconsultancy.com of te bellen naar Oak Consultancy, tel. 020-2602100. Aanvullende informatie is ook beschikbaar op OakConsultancy.com.

* Bron: http://www.fhs.swiss/scripts/getstat.php?file=mt3_180103_a.pdf



20th Column for De Juwelier Magazine – Breitling 3.0

30 04 2018

Breitling – the premium luxury watch brand from Switzerland – is embarking on the third chapter in their long history. After being invited by the CEO to visit their stop in Zurich during their World Tour, I wrote a column about the future of this Swiss watchmaker. For trade magazine De Juwelier I have had the honor to write columns the last three years, six each year. You can find every single article in PDF format on the Oak Consultancy page.

Multiple requests have come in to post the articles as a blog post as well. So, I have decided that for the second post of 2018, my 20th column for the magazine, will also be published here as well.

To download the PDF, please click here.
Magazine got launched 28 April 2018 in physical format:

Column about Breitling by Alon Ben Joseph for Oak Consultancy published by De Juwelier

“Breitling 3.o

HET ZOU HET PLOT VAN EEN NIEUWE SERIE OP NETFLIX KUNNEN ZIJN: GEORGES KERN IS DE JONGSTE CEO BIJ EEN PRESTIGIEUS HORLOGEMERK IN ZWITSERLAND ALS HIJ BEGINT BIJ IWC IN SCHAFFHAUSEN. NA ACHTTIEN JAAR WORDT HIJ BENOEMD TOT DE RAAD VAN BESTUUR VAN RICHEMONT, MOEDERMAATSCHAPPIJ VAN IWC EN EEN TIENTAL ANDERE PRESTIGIEUZE MERKEN. NA SLECHTS EEN PAAR MAANDEN STAPT HIJ ECHTER RESOLUUT OP OM AANDEELHOUDER EN CEO TE WORDEN BIJ HET ONAFHANKELIJKE BREITLING. NA DE FAMILIE BREITLING EN VERVOLGENS SCHNEIDER IS HIJ SAMEN MET INVESTEERDER CVC DE DERDE EIGENAAR SINDS 1884. HIERMEE START EEN NIEUW HOOFDSTUK VOOR HET ZWITSERSE MERK…

Afgelopen februari is een select aantal vooraanstaande Europese juweliers, waaronder een zestal Nederlandse, op uitnodiging van de nieuwe directie van Breitling naar Zürich gevlogen. Gedurende twee dagen vertelde de kersverse CEO Georges Kern hier alles over de strategie voor de komende jaren, zijn visie voor de toekomst en – niet geheel onbelangrijk – hoe hij en zijn fantastische team er voor gaan zorgen dat de investering van 800 miljoen euro dubbel en dwars terugverdiend wordt.

In Zürich is het ijs meteen gebroken als Kern mededeelt dat Breitling een ordi-nair imago heeft en dat dit snel zal moeten veranderen. Breitling wordt volgens Kern een merk voor de ‘Urban Luxury Consumer’; een consument die zowel technologie als traditie omarmt, die houdt van een retro look, geen formele winkels en verkooppersoneel wil (lees: dasloze verkoopmedewerkers in een casual omgeving) en veel reist.

Na deze pittige introductie wordt verteld wat achter de schermen al gebeurd is om dit te bewerkstelligen. Als eerste stap is het logo veranderd, met het idee om zo meer rust te creëren op de wijzerplaat – die bij Breitling traditioneel natuurlijk erg vol en druk is. Hiervoor is teruggegaan naar een handgeschreven B met daaronder BREITLING in moderne blokletters. Het logo is letterlijk zijn legendarische vleugels (okee, en het anker) verloren.

Vervolgens is de getalenteerde horlogeontwerper Guy Bove aangetrokken om een geheel nieuwe lijn te ontwerpen. De Navitimer 8 is hiervan het resultaat. Deze collectie is geïnspireerd op instrumenten en horloges die vanaf 1930 door de ‘Huit Aviation’ divisie van het merk speciaal voor piloten gemaakt werden. In Zürich was de Navitimer 8 voor het eerst in levende lijve te zien en de reacties waren zeer uiteenlopend. Ikzelf was positief verrast en denk dat de verschil-lende modellen binnen deze collectie het erg goed gaan doen!

In de nabije toekomst wordt ook de bestaande collectie van Breitling volledig op de schop genomen. Zoals u wellicht weet beslaat deze momenteel een enorm aantal unieke referenties, wijzerplaatvariaties en banden. Heeft u wel eens geteld hoeveel uitvoeringen er alleen al van de Chronomat zijn? In de nabije toekomst wordt de collectie gestroomlijnd rond drie pilaren (Air, Land & Sea). Van elf productfamilies zal worden teruggegaan naar vier. De enorme variatie aan banden wordt ook ingeperkt. Dit alles met als doel om het merk Breitling overzichtelijker en begrijpelijker te maken voor zowel de consument als de retailer. Qua prijs ligt het zwaartepunt tussen de €3.000, en € 7.500,-, met uitschieters naar boven voor gouden horloges.

Verder; quartz uurwerken zullen worden beperkt tot professionele modellen als de Aerospace en de Emegency. Breitling for Bentley houdt op te bestaan als losstaand merk en alle huidige modellen verdwijnen uit de collectie – denk in de toekomst aan speciale uitvoeringen van bijvoorbeeld de Chronomat. Breitling wil bovendien traditionele horlogeverzamelaars (vintage!) aan zich binden door goed naar de eigen geschiedenis te kijken om vervolgens horloges te maken die daar nauwkeurig op geïnspireerd zijn. En, voor ons als juweliers misschien wel het meest opzienbarend: het aantal dealers zal van 2.000 wereldwijd naar zo’n 1.500 teruggebracht worden.

Nu hoor ik u al denken: “Dit klinkt allemaal heel leuk en aardig, maar gaat het hem allemaal lukken, en wat betekent dit voor mij als juwelier?” Ik ben van mening dat dit Georges Kern en zijn management team gaat lukken om het merk Breitling naar een nieuw niveau te tillen. Niet alleen gebaseerd op het succes wat hij in het verleden heeft geboekt met IWC, maar ook omdat hij zeer competente mensen om zich heen heeft verzameld om hem hier bij te helpen. Daarbij denk ik dat Breitling een ondergewaardeerd merk is dat zijn volledige potentieel nog niet bereikt heeft.

Voor ons als officiële dealers zal het vast gevolgen hebben, maar het is nog te vroeg om te kwantificeren wat die exact zijn. Allebei onze Ace Juweliers boutiques hebben behalve een officiële shop-in-shop ook custom-made Breitling rolluiken. En uiteraard enorme voorraden horloges met het oude logo en horloges die uitlopend zijn! Wij hebben rust gevonden in de feedback van Kern dat zij een transitieperiode van minimaal achttien maanden zien waarin beide logo’s naast elkaar zullen bestaan en de productie van ‘oude’ modellen langzaam stopt. Misschien is het raadzaam dat alle Breitling dealers elkaar onder-steunen om zo samen op efficiënte wijze aan deze frisse start mee te doen? U kunt ons in ieder geval altijd bellen of mailen indien u een consument treft die nou net het oude logo mooier vindt!

Reageren op deze column is mogelijk door een e-mail te sturen naar alon [at] oakconsultancy.com of te bellen naar Oak Consultancy, tel. +31202602100. Aanvullende informatie is ook beschikbaar op OakConsultancy.com.”